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A dónde ir en el Pacífico Sur

A dónde ir en el Pacífico Sur

Por Charis Atlas Heelan Para el viaje de ensueño definitivo, la mayoría de las personas se dirigen a Tahití o Fiji. Como pocos viajan más allá de esos destinos conocidos, decenas de naciones insulares remotas en el Océano Pacífico están esperando ser descubiertas. Tal vez es hora de buscar estos cinco lugares auténticos y ver lo que todos los demás se han perdido.

Islas Cook Qué: Las Islas Cook consisten en 15 islas dispersas en unas 770,000 millas cuadradas del Océano Pacífico sur. Aunque cada isla tiene playas bordeadas de palmeras, Aitutaki es posiblemente la más hermosa. Con su enorme laguna y aguas color turquesa, la isla es ideal para practicar esnórquel, alimentar peces a mano y explorar la costa. El alojamiento está limitado a un puñado de resorts y una serie de casas de huéspedes y bungalows.

Dónde: Entre Samoa y Tahití

Cómo: Se puede acceder a la capital de Rarotonga con vuelos desde Nueva Zelanda, Tahití y Australia. El vuelo desde Auckland, Nueva Zelanda, es menos de cuatro horas. El vuelo de Rarotonga a Aitutaki es menos de una hora.

Cuando: Durante todo el año, pero de diciembre a mayo es la temporada preferida.

Más información: Corporación de Turismo de las Islas Cook (www.cookislands.travel); Pacific Blue www.flypacificblue.com); Air New Zealand (www.airnewzealand.com); Air Rarotonga (www.airraro.com); Lugar de Petero (www.peterosplace.com)

Nueva Caledonia Qué: Conocida como la Cote D'Azur del Pacífico, esta pequeña porción de Francia es ahora Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, debido principalmente a sus 300 especies de coral. El hecho de que tiene el segundo arrecife más largo del mundo y la laguna más grande no duele. Un paraíso para submarinistas aficionados y profesionales, Nueva Caledonia es también un paraíso gastronómico con una combinación única de cocina tradicional francesa y melanesia.

Dónde: Noumea, la capital, está a solo dos horas de Brisbane, Australia, o dos horas y media de Sydney.

Cómo: Vuela desde Australia a Numea en Aircalin, y luego toma un vuelo corto o un viaje en catamarán de tres horas y media hasta Maré, una de las Islas de la Lealtad.

Cuando: Lo mejor es visitar de abril a octubre (la temporada de lluvias es de noviembre a marzo).

Más información: Oficina de Turismo de Nueva Caledonia (www.newcaledoniatourism-south.com); Aircalin (www.aircalin.com); Islas de la Lealtad (www.loyalty-islands.com).

Vanuatu Qué: La nación melanesia de Vanuatu se compone de 83 pequeñas islas con la mezcla típica de selvas tropicales, playas, volcanes, cuevas, cascadas y aguas termales. Pero la verdadera atracción radica en las aguas circundantes. Abundan los arrecifes de coral, al igual que los naufragios de la Segunda Guerra Mundial, incluidas las SS Presidente Coolidge. Quédese en la isla de Espiritu Santo, la inspiración detrás de la novela de James A. Michener "Tales of the South Pacific".

Dónde: Al este de Australia, al noreste de Nueva Caledonia, al oeste de Fiji, y al sur de las Islas Salomón.

Cómo: Vanuatu es un vuelo de dos horas y media desde Brisbane y tres y medio desde Sydney. Está a poco más de dos horas de Auckland. Hay vuelos regulares desde Nueva Zelanda, las Islas Salomón, Australia, Nueva Caledonia y Fiji.

Cuando: Abril a octubre es el mejor momento para visitar, ya que de enero a marzo puede traer un clima húmedo (incluso ciclónico).

Más información: Oficina de Turismo de Vanuatu (www.vanuatu.travel); Deco Stop Lodge (www.decostoplodge.com)

Tuvalu Qué: Experimenta la cultura polinesia en una de las naciones más pequeñas y remotas del mundo. Nueve islas de coral forman una cadena rodeada de lagunas y arrecifes. Aquí solo hay 16 hoteles y pequeñas pensiones, el más grande es el Hotel Vaiaku Lagi, propiedad del gobierno, que solo tiene 16 habitaciones. Esta es probablemente la isla menos comercializada, así que si quieres volver a lo básico, este es el lugar.

Dónde: Cerca de 600 millas al norte de Fiji

Cómo: Solo puedes llegar a Tuvalu volando desde Fiji. Tanto Air Pacific como Air Fiji operan vuelos regulares (semanales y dos veces por semana) a la capital, Funafuti.

Cuando: Abril a octubre

Más información: Tuvalu Tourism (www.timelesstuvalu.com); Vaiaku Lagi Hotel (tel. +688/20500; correo electrónico [email protected])

Islas Salomón Qué: Casi 1.000 islas forman el archipiélago de las Salomón, donde puede pasar el día buceando, surfeando, pescando, en kayak y nadando con delfines y tortugas. También puede visitar sitios de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, así como innumerables cascadas y volcanes. Por la noche, el vino y la cena bajo las estrellas. Con solo alrededor de 15,000 turistas internacionales por año, no necesitará compartir su tramo de playa desierta. Para la escapada definitiva, dirígete a una de las islas más pequeñas de la Provincia Occidental.

Dónde: Al noreste de Australia y al suroeste de Hawaii

Cómo: Cinco aerolíneas vuelan a la capital, Honiara, regularmente (Solomon Airlines, Pacific Blue, Air Niugini, Air Pacific y Our Airline). Desde allí, Solomon Airlines vuela a Gizo en 90 minutos.

Cuando: Julio a septiembre tiene el mejor clima.

Más información: Oficina de Visitantes de las Islas Salomón (www.visitsolomons.com.sb); Solomon Airlines (www.flysolomons.com); Pacific Blue (www.flypacificblue.com); Air Pacific (www.airpacific.com).

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