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Agroturismo: de la granja a la mesa en Ojai, CA

Agroturismo: de la granja a la mesa en Ojai, CA

Escape urbano: dónde encontrar lavanda, aceite de oliva y vino en Ojai Por Melinda Quintero

los Valle de Ojai, a poco más de una hora en coche al norte de Los Ángeles, ya atrae a los visitantes que buscan tratamientos de spa y los encantos de la vida de la pequeña ciudad.

Pero para aquellos viajeros que nunca se aventuran más allá de los balnearios de Ojai, es fácil perderse las raíces agrícolas de la zona. Después de todo, Ojai es el tipo de lugar donde aún se pueden encontrar puestos de frutas desatendidos al borde de la carretera que operan en un sistema de honor.

Regrese a la naturaleza con este puñado de atracciones, actividades, viajes de temporada y oportunidades de voluntariado.

Pie de foto: Elija su propia lavanda en el New Oak Ranch en Ojai, California.

Mercado agrícola de Ojai Durante todo el año, el clima templado y mediterráneo de Ojai permite a los agricultores del valle cultivar vegetales, frutas y flores, y criar cabras, pollos y todo lo demás.

El domingo Mercado de agricultores de Ojai (300 E. Matilija St .; www.ojaicertifiedfarmersmarket.com; 9 a.m.-1 p.m.) presenta las granjas y productos de Ojai, así como también los del condado de Ventura.

Boccali's mantiene una granja que suministra sus pizzas y pastas con tomates frescos, hierbas y otras verduras. En septiembre, Boccali organiza un festival de tomate, y en octubre, encontrará un parche de calabazas con paseos en carruajes y un laberinto en los campos detrás del restaurante.

Pie de foto: El Sunday Ojai Farmer's Market presenta productos y productos locales. Foto de Goddamn Cobras / Flickr.com

El granjero y el cocinero Granjero y el cocinero (339 W. El Roblar; tel. 805/640-9608; www.farmerandcook.com; 8 a.m.-9 p.m. todos los días) es un mercado orgánico, un café y un lugar de reunión comunitaria. En una granja de 12 acres junto a la autopista 150, Steve Sprinkel cultiva suficientes verduras, hierbas y flores para abastecer a los miembros del Ojai Farmer's Market, Farmer and the Cook y 65 CSA (agricultura apoyada por la comunidad).

Pase una mañana en la granja junto a Sprinkel y voluntarios locales. A cambio de recoger, empacar y lavar verduras, los voluntarios recibirán el almuerzo del granjero y la sopa y la barra de ensaladas de Cook (que naturalmente se llenan con productos agrícolas frescos).

Se necesitan voluntarios los miércoles, jueves y sábados; Dependiendo de la temporada, el trabajo comienza a las 8 a.m. o a las 9 a.m. y generalmente dura tres horas. Llame o envíe un correo electrónico a Sprinkel (tel. 805/290-0988; [email protected]) para confirmar un lugar y para obtener instrucciones. Trae un sombrero.

Pie de foto: Un voluntario le echa una mano a Steve Sprinkel, que dirige el Granjero y el Cocinero en Ojai, California.

The Farmer and the Cook También en The Farmer and the Cook, Olivia Chase es la chef del café orgánico (y la esposa de Sprinkel). Chase elabora los menús de la cena de fin de semana de los productos de la granja para complementar una lista completa de pizzas (platos principales $ 6.50- $ 16; viernes a domingos de 5:30 pm a 8:30 pm; se agradecen las reservas, pero no son esenciales).

Las comidas vegetarianas de cada fin de semana son cocinadas desde cero y determinadas por lo que está maduro en la granja: una semana podría ser tailandesa y la siguiente podría ser italiana. Un almuerzo mexicano diario ($ 5- $ 11) incluye quesadillas, tacos, tamales, batidos y dulces veganos.

El café también alberga eventos como conferencias, talleres y música en vivo en el patio.

Pie de foto: El café orgánico en Farmer and the Cook está dirigido por Olivia Chase, esposa de Steve Sprinkel.

Rio Gozo autoproclamado chef / agricultor John Fonteyn utiliza tres acres de tierra de Sprinkel para Rio Gozo granja (tel. 805/272-8170; www.riogozofarm.blogspot.com) El largo camino de Fonteyn a Ojai lo envió a viajar, cocinar y cultivar a través de América del Sur y California antes de asociarse con Sprinkel para iniciar Río Gozo ("Río Alegre" en español). Fonteyn, que vive en el lugar con su familia, ahora crece para sus miembros CSA, así como varios restaurantes en Ventura.

El voluntariado en Rio Gozo es para madrugadores. Los martes, miércoles y viernes por la mañana, recoger y empacar cajas de CSA con Fonteyn generalmente comienza entre las 8 a. M. Y las 9 a. M. Los lunes y jueves son para desmalezar, plantar y arar. Los voluntarios reciben verduras frescas a cambio de su trabajo, y "no pasarán hambre". Rutas de senderismo alineadas con sicómoros debajo de Río Gozo conducen a un robledal, el lugar ideal para un picnic y una merecida siesta.

Póngase en contacto con la granja de Rio Gozo de antemano para obtener instrucciones (está en el mismo terreno que Sprinkel). Trae agua y un sombrero.

Pie de foto: John Fonteyn dirige la granja Rio Goza ("Joy River" en español) en Ojai, California.

Old Creek Ranch Encontrarás Rancho Old Creek (10024 Old Creek Road; tel. 805/649-4132; www.oldcreekranch.com; 11 am-5pm todos los días) saliendo de la autopista 30 en el callejón sin salida de Old Creek Road. Esta bodega de propiedad familiar utiliza uvas cultivadas en todo California (incluidas las del extremo norte de Napa) para crear una variedad de vinos franceses, españoles e italianos; el 2007 Sangiovese, Garnacha y Syrah recibieron recientemente grandes elogios del San Francisco Chronicle.

El propietario John Whitman ofrece visitas guiadas gratuitas a las bodegas; las degustaciones de ocho a 10 variedades cuestan $ 10 (o $ 15 con un vaso de recuerdo). Las botellas cuestan entre $ 19 y $ 30 y se disfrutan mejor en el patio con vistas a los huertos de cerezas del rancho y las colinas circundantes.

Pie de foto: la humilde sala de degustación de Old Creek Winery. Cortesía de Old Creek Ranch

Rancho de amigos Desde finales del invierno hasta principios de la primavera, los mercados del sur de California se inundan con mandarinas locales y naranjas mandarinas de todas las variedades. Ojai tiene su propia variedad de mandarina, llamada Ojai Pixie (www.ojaipixies.com), un híbrido que funciona especialmente bien en el Valle de Ojai.

Durante la temporada de Pixie, Rancho del amigo (tel. 805/646-2871; www.friendsranches.com) abre sus puertas a los tours. El rancho cultiva 30 variedades de cítricos, y puedes disfrutar de la fruta directamente del árbol durante tu recorrido. (Friend's Ranch ha estado en la misma familia desde la década de 1870, su guía es típicamente un miembro de la familia). Elija y coma sobre la marcha, y pague por lo que quiera llevar a casa con usted; ellos proporcionan las bolsas. Cítricos es el precio de mercado por libra por variedad.

Los tours, que van de enero a mayo, comienzan a las 9 a.m. los sábados por la mañana y duran entre dos y tres horas ($ 15 para adultos, $ 5 para niños de 3-10 años, gratis para niños de 2 años o menos). Los recorridos tienen un límite de 20 personas; llame con anticipación o regístrese en línea porque las plazas se llenan (recibirá instrucciones para llegar al rancho una vez confirmado su recorrido). Se pueden organizar visitas privadas en la primavera.

Los campos de cítricos de Friend's Ranch en Ojai, CA.

New Oak Ranch Nunca es demasiado temprano para pensar en planificar las vacaciones del próximo año. Intenta visitar Ojai en junio o julio durante la temporada de lavanda, y asegúrate de parar en Bill y Karen Evenden's New Oak Ranch (9599 Ojai-Santa Paula Road; tel. 805/640-1189; www.newoakranch.com) Dos gatitos grises se pasean a la sombra; los caballos de cobre posan majestuosamente sobre un telón de fondo de las onduladas colinas del Alto Valle de Ojai; y las 5.000 plantas de plata y púrpura lavanda del Evenden brillan bajo el sol naranja.

Los Evendens cosechan lavanda, producen su propio aceite de oliva, cultivan mandarinas Ojai Pixie para la venta comercial y dan la bienvenida a los huéspedes para realizar visitas a la granja.

Pase una tarde de descanso en el rancho con un almuerzo campestre mientras recolecta racimos de lavanda ($ 5 por racimo). La temporada se extiende de mediados de junio a finales de julio con el rancho abierto para visitas gratuitas de 10 a.m.-4 p.m. los sábados y domingos; otras veces son por cita. También puede comprar productos de lavanda para el cuidado de la piel y para la cocina hechos por Karen Evenden. Trae una cámara.

Pie de foto: temporada de lavanda en New Oak Ranch en Ojai, California.

Ojai Olive Oil California es el mayor productor de aceite de oliva de Estados Unidos. Cada aceite de oliva tiene el sabor distintivo de la tierra, por lo que el aceite de oliva virgen extra certificado es producido por Aceite de oliva Ojai (1811 Ladera Road; tel. 805/646-5964; www.ojaioliveoil.com) un placer raro. Don y Alice Asquith comenzaron en Ojai con un huerto de cítricos y un trozo de tierra que daba la casualidad de que había olivos centenarios creciendo en él.

Diez años más tarde, tienen unos 2.500 árboles repartidos en unos 20 acres de tierra. Una visita a la arboleda y las pequeñas instalaciones de procesamiento muestra cómo las aceitunas van de árbol en botella y cómo cada aceite de oliva obtiene su propio sabor. El aceite de oliva Ojai va desde afrutado y audaz, a suave y ligero.

Los tours y degustaciones gratuitas están disponibles todo el año los sábados de 10:00 a 14:00 h. Llame con anticipación para confirmar que el rancho estará abierto. Los Asquiths venden varias variedades de aceite de oliva, cada una con una composición diferente de aceitunas, así como aceites aromatizados que se infunden a sí mismos. También puede recoger vinagres balsámicos infundidos importados, jabones de aceite de oliva y cremas.

Pie de foto: Ojai Olive Oil se encuentra justo más allá de los límites del Bosque Nacional Los Padres.

Bosque Nacional Los Padres Rutas de senderismo de variadas dificultades encajan en las montañas del valle que conforman el Bosque Nacional Los Padres. Varios senderos conducen a ríos para tomar el sol y chapotear. Recoja un mapa de camino y otra información turística del Centro de Visitantes y Museo del Valle de Ojai, 103 W. Ojai Ave (tel. 805/640-1390; De lunes a viernes de 10 a.m. a 4 p.m.) o el Cámara de Comercio de Ojai Valley, (201 S. Signal St. Tel. 805/646-8126; www.ojaichamber.org; Lunes a viernes de 9 a.m.-4 p.m.).

Pie de foto: Sespe Creek en el Bosque Nacional Los Padres. Foto de audelising / Flickr.com

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