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Grandes cosas al aire libre para hacer en Phoenix, Arizona

Grandes cosas al aire libre para hacer en Phoenix, Arizona

Las mejores vacaciones al aire libre de Phoenix Por Gene Shannon

Una cosa que aprendes muy rápido sobre Phoenix: estas personas De Verdad obtener lo que significa vivir al aire libre.

En la primera mañana de un viaje reciente al Valle del Sol, me encontré con varios cientos de personas caminando por el sendero hasta la cima de la montaña Camelback de la ciudad. Antes del amanecer. En un día de trabajo. La escena se desarrollaba simultáneamente en otros seis lugares de la ciudad, parte del Phoenix Summit Challenge, donde los lugareños intentan llegar a cada uno de los siete picos de cumbres que rodean la ciudad en solo dos días. Lejos de ser un fenómeno de una vez al año, pronto tuve la sensación de que esto era solo una excusa para hacer lo que la gente de aquí disfruta haciendo la mayoría de los días.

Es difícil culparlos. Phoenix, a pesar de ser la quinta más grande en los Estados Unidos, está bendecida con una increíble variedad de formas de disfrutar sus 310 días de sol anual.

Pie de foto: escalada en Camelback Mountain, Phoenix. Foto por toddneville / Flickr.com

Visitando el Bosque Nacional Tonto South Mountain es uno de los parques urbanos más grandes del mundo en 16,000 acres, y tiene más de 58 millas de senderos para caminatas, ciclismo de montaña y cabalgatas.

los Tonto National Forest, a un corto trayecto en auto al norte de la ciudad, cubre casi 3 millones de acres, el quinto bosque más grande de los EE. UU. y el bosque "urbano" más visitado del país.

En dos días, logré escalar rocas, hacer excursiones, practicar kayak en aguas bravas y andar en bicicleta de montaña, y todavía tengo tiempo para visitar un museo.

Pie de foto: Una vista del río desde el Bosque Nacional Tonto. Foto por la comunidad de kwest / Frommers.com

Senderismo en South Mountain Park y Preserve Senderismo, por supuesto, es una de las actividades más populares de Arizona, y Phoenix no tiene escasez de senderos, con varios parques urbanos y reservas naturales que se adaptan a todo tipo de terrenos y niveles de dificultad.

Los puntos destacados incluyen el Pase del hombre gordo caminata en South Mountain Park and Preserve, con sus petroglifos milenarios y cañones ocultos; el sendero Summit de 1.2 millas hasta la cima de Camelback Mountain, que sube 1.200 pies desde el comienzo hasta la cima; o, justo a las afueras de la ciudad, el sendero hacia Fremont Saddle, con vistas a las escarpadas Montañas de la Superstición.

Pie de foto: Fat Man's Pass en South Mountain Park, Phoenix. Foto de Take A Hike Arizona / Flickr.com

Escalada en roca en Camelback Mountain Con todas las montañas cercanas, la escalada es un deporte popular aquí y varios outfitters lo llevarán a excursiones de medio día o de día completo por los campos de granito y arenisca.

Hay al menos 10 áreas de escalada principales diferentes, que atienden a cada nivel de habilidad, pero Camelback Mountain, Camino de Chollay Pinnacle Peak son algunos de los más populares. También hay muchos lugares para probar el boulder o el piragüismo.

Leyenda de la foto: Un escalador de roca baja rapidamente por Camelback Mountain. Foto por toddneville / Flickr.com

Rafting en aguas rápidas en el río Salt superior El agua que cruza la ciudad es principalmente en forma de canales domesticados, pero el Upper Salt River al noreste de Phoenix cuenta con rápidos Clase III e incluso Clase IV durante la segunda vuelta de la primavera; varios proveedores de equipamiento realizan excursiones de un día por poco más de $ 100.

Durante el resto del año, Upper Salt corre menos salvaje, pero serpentea a través de deslumbrantes cañones desérticos justo al sur del lago Saguaro, donde puedes alquilar kayaks y dejar que la corriente te lleve mientras disfrutas del espectacular paisaje.

Pie de foto: El río Upper Salt, hogar de los rápidos Clase III y IV. Foto por toddneville / Flickr.com

Ciclismo de montaña en Papago Park Para los corredores principiantes, McDowell Sonoran Preserve tiene millas de senderos relativamente planos en arena dura, con hermosas vistas del desierto, además de un área separada con una pista competitiva.

Papago Park es otro lugar, en el centro de la ciudad, con una topografía ondulada y senderos amigables para novatos. Para el ciclista serio, el Sendero Nacional de 30 millas de South Mountain fue clasificado como uno de los 10 Mejores Senderos de los Estados Unidos por Revista Bike.

Pie de foto: bicicleta de montaña en Papago Park, Phoenix. Foto de roid! /Flickr.com

Explorando McDowell Sonoran Preserve Quizás lo más indicativo del amor al aire libre aquí es el éxito de la McDowell Sonoran Preserve. Propuesto por primera vez a principios de la década de 1990, está en camino de convertirse en la reserva natural urbana más grande del país; lo más impresionante es que los lugareños lo han apoyado con sus billeteras. En 1995, los votantes de Scottsdale aprobaron un aumento en el impuesto a las ventas de 30 años del 0.2% para financiar la compra de tierras ecológicamente sensibles; en 2004, aprobaron un aumento adicional del impuesto sobre las ventas del 0,15% para futuras compras.

El resultado es que la Reserva ya mide más de 16,000 acres, y la meta es finalmente adquirir 36,400 acres, equivalentes a 57 millas cuadradas, o un tercio de la superficie total de la ciudad de Scottsdale. El área es mantenida en gran parte por un grupo de voluntarios que dedica más de 30,000 horas al año para mantener los senderos y el hábitat de la Reserva.

Las decenas de kilómetros de senderos, una vez que haya completado, habrá 150 millas de caminos, están abiertas para excursionistas, jinetes y ciclistas de montaña que pueden ver coyotes, tortugas del desierto y jabalinas en medio de la topografía desértica única. La joya de la corona es el Gateway Trailhead de $ 4 millones que se inauguró en mayo pasado. Diseñado para tener un impacto mínimo en su entorno, el edificio y los terrenos recibieron recientemente la certificación Platinum LEED, la calificación más alta posible de los EE. UU.Green Building Council, por su generación de energía solar, recolección de agua de lluvia, construcción de paredes de tierra apisonada y paisajismo nativo. Toda la instalación también genera más energía de la que recibe de la red eléctrica.

El año pasado, la reserva también abrió el sendero natural de Bajada, sin barreras y adecuado para personas con problemas de movilidad. Una prueba más de que todos salen a disfrutar de un pedacito de Phoenix.

Pie de foto: Un pájaro carpintero de Gila examina el desierto, como se ve al caminar en la reserva McDowell Sonora con el pico Thompson en el fondo. Foto de Al_HikesAZ / Flickr.com

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