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Senderismo a Machu Picchu

Senderismo a Machu Picchu

Una caminata alternativa al Camino Inca Una caminata alternativa ideal al clásico Camino Inca es la Lodges de montaña de Perú o MLPtrek (tel. 011/511-421-7777; www.mountainlodgesofperu.com), lo que le da a los excursionistas una idea del Camino Inca sin ser tan rudo. Esta nueva caminata sigue una serie de antiguos caminos y rutas de mulas incas a aproximadamente 40 millas hacia el este hasta Machu Picchu (frente a la ruta occidental del sendero clásico), y los excursionistas que siguen esta ruta se alojan en cuatro cómodas cabañas de montaña en el camino. Puede reservar directamente con Mountain Lodges of Peru; varios operadores líderes de viajes de aventura también ofrecen el viaje, realizando viajes privados y pasajes aéreos por un poco más de dinero. Carreteras secundarias (tel. 800 / GO-ACTIVE; www.backroads.com) es un operador de MLP altamente recomendado. Es conocido tanto por su servicio personal como por su dedicación al tamaño de grupos pequeños; esta foto muestra la mitad de un grupo promedio que comienza una caminata.

Hotel Monasterio en Cusco Cualquier viaje de senderismo a Machu Picchu debe comenzar con una estadía en la capital inca de 600 años, Cusco. A 11,000 pies., Ya solo unas horas de las legendarias ruinas, Cusco es un gran lugar para descansar y aclimatarse antes de iniciar su caminata de altura. Y no hay mejor lugar para descansar que el Hotel Monasterio (tel. 800/237-1236; http://monasterio.orient-express.com), que durante mucho tiempo ha sido considerado el mejor hotel en Cusco. Este monasterio reconvertido de 1592 ofrece ventajas distintivamente modernas como el aire enriquecido con oxígeno (cuesta una tarifa adicional que se bombee aire a la habitación, y vale la pena el precio si padece mal de altura) y habitaciones bellamente decoradas, junto con una buena dosis de historia colonial. Si no puede permitirse el lujo de alojarse en el hotel (consulte el sitio web del hotel para conocer las tarifas nocturnas), al menos pase por el Restaurante Illary: con vistas al bonito patio del hotel, sirve excelente cocina local como alpaca y trucha de lago. Otros hoteles están listados en nuestra guía de destinos de Cusco.

Highland Musicians Backroads es apodada Snackroads por una razón: cualquier viaje con ellos significa mucha buena comida. El primer almuerzo de su viaje MLP consiste en deliciosas comidas caseras de picnic como humus, verduras, pollo asado, pan fresco y frutas locales como las grenadillas, y los comensales son acompañados por una hermosa música de las tierras altas durante su comida. Es una gran manera de prepararse para el viaje de aproximadamente una semana que se avecina y aprender sobre la cultura peruana al mismo tiempo. Los músicos que se muestran en esta foto están jugando quena, una flauta andina que se remonta a la época precolombina; un zampona, otro instrumento de viento local en Perú; y tambores.

Guerrero inca en Q'enko Aunque la mayoría de las personas viajan a Perú para ver las ruinas más grandiosas de todas, Machu Picchu, cualquiera que se detenga en Cusco también debería ver algunos de los sitios espectaculares que se encuentran a las afueras de la ciudad. Backroads ofrece una caminata a algunas de estas ruinas el primer día de su viaje a MLP; esta caminata es de 5 millas de largo, pero se extiende a lo largo de unas pocas horas y es una forma relajante de acostumbrarse a la elevación. La primera parada a lo largo de esta caminata es Q'enko, donde este antiguo guerrero protege la entrada al pequeño altar en forma de cueva que es el punto focal de las ruinas.

Deslice en Sacsayhuaman La más impresionante de las ruinas inmediatamente fuera de Cusco es Sacsayhuamán, un templo religioso inca cuyas paredes parecidas a una fortaleza probablemente también sirvieron para algún propósito militar. Tomó casi 100 años construir las enormes paredes de piedra caliza perfectamente diseñadas en este extenso sitio. Solo las paredes exteriores permanecen hoy; algunas de las piedras de base son 11 pies de alto, y se ajustaron juntas sin ningún mortero. Las ruinas son populares entre personas de todas las edades, especialmente los niños que se deslizan por los "toboganes" naturales que se muestran en esta imagen.

Interior Salkantay Lodge El primer día de la caminata de Mountain Lodges of Peru comienza con un recorrido panorámico de 4 horas desde Cusco hasta la ciudad de Mollepata. Los excursionistas luego eligen entre una caminata de aproximadamente 4 horas, o una ruta más corta, de una hora y media hasta la primera cabaña de MLP, llamada Salkantay. Las vistas desde ambos lados de la cabaña pueden ser literalmente impresionantes: enclavado entre las montañas de Salkantay y Humantay, ya una altura de 12.500 pies, puede ser difícil obtener una buena bocanada de oxígeno. Sin embargo, el viaje vale la pena, ya que cualquiera que se hospede aquí es recompensado con exuberantes alojamientos, que ofrecen sábanas de alta calidad, duchas con agua caliente, bañeras de hidromasaje y acogedores comedores donde se sirve alta cocina local. Con 12 habitaciones, Salkantay Lodge es la más grande de las propiedades de MLP; los otros tienen 6 unidades cada uno. Salkantay es también el más fácilmente accesible de las cuatro ubicaciones de MLP: a dos de los otros, Wayra y Colpa, solo se puede llegar a pie o en mula, por lo que se construyeron minuciosamente por partes. (42,000 pies cuadrados de materiales sostenibles tuvieron que ser transportados en un promedio de 6 millas para construir estos alojamientos).

Glacial Lake fuera de Salkantay En el segundo día de la caminata MLP, los excursionistas viajan casi 4 millas hasta una hermosa lago glacial en la base de la montaña Humantay. Use capas y traiga ropa de lluvia: esta imagen fue capturada durante una granizada que comenzó justo después de que un grupo de Backroads llegara al lago. Los excursionistas luego regresan a Salkantay Lodge a tiempo para un almuerzo tardío y tienen unas horas para montar a caballo, prepararse para el gran día siguiente, simplemente relajarse, o incluso ver una demostración sobre cómo hacer pisco sours. (Esta bebida peruana por excelencia combina el pisco, un brandy de vino, con jugo de lima y clara de huevo, lo que lo convierte en un sabroso brebaje).

Porter en Salkantay Pass El tercer día de la caminata de MLP consiste en ir de Salkantay Lodge a la región de Huayraccmachay en Perú vía Pase Salkantay, que a casi 15,500 pies es el punto más alto del viaje. Porteros como el de esta foto acompañan todas las caminatas de MLP, trayendo consigo caballos, agua, comida y tanques de oxígeno. Después de llegar a la cima, los excursionistas luego bajan a la base de la montaña para un almuerzo caliente preparado por un chef personal de Mountain Lodges of Peru. Los cocineros de MLP utilizan principalmente ingredientes orgánicos, ya sea cultivados cerca de las cabañas o comprados a los agricultores locales. Además, todo el personal de MLP se compone de locales y donaciones a la organización benéfica Yanapana (www.yanapana.org) se les anima a ayudar a erradicar la pobreza en el área.

Exterior Wayra Lodge Después de alimentarse durante el almuerzo, el grupo de MLP se dirige ligeramente cuesta abajo a lo largo de un paisaje, que, con sus ondulantes colinas verdes y niebla, puede recordar a Irlanda. Después de aproximadamente una hora de caminata, Wayra Lodge, el segundo Mountain Lodge de Perú, se asoma discretamente desde las montañas. Este es el más acogedor de los cuatro lodges de MLP muy acogedores, con una sensación tipo B & B que se extiende desde el salón decorado con gusto (adornado con el mismo esquema de color rojo y blanco que los otros alojamientos) hasta la "habitación de barro". donde los excursionistas pueden quitar lo que son ahora sus botas de senderismo bastante fangosas para ser limpiados.

Pachamanca en Colpa Lodge El cuarto día del viaje MLP lleva a los viajeros cuesta abajo, lejos de las montañas y hacia un paisaje tropical decididamente diferente. Los excursionistas viajan 5.5 millas, con 3550 pies de pérdida de elevación, para llegar a la región de Collpapampa y Colpa Lodge, el tercer Mountain Lodge de Perú. En el camino, la guía de MLP (los alojamientos cuentan con 10 guías experimentados, junto con asistentes que acompañan a grupos más grandes) señalarán insectos, ranas, pájaros y flores exóticas como orquídeas. Al llegar al albergue, un almuerzo tardío llamado pachamanca, se prepara un rostizado ceremonial de comida en el suelo. Cuy, o conejillo de indias, suele ser un componente clave de esta ceremonia: se considera un manjar en el Perú y se sirve con la cabeza y los pies hacia arriba.

Chica peruana camino a Lucma Lodge En el quinto día, los excursionistas descienden de Collpapampa a la región de Lucmabamba y, a medida que la elevación desciende aún más (a solo 6.560 pies), aparecen pueblos y el paisaje se vuelve aún más tropical. La chica que aparece aquí trabaja en uno de los puestos de comida que salpican esta caminata de 11 millas, que es la más larga del viaje. La caminata culmina con un tramo del Camino Inca oficial que conduce a Lucma Lodge, la última montaña de Perú. Lucma es similar en estilo a todos los otros refugios de montaña, pero es el único sin un jacuzzi al aire libre o calentadores en la habitación. (Después de todo, hace mucho más calor en esta elevación).

Ruinas de Llactapata, con vista de Machu Picchu al fondo Aunque no son tan extensas como algunas de las otras ruinas del país, las ruinas de Llactapata, que se muestran aquí, son quizás más impresionantes que la mayoría, aunque solo sea por su ubicación. Estas ruinas están situadas en un pico justo frente a Machu Picchu y su montaña vecina, Huayna Picchu, lo que significa que desde aquí, hay una vista de ambos famosas montañas que pocos pueden ver. (Los visitantes de Machu Picchu no pueden ver Machu Picchu y Huayna Picchu uno al lado del otro de esta manera.) Llactapata es un excelente lugar para almorzar durante el día seis del viaje de MLP, que implica una caminata de casi 7 millas a una estación hidroeléctrica . Desde allí, los excursionistas toman un viaje de 30 minutos en tren a Aguas Calientes, la ciudad base más cercana a Machu Picchu.

Machu Picchu temprano en la mañana El último día de la caminata MLP es la nota más alta del viaje: una visita largamente esperada a Machu Picchu. El grupo Backroads abandona intencionalmente Aguas Calientes a primera hora de la mañana para vencer a las multitudes que llegan en el tren más temprano de Cusco. Esta imagen muestra a Huayna Picchu de fondo alrededor de las 9 a.m. si la foto fuera tomada apenas una hora más tarde, habría mostrado multitudes de turistas. Cualquiera que pueda subir a Huayna Picchu, las vistas de las ruinas desde casi 9,000 pies son espectaculares.

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