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Green New Zealand

Green New Zealand

Por Jennifer Reilly

Escondido en el sudoeste del Océano Pacífico, con ovejas que superan en número a las personas 10 a 1, Nueva Zelanda es uno de los lugares más prístinos de la tierra. Pero aunque este país isleño es extenso (al menos para algunos viajeros estadounidenses) y tiene una población de solo 4 millones, está impregnado no solo de diversas bellezas naturales, sino también de atracciones culturales asombrosamente sofisticadas.

Consciente de que su pureza atrae a los turistas y se ve amenazada por su creciente número, Nueva Zelanda está ansiosa por desarrollar sus antiguos programas de sostenibilidad como Qualmark (www.qualmark.co.nz/about_us.php) Un esquema de comercio de emisiones es solo una de las iniciativas verdes más nuevas y de mayor alcance del país (para obtener información sobre proyectos más sostenibles, visitewww.nztourismstrategy.com y www.purenz.com) Es una buena noticia para todos los viajeros, incluyéndome a mí. Definitivamente pienso volver a Nueva Zelanda algún día, y confío en que los lugares que se muestran en esta presentación de diapositivas serán tan vírgenes como en mi primera visita.

Milford Sound

Ningún viaje a la Isla Sur de Nueva Zelanda está completo sin una visita a Milford Sound, de 14 millas (23 km) de longitud, ubicado en el Parque Nacional de Fiordland (www.fiordland.org.nz) en la parte suroeste de la isla. El touroperador acreditado por Qualmark Real Journeys (www.realjourneys.co.nz) ofrece una serie de excursiones al sonido, incluyendo caminatas en el Milford Track de 33 millas (53.5 km). Este sendero, que es moderadamente difícil, fue llamado el "paseo más fino del mundo" en 1908 y aún está a la altura de esa reputación. Los excursionistas deambulan a través de franjas de espeso bosque y llanuras cubiertas de hierba a medida que avanzan hacia el sonido de Lago Te Anau (en la foto aquí). Aquí las vistas del fiordo son tan impresionantes que Rudyard Kipling las proclamó la Octava Maravilla del Mundo.

Si no tiene cuatro días para recorrer todo el Milford Track, puede hacer un día de caminata que dura aproximadamente cinco horas; en el camino, su guía Real Journeys (y naturalista entrenado) seguramente le señalará aspectos fascinantes del impresionante panorama y la vida silvestre, incluyendo, si tiene suerte, los lobos finos y los delfines mulares que llaman el sonido a casa.

Queenstown

Si visita la Isla del Sur, sin duda se detendrá en Queenstown (a aproximadamente 177 millas / 286 km de Milford). Esta pequeña autoproclamada "capital de aventuras del mundo" ofrece muchas atracciones de adrenalina, incluidas algunas pistas de esquí de fama internacional y excursiones en lancha motora como el Shotover Jet (www.shotoverjet.com) en la foto aquí.

Aunque innegablemente turístico, Queenstown y sus alrededores son literalmente cinematográficos: la región fue, después de todo, el telón de fondo de gran parte de las películas de El señor de los anillos. El área también es históricamente importante: a las afueras de la ciudad se encuentra Skippers Canyon, comunidad minera de oro del siglo XIX. Aquí, el operador turístico certificado por Green-Globe, Nomad Safaris (www.nomadsafaris.co.nz) puede llevarlo en un Range Rover a una escuela restaurada, caminar sobre un puente colgante e incluso ayudarlo a buscar oro.

Mientras está en Queenstown, puede mimarse en un alojamiento de lujo gestionado por Touch of Spice (www.touchofspice.co.nz) Una de sus muchas propiedades recomendables es Lordens Apartments, una residencia ultramoderna de dos niveles con asombrosas vistas del lago Wakatipu y las montañas circundantes.

Christchurch

Apodada "la ciudad jardín", Christchurch es la zona urbana más grande de la Isla Sur, y por su reputación es la ciudad más inglesa de toda Nueva Zelanda. Desde su ubicación en la región de Canterbury en Nueva Zelanda, hasta sus jardines botánicos de inspiración inglesa (www.ccc.govt.nz/parks), a sus oportunidades para "punt" (un término inglés para remar) en el río Avon (en la foto aquí), no se puede negar que Christchurch tiene una disposición anglosajona. Sin embargo, las atracciones más internacionales de la ciudad incluyen un galardonado Centro Antártico Internacional (www.iceberg.co.nz), un popular lugar de compras llamado Arts Centre (www.artscentre.org.nz), y la Galería de Arte Christchurch Te Puna o Waiwhetu (www.christchurchartgallery.org.nz), un museo de arte moderno que Frommer's New Zealand llama un "icono arquitectónico nuevo y brillante".

Aunque el alojamiento está disponible en el centro de Christchurch, un excelente lugar para alojarse es el bed and breakfast ecológico Clearview Lodge (www.clearviewlodge.com) ubicado a 15 minutos del centro de la ciudad en 10 acres de viñedos y olivares.

Akaroa

Un antídoto francés para el Englishness of Christchurch (que está a una hora y media en coche hacia el este), Akaroa es una pequeña ciudad de unos 800 residentes y un lugar popular para actividades de aventura como kayak y natación con delfines. Es fácil salir en Akaroa Harbor con Black Cat Group (www.blackcat.co.nz), un galardonado operador de Green-Globe que saca catamaranes de propulsión a chorro durante todo el año para ver los delfines de Hector (algunos de los delfines más pequeños del mundo) y los pingüinos azules (los pingüinos más pequeños del mundo). Los nadadores se ponen trajes de neopreno para protegerlos del agua fría, era aproximadamente 45 ° F cuando me zambullí. Aunque no se permite tocar a los delfines, porque hacerlo podría dañarlos, aún así puedes acercarte y personal con estas criaturas lúdicas.

De regreso a tierra en Akaroa, puede caminar por las calles como Rue Balguerie y Rue Jolie para sumergirse en la sensación francófila de la ciudad. La junta de turismo de Akaroa (www.akaroa.com) sugiere varios recorridos a pie que lo llevan a los estudios de los artistas locales de la ciudad y lugares históricos. Uno debe parar es la Casa de los Gigantes en Linton (www.linton.co.nz), un jardín de mosaico mágico creado por el artista Josie Martin. Salpicadas con diseños de Gaudí como los dos ángeles que se muestran aquí, la Casa de los Gigantes es también un Bed and Breakfast; los huéspedes pueden alojarse en habitaciones decoradas tan caprichosamente como el jardín.

Wellington

Hay algo en Nueva Zelanda que hace que uno quiera llevar la vida a sus límites, quizás por eso el bungee jumping y zorbing son solo dos de los deportes de adrenalina que se inventaron en el país. A pesar de que la Isla Sur suele obtener la mejor facturación por sus opciones de aventura, la Isla Norte ofrece muchas maneras de acelerar su corazón, incluido el buceo sobre el lago Taupo (en la foto). Para organizar su propia carrera a través del cielo, visite www.taupotandemskydiving.com.

¿No estás listo para caer en picado desde un avión? Wellington, la capital del país, situada en el extremo sur de la Isla Norte, ofrece aventuras más suaves. Para nombrar solo uno, el Santuario Karori (www.sanctuary.org.nz) es una vasta y hermosa reserva de humedales para la fauna nativa de Nueva Zelanda. A solo unos minutos de los rascacielos del centro, el santuario ofrece visitas diurnas y nocturnas, y los afortunados visitantes pueden ver animales raros como los kiwis (el ave nacional) y el tuatara (un reptil antiguo y espigado).

Ohtel (www.ohtel.com) es una propiedad boutique ecológica con excelentes vistas del puerto de Wellington. Se encuentra a poca distancia de muchas de las atracciones de esta ciudad cosmopolita, incluido el museo nacional de Nueva Zelanda Te Papa (www.tepapa.govt.nz), y cerca hay bares y restaurantes como el Matterhorn (www.matterhorn.co.nz).

La comunidad maorí

Mucho más que kitsch de cena-teatro, Te Po at Te Puia (www.tepuia.com) en la ciudad de Rotorua, en la Isla Norte, es una excelente introducción turística a la cultura maorí de Nueva Zelanda. Los visitantes aprenden sobre la gente maorí a través de una comida hangi (que comprende tubérculos como kumara o batata, y una variedad de carnes cocinadas en un horno de tierra tradicional), y mediante actuaciones como el haka, un baile en el que los guerreros abultan sus ojos y saca la lengua para intimidar a los oponentes. (El equipo nacional de rugby de Nueva Zelanda ya usó la haka con gran efecto). El guerrero de Te Po que se muestra aquí participa en un ritual de bienvenida fuera de la casa de reunión sagrada de su tribu, o marae.

Para una mirada aún más cercana a la comunidad maorí de Nueva Zelanda, visite Whakarewarewa Thermal Village de Rotorua (www.whakarewarewa.com), una comunidad maorí viviente que, como Te Puia, ofrece fantásticas vistas del famoso géiser Pohutu.

Rotorua

Reconocido como un punto de acceso termal, Rotorua (como dice Frommer's New Zealand) "se encuentra en el borde de una de las áreas volcánicas más impresionantes y concentradas del mundo". Las fuerzas únicas de la naturaleza están muy presentes en esta región, desde charcos de lodo burbujeantes hasta géiseres en chorro y playas de agua caliente. El géiser Pohutu, fotografiado aquí, entra en erupción hasta 25 veces al día y generalmente alcanza alturas de 53 a 66 pies (16 a 20 m). Pero ese es solo uno de los cientos de géiseres de la zona. Puedes ver muchos más en Wai-O-Tapu Thermal Wonderland (www.waiotapu.co.nz).

Aunque está cerca de la mayoría de las principales atracciones de Rotorua, Peppers on the Point (www.peppers.co.nz/on-the-point/) se siente como un mundo aparte y superior. Adornada con exquisitas vistas del lago Rotorua, esta propiedad de lujo de aproximadamente 5 acres (2 hectáreas) alquila suites individuales y una villa privada de cuatro dormitorios.

Waiheke

A solo 35 minutos en ferry de la isla norte de Auckland, se encuentra una porción de isla paradisíaca repleta de atracciones. Waiheke Island tiene senderos estelares para los entusiastas del aire libre, visitas de arte para adictos a la cultura y degustaciones de vino y comida para casi todos. Debido a que la isla es bastante grande (12 millas / 19 km de largo), es mejor dejar que un operador como Ananda Tours (www.ananda.co.nz) conducirlo, especialmente si está golpeando los viñedos.

Durante mi visita a Waiheke, probé algunos vinos increíbles, además de aceite de oliva local y miel, en Jurassic Ridge y Kennedy Point (visite www.waihekewine.co.nz para obtener información sobre ambos). También conversé con la encantadora artista Gabriella Lewenz en su Church Bay Studio Gallery (www.artstay.com), y tomó amplias vistas desde casi cualquier punto de vista. Pero mi parada favorita en la gira de Ananda fue Te Whau (www.tewhau.co.nz), el primer viñedo en Nueva Zelanda que emplea prácticas de viticultura sostenibles. El dueño del viñedo aparece en la foto sosteniendo una copa de su premiado vino Point de 2007.

Auckland

La mayoría de los turistas no se quedan mucho tiempo en Auckland, la ciudad más grande del país, optando por lugares más verdes. Sin embargo, estoy emocionado de haber culminado mi visita a Nueva Zelanda allí, porque la ciudad en muchos sentidos encapsula el espíritu de las otras atracciones y pueblos del país. Al igual que Wellington, Auckland se encuentra a lo largo de un hermoso paseo marítimo (en la foto aquí); como Christchurch, Auckland tiene museos y tiendas de primera clase; y al igual que Queenstown, Auckland ofrece una serie de opciones de aventura, que incluyen lo que personalmente puedo decir es un SkyWalk realmente aterrador (www.skywalk.co.nz) en la Sky Tower del centro de 1,076 pies (328 m).

En una ciudad tremendamente competitiva, el lujoso hotel boutique Mollies (www.mollies.co.nz) se destaca como uno de los mejores de Auckland. La propiedad es una casa renovada de la época victoriana con comodidades modernas, pero también un tipo clásico de sofisticación.Las noches en Mollies con frecuencia presentan actuaciones informales de música de cámara: durante mi estadía, tuve la suerte de escuchar a un cantante famoso interpretar a Verdi. Fue el final perfecto para un viaje que llegó a los máximos operísticos.

Cómo llegar y alrededores Desde América del Norte, Air New Zealand (www.airnewzealand.com) vuela a Auckland, donde se puede conectar a los aeropuertos de Queenstown, Christchurch, Wellington y otras ciudades.

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