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10 islas extraordinarias

10 islas extraordinarias

Elija su escape ¿Qué hay en las islas que los hace tan intrigantes? Ya sea que se trate de una mancha tropical en medio de un vasto océano o de un montículo cubierto de árboles en el río de una gran ciudad, de alguna manera sigue siendo algo aparte, único, orgulloso, solitario e incluso misterioso. Las aguas que lo rodean lo definen inefablemente, de manera que no se puede definir ninguna parcela de tierra firme. Y debido a que se requiere un esfuerzo para llegar allí, ya sea que se trate simplemente de cruzar un puente o alquilar un avión privado, una vez que haya llegado a sus costas, sabrá que está en otro lugar.

Usedom, Alemania y Polonia: The Singing Island Aunque está anclada a la costa alemana con puentes en ambos extremos norte y sur (y un ferrocarril sobre el puente norte), Usedom se encuentra tan al este que el extremo oriental es en realidad parte de Polonia - usted puede caminar por la playa desde Ahlberg hasta el gran puerto comercial de Swinoujscie. Pero es el lado alemán el imán turístico, una escapada querida desde principios del siglo XIX; Usedom ha sido apodada la "bañera de Berlín". El otro apodo de Usedom, "la isla del canto", surgió porque la arena blanca de su hebra de 25 millas es tan fina que cruje cuando caminas sobre ella. Un puñado de "hoteles de bienestar" y baños termales cercanos conservan las tradiciones del spa del viejo mundo. Paseos de jardines paisajísticos, pabellones de conciertos al aire libre y calles laterales arboladas se remontan a tradiciones gentilicias de vacaciones junto al mar; cada ciudad turística también tiene un largo muelle de recreo que se extiende hasta el Báltico, donde aún se puede imaginar un desfile de damas con sombrillas y vestidos y caballeros bulliciosos con trajes de lino bien cortados.

Oficina de Turismo: www.usedom.de


Bora Bora, Polinesia Francesa: Cielo romántico en la tierra Nada dice "luna de miel final" como Bora Bora. Se ha corrido la voz, y lo ha sido durante algún tiempo, sobre la extraordinaria belleza natural de esta isla de la Polinesia Francesa, y la lejanía y los altos precios de Bora Bora han mantenido intacta la lujosa mística de la isla. Enchanting Bora Bora pertenece al exclusivo club de destinos de viaje "tan absurdamente hermoso que no parece natural". Incluso el trotamundos más cansado deja caer la mandíbula al enfrentarse con el espectáculo de la laguna y la icónica silueta del monte Otemanu de fondo. Muchos visitantes, de hecho, nunca llegan más allá de ese panorama perfecto del paraíso, pero las excursiones a la isla principal y su elevado interior son la forma de llegar al verdadero corazón de Bora Bora.

Información: Bora Bora Comité du Tourisme, Vaitape (tel. 689/677636; www.tahititourisme.com)

Transporte: Bora Bora-Motu Mute (conexiones con Tahiti, Moorea, Huahine y Raiatea, en Air Tahiti Nui).

Alojamientos: Four Seasons Bora Bora, Motu Tehotu (tel. 689/603130; www.fourseasons.com/borabora) Hotel Maitai, Matira Point (tel. 689/603000; www.hotelmaitai.com).

Isla del Príncipe Eduardo, Canadá: Beyond Green Gables A veces todo el Anne of Green Gables Hoopla alrededor de Prince Edward Island llega a ser un poco demasiado. ¿Cómo puede una serie centenaria de libros para niños definir toda una provincia canadiense? Maneje alrededor de colinas bajas onduladas de PEI cubiertas de árboles y cultivos, y ese pasado bucólico celebrado en Lucy Maud Los libros de Montgomery tienen sentido después de todo. Más allá de la costa accidentada con sus ensenadas y sus históricas aldeas de pescadores, descubrirá que pequeñas granjas conforman la columna vertebral de la isla. Puede ponerse en contacto con la herencia de Acadia de la isla en los cinco Rusticos: los pueblos costeros de North Rustico, South Rustico, Rusticoville, Rustico Harbour y Anglo Rustico. Esto inevitablemente te lleva a Cavendish, el vórtice del país de Anne of Green Gables. Se puede ver la granja que comenzó todo, Green Gables, una casa de campo blanca y sólida de mediados del siglo XIX con persianas verdes (y, naturalmente, puntos verdes a dos aguas) que pertenecieron a primos del autor Montgomery.

Información: Oficina de turismo, Gateway Village, junto al Puente de la Confederación (tel. 800/463-4734 o 902 / 368-4000; www.gov.pe.ca o www.tourismpei.com).

Transporte: Air a través de Charlottetown (www.flypei.com); Ferry a través de Wood Islands (75 minutos desde Caribou, Nueva Escocia; www.peiferry.com).

Alojamientos: Barachois Inn, Church Rd., Rustico (tel. 800/963-2194 o 902 / 963-2194; www.barachoisinn.com) Cavendish Beach Cottages, 1445 Gulf Shore Rd., Cavendish (tel. 902/963-2025; www.cavendishbeachcottages.com).

Gorgona, Colombia: Bienvenido a la jungla La naturaleza no ha tardado en recuperar el control total de la isla de Gorgona. Desde la década de 1950 hasta la década de 1980, esta masa de tierra en el Pacífico era una prisión de máxima seguridad - Alcatraz de Colombia - pero la instalación fue cerrada y declarada parque nacional natural en 1985; los edificios de la cárcel ahora están cubiertos de vegetación densa, con monos colgando de la vid a la vid. Gorgona es uno de esos lugares donde el entorno natural es casi cómicamente inhóspito para los humanos. Los visitantes que desembarcan hoy en Gorgona son estrictamente supervisados, se limitan a grupos de 80 a la vez y se les prohíbe vagar demasiado lejos de la costa, por temor a encontrarse con criaturas mortales. Gorgona alberga una gran cantidad de especies endémicas de plantas y animales en sus bosques, incluida la pequeña (y en peligro) lagartija azul de Gorgona. Gorgona también tiene algunas de las mejores playas de arena de Colombia, respaldadas por palmeras y una gruesa cortina de color verde, que le permite saber que la espeluznante jungla nunca está lejos en esta isla.

Información: www.parquesnacionales.gov.co.

Transporte: Aire a través de vuelos charter desde Guapi, 30 min; Por mar a través de un buque de carga (8-10 horas) o una lancha motora fletada (4-6 horas) desde Buenaventura.

Planificación: Reserve a través del servicio de parque (tel. 57/1/382-1616) o agencia de viajes como Aviatur (tel. 57/1/382-1616; www.concesionesparquesnaturales.com).

Malta: encrucijada del Mediterráneo. Caminando por las calles de la mayoría de las ciudades maltesas, tienes la vaga sensación de que estás en una especie de grandes éxitos de la arquitectura europea: un poco de Londres aquí, ecos de París, tal vez un toque de Roma en esa fachada barroca de la iglesia. Y no es de extrañar: los fenicios, los cartagineses, los romanos, los caballeros de San Juan, los franceses y los británicos llegaron desde sus respectivos puntos cardinales y dejaron recuerdos indelebles de sus conquistas. Malta hoy es una nación isleña moderna y bien administrada, con sus ilustres laureles de la historia a la vista. La ciudad amurallada de Mdina, en la propia Malta, evoca magníficamente la época medieval de la isla. Descendientes de las familias nobles, normandas, sicilianas y españolas, que gobernaron Malta siglos atrás, todavía habitan en los palacios patrios que bordean las calles sombreadas. En verano, las ciudades costeras de Sliema y San Julián, a las afueras de Valletta, cobran vida con los veraneantes y los que se embarcan, y los paseos llenos de cafe frente al mar verde son el epítome de la buena vida mediterránea.

Información: Oficina de turismo, 1 City Arcades, City Gate, Valletta (tel. 356/22-915440; www.visitmalta.com).

Transporte: Air a través de Malta International (10 km / 6 millas de La Valeta); Ferry a través de Nápoles, 10 h. (Líneas de Grimaldi; www.grimaldi-lines.com); Génova, 13 h .; y Palermo, 12 h. (Grandi Navi Veloci; www.gnv.it).

Alojamientos: Hotel Phoenicia, Valletta (tel. 356/21-225241; www.phoeniciamalta.com) Westin Dragonara Resort, San Julián (tel. 356/21-381000; www.westinmalta.com).

Lamu, Kenia: Enclave exótico A solo 2 grados al sur del Ecuador, frente a la costa este de Kenia, Lamu es un lugar que parece estancado en el tiempo. Durante siglos, fue un bullicioso puerto de escala en el Océano Índico y un enlace importante en el comercio de especias; esa atmósfera es totalmente palpable aquí hoy. Lamu es como un escenario exótico que también tiene playas increíbles. Las calles de Lamu son tranquilas, frescas y sin automóviles, con edificios de piedra blanca de paredes gruesas, sus arcos y recortes decorativos que evocan los siglos de influencia musulmana aquí; Lamu fue fundada por comerciantes árabes en el 1400.

Toda la isla tiene una ciudad propia: la concurrida ciudad de Lamu, que, como el asentamiento swahili más antiguo y mejor conservado en el este de África, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los monumentos aquí incluyen el Fuerte Lamu con torreón y la Mezquita Riyadha (ambos del siglo 19), pero los lugares más interesantes son las casas tradicionales anónimas, mucho más antiguas, algunas de las cuales datan de los cimientos del siglo XIV de Lamu.

Información: www.magicalkenya.com.

Transporte: Aire a través del aeropuerto de Lamu (todos los vuelos internacionales se conectan a través de Nairobi); Ferry a través de un viaje de 25 minutos desde la isla de Manda.

Alojamientos: Peponi Hotel, P.O. Recuadro 24 (tel. 254/020/8023655; www.peponi-lamu.com).

Isla Grande de Tierra del Fuego, Argentina y Chile: El Fin del Mundo Hace varios siglos, los únicos habitantes del extremo sur de América del Sur eran los indios nativos Yahgan. Para sobrevivir en el clima inhóspito de esta tierra, los yaganes hicieron un amplio uso del fuego. Las fogatas que ardían continuamente aquí eran tan numerosas y tan brillantes que cuando los primeros europeos en explorar la región las vieron desde el mar, llamaron a todo el lugar Tierra del Fuego ("Tierra de Fuego"). Hoy, el nombre de Tierra del Fuego se aplica al grupo de islas que conforman los extremos sur de Argentina y Chile. Isla Grande, como su nombre indica, es la mayor masa de tierra en el archipiélago, con territorios que pertenecen a ambos países. No muy lejos de Isla Grande, aunque en realidad es una isla pequeña separada en el grupo Tierra del Fuego, es el verdadero extremo sur de América del Sur y uno de los sitios más legendarios en la historia de la navegación: Cabo de Hornos. Antes de la apertura del Canal de Panamá en 1914, el "Cuerno" era la única forma de que los barcos se interpusieran entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico, y sus aguas hostiles eran, y aún son, notorias por los desafíos que plantearon a marineros. Fuertes vientos y corrientes, enormes olas e incluso icebergs enviaron a muchos marineros a su tumba acuática.

Información: www.e-ushuaia.com.

Transporte:
Aire a través de Ushuaia, conexiones a los principales aeropuertos sudamericanos.

Alojamientos: Tierra de Leyendas, Calle Tierra de Vientos 2448 (tel. 54/2901/443-565; www.tierradeleyendas.com.ar).

Gira:
Abercrombie & Kent (tel. 800/554-7016 en los EE.UU.; www.abercrombiekent.com) Lindblad Expeditions (tel. 800/397-3348 en los EE.UU.; www.expeditions.com).

Isla de Wight, el canal de la Mancha: Victoriana junto al mar En 1845, la joven reina Victoria enfureció a esta isla cuando comenzó a venir a pasar unas vacaciones junto al mar con su amado consorte el Príncipe Alberto; todavía puedes recorrer su mansión de estilo italiano, Osbourne House. Siguiendo el ejemplo de la reina, las celebridades del siglo XIX, desde Tennyson hasta Charles Dickens, se congregaron aquí para disfrutar del clima templado de Wight, las playas de arena y los paseos panorámicos sobre dramáticas tizadas. En medio de la primorosa Victoriana, imagina el impacto de 600,000 fanáticos del rock que llegaron en 1970 para el tercer Festival Anual de Rock de la Isla de Wight, donde, entre otros actos, Jimi Hendrix dejó boquiabiertos a los fanáticos.Revivido en 2002, ese festival reserva muchos de los mejores actos del Reino Unido durante un fin de semana largo en junio; el festival incluye un gran campamento donde muchos de los asistentes pasan el rato durante 3 días, llueva o haga sol. Incluso la reina Victoria podría haberse divertido.

Información: Oficina de turismo, 67 High St., Shanklin (tel. 44/1983/862942; www.iwight.com).

Transporte: Londres Heathrow (145 km / 90 millas); Ferry vía Ryde (20 minutos desde Portsmouth), West Cowes (22 minutos desde Southampton), East Cowes (55 minutos en ferry desde Southampton).

Alojamientos: Bourne Hall Country Hotel, Luccombe St., Shanklin (tel. 44/1983/862820; www.bournehallhotel.co.uk) El George Hotel, Quay St., Ryde (tel. 44/1983/760331; www.thegeorge.co.uk).

Mauricio: Paraíso sofisticado Aislado en el Océano Índico, a 1.283 millas al este del continente africano, Mauricio puede ser pequeño, pero nunca faltan cosas por hacer. Con una costa rodeada de arrecifes de coral y aguas tranquilas, claras y poco profundas, la isla es ideal para todo tipo de deportes acuáticos; el interior virgen también ofrece vistas de espectacular belleza natural. Sin embargo, el turismo en Mauricio es un fenómeno relativamente nuevo, y hasta ahora está definitivamente orientado hacia el viajero de mayor nivel. Mauricio hoy es una amalgama de pueblos criollos, indios, chinos y franceses (nunca hubo una población indígena), con el criollo y el francés como sabores dominantes. Sin embargo, su residente más famoso pudo haber sido el pájaro dodo no volador, una especie rara descubierta aquí por los primeros visitantes holandeses y que pronto fue llevada a la extinción por los cerdos salvajes y los macacos de los colonos.

Información: Oficina de turismo, 5 Presidente John Kennedy St., Port Louis (tel. 230/210-1545; www.mauritius.net o www.tourismmauritius.mu)

Transporte: Aire a través del aeropuerto internacional Sir Seewoosagur Ramgoolam-Plaisance, Plaine Magnien.

Alojamientos: Four Seasons Resort en Anahita, cerca de Trou d'Eau Douce (tel. 230/402-3100; www.fourseasons.com/mauritius).

Ile Sainte-Hélène & Ile Notre-Dame, Montreal, Canadá: Beaucoup Recreation Los depósitos de oportunidades recreativas más ricos de Montreal son sus dos islas de recreo en medio del río St. Lawrence, Ile Sainte-Hélène y Ile Notre-Dame. Desarrollado para la Expo 67 de Montreal, siguen siendo los principales destinos para el siglo XXI. Ile Sainte-Hélène ha sido durante mucho tiempo un elemento fijo en la historia de Montreal. Después de la Guerra de 1812, se construyeron defensas como un fuerte, una casa de pólvora y un fortín para proteger la ciudad. La isla se convirtió en un parque en 1874, pero Ile Sainte-Hélène regresó al servicio militar en la Segunda Guerra Mundial. Por el contrario, Ile Notre-Dame fue construido completamente desde cero, utilizando 15 millones de toneladas de rocas excavadas para túneles para el metro de Montreal en 1965. El parque de atracciones La Ronde fue construido en Sainte-Hélène para la exposición; operado hoy por Six Flags, ofrece montañas rusas de clase mundial y atracciones emocionantes. La mayoría de los pabellones de la Expo 67 fueron desmantelados en los años posteriores a la feria; los pabellones de Francia y Quebec se convirtieron en el Casino de Montreal de Ile Notre-Dame y el pabellón estadounidense se convirtió en la atracción de la Biosfera de Ile St. Helene, que tiene exposiciones sobre temas ambientales.

Información: Oficinas de turismo: estación de metro Parc Jean-Drapeau en Ile Sainte-Hélène; Passerelle du Cosmos en Ile Notre-Dame (tel. 514/872-6120; www.parcjeandrapeau.com).

Transporte: Aire a través de Montreal-Trudeau International (20 km / 12 millas).

Alojamientos: Auberge Bonaparte, 447 St.-François-Xavier (tel. 514/844-1448; www.bonaparte.com) Hôtel Le St-James, 355 rue St-Jacques oust (tel. 866 / 841-3111 o 514 / 841-3111; www.hotellestjames.com).

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