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Cómo ver lo mejor de Londres

Cómo ver lo mejor de Londres

Touring London Con la abundancia de lugares de interés de Londres, ¿cuánto puede ver en un solo viaje? Mucho. En esta gira, visitarás la más antigua (la Abadía de Westminster); el más nuevo (British Airways London Eye); y algo que se destaca (en el tiempo) en el medio: la reconstrucción meticulosamente auténtica del Globe Theatre de Shakespeare. Eche los clásicos paisajes urbanos de Londres desde algunos de los famosos puentes que cruzan el río Támesis, y tendrá una gran gira de dos días que no lo dejará agotado.

Foto: Puesta de sol en los jardines italianos en Hyde Park.

La Abadía de Westminster La Abadía de Westminster es uno de los mejores ejemplos de arquitectura medieval en Europa. Para descansar aquí están las figuras imponentes de la vida inglesa. Unos 3,300 memoriales a reyes, nobles y una variedad de miembros de la iglesia están aquí para su visualización. Guillermo el Conquistador, Eduardo III (quien quiso que su corazón fuera removido antes del entierro para descansar con los restos de su madre en la Iglesia de Fray Gris), María Reina de Escocia, Isabel I (cuya máscara de muerte era el modelo para la figura de su tumba) y Enrique V, el héroe de Agincourt, todos tienen sarcófagos elaboradamente decorados. No te pierdas los techos góticos (reflejados en un gran espejo para verlos de cerca), las vidrieras de la Casa del Capítulo y las elaboradas tallas de los puestos del coro de la Capilla Enrique VIII. Y dirígete a Poet's Corner, donde encontrarás monumentos a nombres literarios bien amados como Chaucer, Austen y Dickens.

Detalles: Llegue antes de las 9:30 a.m. para evitar filas. 20 Dean's Yard; tel. 0207/222-5152; www.westminster-abbey.org. Tube: Westminster.

Big Ben La emblemática Torre del Reloj en el extremo oriental del Palacio de Westminster se ha venido a conocer como el Big Ben, aunque esa denominación realmente se refiere a la campana más grande en el sonido del reloj. Se cree que la campana de 14 toneladas, instalada en 1858, fue nombrada por el comisario de obras públicas de la época, Sir Benjamin Charles, aunque algunos historiadores insisten en que fue nombrada por un famoso boxeador de la época, Benjamin Caunt. Los británicos pueden hacer el ascenso por los 334 escalones en espiral de la torre mediante una visita guiada especial, pero no en el Reino Unido. los ciudadanos deben contentarse con una instantánea imprescindible.

Detalles: Cerca de la entrada de San Esteban del Palacio de Westminster, Old Palace Yard. Los ciudadanos británicos deben contactar a su MP local para solicitar permiso para visitar la torre del reloj.

Casas del Parlamento El inmenso Palacio de Westminster de 3 hectáreas (7.4 acres), un espléndido ejemplo de la arquitectura del Renacimiento gótico, data de 1840 (el palacio original fue casi destruido por un incendio en 1834). Es el hogar de la Cámara de los Comunes (donde los funcionarios electos hacen su legislación) y la Cámara de los Lores (donde cuestionan las decisiones tomadas en los Comunes). Ambas casas suelen estar abiertas para audio y guiadas en los días en que el Parlamento no está sentado, lo que significa la mayoría de los fines de semana.

Detalles: Old Palace Yard; tel. 0207/219-3000 Cámara de los Comunes; 0207 / 219-3107 Cámara de los Lores; www.parliament.uk/visiting. Tube: Westminster.

The Jewel Tower Esta estructura medieval fue uno de los dos únicos edificios que sobrevivieron a un incendio de 1834 que destruyó el Palacio original de Westminster. La torre data de 1365 y originalmente fue utilizada para guardar el guardarropa y los tesoros de Eduardo III. Hoy en día, es el hogar de una exposición muy informativa, "Parliament Past & Present", que detalla el funcionamiento interno del gobierno británico. Mire cuidadosamente el exterior del edificio al ingresar y verá los restos de un foso.

Detalles: Abingdon St; tel. 0207/222-2219; www.english-heritage.org.uk. Tubo: Westminster

Puente de Westminster Desde el centro de este puente se puede disfrutar de una vista panorámica de las Casas del Parlamento y la Torre de Elizabeth, que contiene la campana conocida como Big Ben, uno de los paisajes urbanos más conocidos y queridos del mundo.

Detalles: Tube: Westminster.

British Airways London Eye La enorme rueda de la fortuna que gira solemnemente a una revolución por media hora se ha convertido rápidamente en un icono de Londres. Adorna el skyscape desde muy lejos y es muy querido incluso por los tradicionalistas londinenses más endurecidos. Aunque originalmente se planeó para una temporada de solo 5 años, no hay forma de que la ciudad pueda dejarlo ir. Preséntese 30 minutos antes de su hora de salida programada (15 si tiene un boleto Fast Track). No olvides tu cámara. Planifique su viaje alrededor de la puesta del sol para obtener colores maravillosos.

Detalles: Reserve a través del sitio web para obtener un 10% de descuento. South Bank (en el puente de Westminster); tel. 0870/500-0600; www.londoneye.com. Tube: Westminster.

El Globe Theatre de Shakespeare Incluso si no tiene entradas para una obra de teatro, el Globe es un lugar fascinante para visitar. Fue reconstruido con minucioso detalle en un estacionamiento cerca del sitio del teatro original (y solo se usaron las herramientas auténticas del período del original en su construcción). Fue en el Globe a fines del siglo XVI / principios del 1600 que las comedias y tragedias de Shakespeare se realizaron a la luz del día (como lo están haciendo ahora) para deleitar a la nobleza (que se sentaba en las gradas) y a la chusma (que estaba parada ante el escenario) . Puede elegir cualquiera de las opciones al comprar boletos, sopesando la comodidad frente a la proximidad del escenario. Las exposiciones cambiantes se centran en temas relacionados, como las ferias de hielo del Londres medieval (cuando el Támesis se congelaba en un terreno sólido y la gente hacía fiestas en el río durante días); o la jugosa historia de la cercana Southwark, alguna vez un refugio para prostitutas, ladrones y actores.

Detalles: 21 Nueva caminata del globo; tel. 0207 / 902-1500 (exposición) o 0207 / 401-9919 (taquilla); www.shakespeares-globe.org. Cerrado durante las matinas de teatro de la tarde, verifique los horarios. Tube: London Bridge.

Puente de Hungerford Mucha gente conoce la hermosa franja de una pasarela que conecta la Tate Modern en Bankside con la Catedral de St. Paul y la Ciudad, pero pocos conocen el nombre de la pasarela que conecta la estación de Charing Cross con South Bank. Ese es el Puente de Hungerford. En su flanco sur, se ve el London Eye y el Parlamento, y en el norte, se ve la ciudad a la cúpula de San Pablo y más allá.

Detalles: Metro: Charing Cross, Embankment o Waterloo.

Catedral de San Pablo Durante siglos, el Domo de San Pablo no tuvo competencia en el horizonte de Londres; era el edificio más alto e impresionante de la ciudad. Aunque desde entonces ha sido eclipsado por los rascacielos en el distrito financiero, ninguno de ellos inspira el mismo respeto como la obra maestra de Sir Christopher Wren, construida después del Gran Incendio de 1666. La catedral es la culminación de la fusión única y aclamada de clásicos de Wren (las columnas exteriores de estilo griego) y la arquitectura barroca (las decoraciones interiores adornadas). The Whispering Gallery es un milagro de la ingeniería, en el que puedes escuchar los murmullos de otra persona desde el otro lado de una gran galería. Las 530 escaleras hasta la cima son exigentes, pero se verá recompensado con una vista magnífica, no solo de Londres, sino de la maravilla de la catedral, que Wren, enterrada junto a muchos científicos y artistas notables en la cripta de la iglesia - considerado su máximo logro y esfuerzo más exigente.

Detalles: Hay visitas guiadas a las 11 a.m., a las 11:30 a.m., a la 1:30 p.m. y a las 2 p.m. Ludgate Hill, EC4 (en Paternoster Sq.); tel. 0207/236-4128; www.stpauls.co.uk. Metro: St. Paul's.

Torre de Londres Construida por Guillermo el Conquistador en 1066, esta fortaleza fue agregada por generaciones posteriores de reyes y reinas hasta la Era Victoriana, y ahora es una colección incomparable de edificios que reflejan la variedad de estilos arquitectónicos de Inglaterra en el pasado milenio. La Torre tiene un pasado sangriento marcado por luchas de poder, ejecuciones y crueldad: los jóvenes sobrinos de Ricardo III fueron asesinados aquí en 1483; dos de las seis esposas de Enrique VIII (Ana Bolena y Catalina Howard) fueron decapitadas en Tower Green, al igual que la reina de nueve días, Lady Jane Gray; y Sir Walter Raleigh dejó su nombre en un pasillo junto a su celda de la prisión. Los Yeoman Warders (o "Beefeaters") ofrecen animadas charlas durante todo el día, y actores talentosos ofrecen lecciones de historia viviente mientras deambulan en trajes de época. Las Joyas de la Corona son las más populares, simplemente superan la Exhibición de la Tortura; los dos juntos representan los espantosos avíos de poder (y tienen las líneas más largas). La Torre, bastante justificablemente considerada como uno de los lugares más embrujados y encantadores de Londres, emocionará a los estudiantes de la historia y entretendrá a los niños también.

Detalles:Compre sus boletos en línea y llegue antes de las 9 a.m. para evitar la línea larga y ahorrar una pequeña cantidad de dinero, así como el tiempo. Barrio de la Torre; 0870/756-6000; www.hrp.org.uk. Tube: Tower Hill.

Tower Bridge Este puente basculante de imágenes perfectas, un término derivado del francés para "balancín", abarca el Támesis desde 1894. No se puede negar la belleza física del puente neo-gótico: su esqueleto de vigas de acero está revestido con mampostería adornada con granito de Cornualles y piedra de Portland diseñada para armonizar elegantemente con la vecina Torre de Londres. Su tramo inferior se abre y se cierra a través de la maquinaria hidráulica y gigantesca, detalles que incluso los visitantes con problemas de ingeniería encontrarán fascinantes en la gira "Experiencia Tower Bridge". Los participantes del recorrido también pueden ascender al nivel más alto del puente para obtener una vista aérea de la Torre de Londres y el Támesis, 43 m (141 pies) abajo. (Los Acrófobos no necesitan aplicar)

Detalles: Puente de la Torre; tel. 0207/403-3761; www.towerbridge.org.uk. Tube: Tower Hill.

Apsley House Diseñado por el famoso arquitecto Robert Adam, esta mansión neoclásica fue comprada por Arthur Wellesley, primer duque de Wellington (1769-1852), después de sus victorias en las Guerras Napoleónicas. Su ubicación, justo después del antiguo peaje de Knightsbridge, le dio la dirección más grandiosa de la ciudad en ese momento: Number One London. La residencia alberga una famosa colección de artes decorativas (muchas de las piezas otorgadas al duque por los monarcas europeos agradecidos), armamento histórico, numerosos maestros antiguos, una imponente estatua desnuda de su enemigo Napoleón (con una hoja de parra estratégica) y magníficas vistas de Hyde Park. Es un pequeño museo de acceso rápido que le proporciona una muestra del antiguo esplendor georgiano. (No se pierda la increíblemente exagerada mesa de plata, con una pieza central de 8 m de largo / 26 pies).

Detalles: 149 Piccadilly; tel. 0207/499-5676; www.english-heritage.org.uk. Tubo: Hyde Park Corner.

Buckingham Palace Buck House, la famosa morada de la reina en Londres (si el estandarte real amarillo y rojo está volando, significa que está allí), es el escenario para el boato del Cambio de guardia, una tradición londinense que atrae a más personas de lo que merece y una masa de pesadilla de multitudes en el verano. Un mejor lugar para ver todos los caballos de la reina y todos los hombres de la reina en acción es el Horse Guards Parade. Pero si está decidido a ver a los guardias cambiar aquí, llegue media hora antes para sentarse junto a la estatua de Victoria frente al palacio; ofrece una vista razonablemente buena.

Detalles: El ritual tiene lugar cada dos días en invierno y todos los días en verano a las 11 a.m. en la explanada del palacio. Al final de The Mall (en la carretera que sale de Trafalgar Sq.); tel. 020/7766-7300; www.royalcollection.org.uk. Admisión: cambio de guardia gratis. Metro: St. James's Park, Green Park o Victoria

St. James's Park Podría decirse que el parque más bonito de Londres, St. James's tiene una historia interesante. El antiguo pantano fue arreglado en el siglo XVIII, y se convirtió en una escena popular y notoria donde las prostitutas llevaban a cabo negocios, las lavanderas llevaban sus cargas a secarse en los arbustos, y los rastrillos borrachos tomaban el objetivo inseguro de oponentes en duelo. Ahora, sin embargo, es muy respetable, con un estanque de patos y pelícanos, sauces llorones y numerosos senderos bordeados de parterres. Los bancos en el extremo oriental del parque ofrecen una vista pacífica de los monumentos de Londres.

Detalles: Al este de Hyde Park, a través de Piccadilly. Metro: Parque de St. James.

National Gallery Este venerado museo que domina Trafalgar Square se encuentra aproximadamente donde solían estar los establos del rey Enrique VIII. Fundada en 1832 con una colección de 38 pinturas compradas por el gobierno británico, National alberga actualmente unas 2.000 obras que representan los períodos artísticos más importantes del mundo desde 1250 hasta 1900. Es el mejor museo de Londres para cualquier persona interesada en las artes.

Detalles: N. lado de Trafalgar Sq.; tel. 020/7747-2885; www.nationalgallery.org.uk. Admisión libre. Jueves a martes de 10 a.m. a 6 p.m. Mié 10 a.m.-9 p.m. Metro: Charing Cross o Leicester Sq.

Covent Garden Este famoso mercado, diseñado por primera vez en el siglo XVII, es un buen lugar para finalizar cualquier día de exploraciones culturales. El área está rodeada por Strand, Charing Cross, Drury Lane y High Holborn. En su corazón está la galería de juegos diseñada por Inigo Jones, ahora llena de tiendas exclusivas y cafeterías sin inspiración. Jubilee Market, con cosas baratas y ropa barata, se encuentra en el lado sur de la sala de juegos; en el extremo oeste encontrará puestos que, según el día, ofrecen antigüedades, artesanías hechas a mano o mercadillos. Incluso puede tener la suerte de encontrarse con una actuación operística ofrecida por profesionales de la Royal Opera House neoclásica que se enfrenta a la sala de juegos. Esta área ofrece busking en su mejor momento; ya sea un hombre tatuado haciendo malabares con cuchillos o un cuarteto de música de cámara, siempre encontrará talento real en el entretenimiento callejero de Covent Garden.

Detalles: Tube: Covent Garden.

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