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Crucero a la Antártida: 11 vistas del continente

Crucero a la Antártida: 11 vistas del continente

Antártida Por Jennifer Reilly

Antártida: di la palabra e inmediatamente te imaginarás un mundo de hielo, nieve y los valientes pingüinos que prosperan en sus condiciones extremas. El viaje puede ser costoso y requerir mucho tiempo, pero casi todos los que buscan echar un vistazo a este remoto continente dicen que el esfuerzo vale la pena. Los cruceros duran desde por lo menos 8 días, desde noviembre hasta marzo, y parten de Argentina o Nueva Zelanda, y pueden costar entre $ 4,000 y $ 40,000. Ahora es un momento especialmente bueno para reservar un viaje, ya que la próxima temporada de cruceros aún está a unos pocos meses y se pueden hacer negocios.

Pie de foto: Paradise Bay, Antártica. Foto por susiej / Comunidad Frommers.com.

El canal de Lemaire Muchos cruceros antárticos que parten de América del Sur solo visitan la punta de la península occidental, ya que se tardan 4 días en llegar y regresar por el Pasaje Drake. (Traiga medicina para mareos para hacer frente a las aguas notoriamente picadas de este pasaje.) El Canal Lemaire es uno de los puntos destacados de la península. Los cruceros que se estrechan a través de este estrecho estrecho y helado son recompensados ​​con espectaculares vistas de Booth Island y el continente.

Aguas antárticas A pesar de que relativamente pocos turistas visitan la Antártida cada año, incluso un pequeño número puede amenazar su frágil ecosistema. A fines de 2007, por ejemplo, el crucero MS Explorer chocó contra un iceberg y se hundió, y el combustible de su casco hundido continúa filtrándose a las aguas circundantes. En respuesta a este evento, la Asociación Internacional de Tour Operadores Antárticos (IAATO; www.iaato.org), que funciona como un órgano rector no oficial, se le ha pedido que establezca más límites sobre qué tipos de buques pueden navegar por las aguas antárticas y qué tipos de combustible pueden usar.

Barco zodiac en la Antártida De acuerdo con los códigos IAATO existentes, no más de 100 pasajeros de un solo crucero pueden poner un pie en la tierra antártica al mismo tiempo. Los visitantes suelen llevar pequeñas embarcaciones Zodiac a la costa, donde tienen prohibido dejar todo atrás y perturbar la vida silvestre local. Visitar www.iaato.org/visitors.html para obtener una lista completa de las pautas para visitantes de la IAATO.

Senderismo en la Antártida La Península Antártica tiene un paisaje sorprendentemente montañoso, y para los excursionistas es un paraíso helado. Antes de partir, tenga en cuenta que el continente es a la vez el más frío y el más seco del planeta (de hecho, recibe tan poca lluvia, técnicamente es un desierto). Tendrá que llegar bien equipado, use muchas capas y botas impermeables e impermeables, y prepárese para experimentar varias temporadas en un día. Durante el verano, las temperaturas en la península pueden oscilar entre 5 ° F (-15 ° C) y 60 ° F (16 ° C).

Sheet Ice en Deception Island Deception Island, parte de las Islas Shetland del Sur, es una parada popular en la mayoría de los itinerarios de cruceros antárticos. En el centro de la isla hay una caldera volcánica derrumbada pero aún activa, y durante el verano los visitantes pueden nadar en sus cálidas aguas. Sin embargo, al igual que en todas partes de la Antártida, los aterrizajes dependen del clima: el hielo que se muestra aquí podría evitar que un barco lance sus Zodiacs.

Pingüino Adelia El pingüino Adelia es una de las dos especies de pingüinos que habitan la parte más meridional del continente antártico. Con una estatura de aproximadamente 27 pulgadas (69 cm), con una población actual de 5 millones, este clásico pingüino esmoquin en blanco y negro se reproduce tan al sur como a 860 millas (1.385 km) del Polo Sur. El otro pingüino antártico del sur es el emperador, que protagonizó Marcha de los pingüinos.

Pingüino de barbijo El pingüino de barbijo, nombrado así por la franja que se encuentra debajo de su pico, ha establecido grandes colonias en las islas subantárticas y antárticas, así como en la Península Antártica. Estos pingüinos son de tamaño medio, con una altura promedio de 26 pulgadas (66 cm). El pingüino macho que se muestra aquí está recogiendo piedras para construir un nido para su posible compañero. Los machos y las hembras se turnan para meditar, cada uno incubando los huevos durante aproximadamente una semana a la vez; los pollitos nacen después de aproximadamente un mes.

Pingüinos Gentoo Los pingüinos Gentoo, que se distinguen por sus picos rojos y marcas blancas en la cabeza, son más grandes que barbillas y adelfas, alcanzando alturas de hasta 36 pulgadas (91 cm). Debido al calentamiento global, algunas de las aproximadamente 320,000 parejas reproductoras migraron más al sur de la península y ahora construyen colonias en áreas previamente ocupadas por los Adelia.

Weddell Seal Antártida es el hogar de 50 a 75 millones de focas, incluidas las especies de Ross, cangrejeras y leopardos. El sello de Weddell es el mamífero reproductor más austral del mundo. Alcanzando hasta 9,8 pies (3 m) de longitud y 1.100 libras (500 kg) de peso, estos sellos sobreviven a las tormentas invernales escondiéndose debajo del hielo y respirando a través de los agujeros que hacen con sus dientes.

Port Lockroy En un continente sin un solo hotel, la antigua estación de investigación británica en Port Lockroy en la isla de Goudier es tan turística como se puede. Ahora operado por el Reino Unido Antarctic Heritage Trust (www.ukaht.org), Port Lockroy cuenta con una pequeña tienda de souvenirs, un museo e incluso un lugar para enviar una postal a casa. Aunque Port Lockroy está técnicamente dirigido por unas pocas almas aventureras, dos de las cuales están fotografiadas aquí, incluso el personal admitirá que los pingüinos de la isla todavía gobiernan el gallinero: cuando la puerta de entrada se deja abierta, a veces se meten dentro para supervisar.

Las tasas de sueño antártico para El sueño antártico (tel. 800/344-6118; www.alvoyages.com/ships/antarctic-dream/13/) se encuentran entre los más razonables actualmente disponibles para los cruceros antárticos, y hasta el 31 de agosto, puede ahorrar un 10% en cualquier cabaña en su barco que salga el 7 de diciembre. Este operador de cruceros también ofrece una opción de viaje de 3 días para acampar, dirigida por guías especializados y que incluye equipo; llamar o consultar el sitio web para más detalles.

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