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Nueva Orleans después de Katrina: las mejores cosas nunca cambian

Nueva Orleans después de Katrina: las mejores cosas nunca cambian

Cinco años después de Katrina Por Matt Hannafin

El quinto aniversario del huracán Katrina dio a los noticieros estadounidenses una buena excusa para repetir sus viejas tomas de tormenta. Nada hace una gran televisión como el desastre y el sufrimiento, pero la dicotomía entre las imágenes en mi televisor y las vistas de mi ventana del hotel de Nueva Orleans era un poco desagradable. El hecho es que, en gran parte de Nueva Orleans, sería difícil encontrar algún indicio de que la ciudad fuera Waterworld hace unos años. Sí, la reconstrucción continúa en el Lower Ninth Ward y otras áreas. Y sí, debemos recordar que la tormenta, sus secuelas y la repudiada respuesta del gobierno causaron la muerte de unas 1.500 personas y desplazaron a casi 400.000 más, la mayoría de manera temporal, pero otras permanentemente. Pero, como escuché repetidamente durante mi visita, Katrina es el pasado. A diferencia de otras ciudades históricas, donde los grandes eventos de ayer están congelados en ámbar o se mantienen vivas gracias a la recreación histórica, Nueva Orleans siempre ha dado una impresión muy particular de atemporalidad: la sensación de que los siglos XVIII y XIX todavía están muy vivos aquí , disfrazado de Keith Richards y pasándolo muy bien con sus jóvenes amigas del siglo XXI. Con actitud así, ¿quién tiene tiempo para mirar hacia atrás?

Así que aquí está la intemporalidad, y las joyas intemporales, las verrugas y las rarezas que hacen a New Orleans New Orleans. En su momento, el fuego visto de la ciudad, la fiebre y la inundación, sin embargo, sus ciudadanos lo llaman "The Big Easy". ¿Eso te dice algo?

Pie de foto: Bourbon Street por la noche en Nueva Orleans. Foto de Richard Nowitz

Arquitectura romántica y evocadora Probablemente la ciudad más visualmente distintiva de los Estados Unidos, Nueva Orleans se llena de estilo, con casas adosadas de los siglos XVIII y XIX, casas de campo criollas, fantasías victorianas, casas renacentistas griegas, villas coloniales francesas y todo tipo de casas. y los estilos del siglo XXI se mezclan en unas pocas millas cuadradas. El histórico Barrio Francés, que vio poco o ningún daño por parte de Katrina, ahora y para siempre es conocido por sus balcones de hierro forjado, que adornan cientos de edificios de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX en todo el distrito de 85 cuadras. Entonces, como ahora, ofrecen la posibilidad de una brisa refrescante durante los veranos notoriamente pegajosos de Nueva Orleans.

Pie de foto: Escena de la calle French Quarter en Nueva Orleans. Foto de Richard Nowitz

Música en cada esquina ... La cuna en la que se movió el primer jazz, Nueva Orleans es probablemente la ciudad más musical del planeta. Camina por el French Quarter cualquier noche y escucharás bandas de música tocando en las esquinas, pequeños grupos de jazz acurrucados bajo los balcones, solistas esquiando, jazz y R & B actuando grandes y pequeños actuando en innumerables clubes, y bandas de rock a todo volumen en Las salas de alcohol de la calle Bourbon. El tiempo de festival solo amplifica la ya embriagadora mezcla, con Mardi Gras presentando las bandas de música y el comienzo de la primavera JazzFest presentando a artistas locales e internacionales tocando jazz, blues, R & B, Gospel, Cajun, zydeco, Latin, folk, rock, hip -hop, bluegrass, y todo lo demás.

Pie de foto: Brunch de jazz del Commander's Palace en Nueva Orleans.

... Y Sousaphones, Demasiado Nueva Orleans es probablemente la única ciudad en el mundo donde comúnmente se puede ver (o escuchar) una docena de teléfonos sousa durante el transcurso de un día normal. Sin embargo, es un hecho que el huracán Katrina golpeó duramente a los músicos de Nueva Orleans. Hablando la semana pasada en una ceremonia para la próxima exhibición del Museo Estatal de Luisiana, "Living with Hurricanes: Katrina and Beyond", la leyenda local de R & B e ganadora del Grammy, Irma Thomas, notó que después de la tormenta, con pocas o pocas oportunidades, muchos músicos locales luchó solo por sobrevivir. En los años siguientes, según Thomas, la ciudad se ha dado cuenta de lo que tiene: "Finalmente lo consiguen, cuán importantes son los músicos para esta ciudad, para la vida cultural de esta ciudad". Dicho esto, un nuevo informe del grupo de ayuda a músicos sin fines de lucro Sweet Home New Orleans muestra que las ganancias para los músicos de la ciudad han bajado aproximadamente un 43% desde los niveles previos a la tormenta. Entonces, si visitas, y te gusta lo que oyes, compra algunos CD de las bandas, ¿de acuerdo?

Pie de foto: Un cadáver de sousaphone para beignets fuera de Cafe du Monde en Nueva Orleans.

Comida como usted no creerá He aquí un hecho notable: según la Oficina de Convenciones y Visitantes de Nueva Orleans, ahora hay 300 restaurantes más en Nueva Orleans que antes del huracán Katrina. ¡Trescientos! Eso te deja alucinado, especialmente cuando consideras que incluso antes del Katrina no podías tirar un palo aquí sin ir a un restaurante legendario, un gourmet recién llegado, un po 'boy de abajo o un pollo frito, y tal vez un Lucky Dog carro o dos

¿Qué es lo que explica todo? Acredite la reputación culinaria de toda la vida de la ciudad junto con el increíble espíritu de la reconstrucción posterior a Katrina. El chef Scott Boswell de los restaurantes del barrio francés Stella! y Stanley fue el primer chef en volver a servir comida en la ciudad después de Katrina, organizando una operación de hamburguesas y cerveza para los trabajadores humanitarios y los medios justo unos días después de la tormenta, y recogiendo suministros y personal donde podía encontrarlos. "No me gustaría volver a hacerlo, pero no cambiaría la experiencia por nada", dijo cuando hablé con él la semana pasada. "Fue un momento increíble". Haciendo hincapié en el espíritu de unión y espíritu emprendedor que generó la tormenta y sus secuelas, dice que la ciudad es ahora "un foro abierto para el éxito. Voy a hacer todo lo que pueda aquí".

Pie de foto: Oyster Shucker en Acme Oyster House en New Orleans. Foto de Richard Nowitz

Beber, beber y beber más Para bien o para mal (y realmente no estoy seguro de cuál), Nueva Orleans es muy aficionado a la bebida y un gran consumidor de bebidas alcohólicas. Mientras que la sociedad educada baja Sazeracs y julepes de menta en cantidades caballerescas, los hombres lobo fuera de la ciudad que atascan Bourbon Street 24-7 generalmente favorecen mezclas más heroicas y temerarias: huracanes de ron en vasos de plástico de un metro de largo, dulces granadas de mano ( "New Orleans's Most Powerful Drink" ®) y Bud Lites se sirven en botellas que parecen botellas de medio galón. Muchos bares y clubes tienen ventanas que se pueden subir, por lo que ni siquiera tiene que bajarse de la acera para reponer energías. Cerca, en Canal Street, incluso las farmacias CVS y Walgreen tienen departamentos completos de licores.

Pie de foto: Bourbon Street en New Orleans.

Una apreciación del tamaño La tendencia supersizing general de la década pasada en los Estados Unidos ha sacado a New Orleans de su antiguo trono como "La ciudad más gorda de América" ​​(el 2010 Heath de hombres ranking lo tiene abajo en el lugar 18), pero como notó un amigo mío que se mudó a NoLA desde Nueva York, dándole palmaditas en su nuevo vientre, "No se puede ser sexy en Nueva Orleans a menos que seas gordo". Esta es una ciudad en la que nadie parece realmente tomar en serio la ética de "ver lo que comes". Las raciones abundantes, las salsas cremosas y las comidas de múltiples platos que revientan los intestinos son una opción estándar, y ¡ay del vegetariano que vagabundea por un restaurante típico de NoLA y espera ordenar el menú!

Pie de foto: Ventana de la tienda en el French Quarter de Nueva Orleans.

Serendipity & Style Una ciudad es un lienzo en el que marcamos nuestra originalidad, y las personas de Nueva Orleans tienden a usar todos los lápices de colores en su caja. En el Barrio Francés, muchos balcones son pequeñas junglas de plantas colgantes, salpicadas de estatuas evocadoras. Mire por un callejón y podrá ver un patio idílico y escondido, con palmeras, helechos, fuentes y rincones sombreados. Windows podría ser pequeños museos de baratijas. En Mardi Gras, las personas se convierten en el lienzo, adornadas con trajes elaborados que pueden tardar todo un año en prepararse.

Pie de foto: valla decorada en el barrio francés de Nueva Orleans.

Magnífica caries Para mí, una parte importante de la belleza física de Nueva Orleans radica en su calidad de mosaico: la manera en que sus tres siglos de arquitectura superpuesta se superponen con tres siglos de esfuerzos de las personas para evitar que todo se derrumbe. Al igual que en ciudades como Amsterdam, la gravedad tiene su precio: caminarás por una calle, mirando el ángulo en el que se ha asentado uno de los balcones antiguos, y pensarás: "Guau, no me gustaría sentarme en eso" - - y luego notas que las personas están, en pequeñas sillas de cubierta, con bebidas en una mesa entre ellas. El clima de la ciudad también tiene un efecto. Cuando escuché a una persona sin nombre decir: "No necesitábamos ningún huracán para mojarnos". Las lluvias frecuentes de Nueva Orleans pueden estar empapando drásticamente, y la humedad es una presencia casi constante. La forma en que una corriente puede tallar un cañón con tiempo suficiente, el clima sofocante de Nueva Orleans gradualmente lo está comiendo vivo, pero no me preocuparía demasiado. La Laguna de Venecia ha estado trabajando en su ciudad homónima durante unos 1.500 años, y Venecia, aunque a veces empapada, sigue en pie.

Pie de foto: Casa residencial / comercial de Teetering en el French Quarter de Nueva Orleans.

Real Decay: Cementerios de Nueva Orleans Pasa mucho tiempo en Nueva Orleans y tarde o temprano te encontrarás con los muertos. Casi no puedes evitarlo, porque están ahí al aire libre. Debido a que la ciudad siempre ha sido propensa a las inundaciones, los cuerpos han sido enterrados desde sus primeros días, a veces en elaboradas tumbas que se sientan una junto a la otra, blanqueándose bajo el sol del sur: pequeñas ciudades de muertos en una ciudad de la vida. St. Louis Cemetery No. 1, en Basin Street entre las calles Conti y St. Louis (en la parte superior del French Quarter), es el más antiguo y emblemático, con piedras que datan de 1789. En Garden District, Lafayette Cemetery No .1, en Sixth St. justo enfrente de Commander

New Orleans Streetcars "Me dijeron que tomara un tranvía llamado Desire y luego se transfiriera a uno llamado Cemetery y montara seis cuadras y bajase en Elysian Fields", dice Blanche DuBois en Tennessee Williams. Un tranvía llamado deseo. La línea "Desire" una vez recorrió el French Quarter hasta su calle homónima, pero ahora ya no existe, una de las más de 20 líneas que fueron reemplazadas por el servicio de autobús en los años 1940, 50 y 60. Hoy la ciudad tiene solo tres líneas. La línea St. Charles Avenue es la línea ferroviaria urbana más antigua operada continuamente en el mundo, corriendo 13.2 millas desde Canal Street en el Distrito Central de Negocios a través del Garden District hasta Carrollton. La línea Riverfront y la línea Canal Street son rutas relativamente nuevas creadas para revivir la gran tradición del tranvía de la ciudad. El servicio Riverfront comenzó en 1988, rastreando la ruta del Mississippi desde Esplanade (el borde oriental del French Quarter) hasta Julia Street (sitio del centro comercial Riverwalk y terminal de cruceros). La línea de Canal Street es aún más nueva, comenzó a funcionar en 2004 y corría a 8,5 millas desde el mercado francés hasta City Park, el Museo de Arte de Nueva Orleans y varios de los cementerios históricos de la ciudad.

Katrina hizo un número en las tres líneas. La línea del Canal reanudó el servicio parcial después de solo tres meses, pero tomó hasta 2008 antes de que el servicio estuviera funcionando por completo en la línea de St. Charles.

Pie de foto: Un tranvía clásico de St. Charles, que recoge en Canal Street en Nueva Orleans.

El Mississippi Flowing justo en el pie oriental del French Quarter, el Mississippi da y el Mississippi se lleva lejos: la ciudad creció aquí específicamente porque es un lugar maravilloso para el comercio fluvial y las operaciones portuarias prósperas (la quinta más grande del país, por volumen) , junto con la construcción naval, el envío, la logística y otros negocios asociados, han sido un motor principal de la economía de la ciudad. En el lado negativo, de vez en cuando surge una marejada desde el Golfo de México y ¡PRISIONERO DE GUERRA! Gran desastre

Después de Katrina, el puerto tardó aproximadamente una semana en volver a poner en funcionamiento algunas de sus operaciones, y en 2006 recuperó hasta el 86% de su negocio anterior a Katrina, a pesar de la destrucción de uno de sus contenedores de envío. terminales. Las operaciones de cruceros del puerto no volvieron a su fuerza hasta octubre de 2006, cuando NCL Norwegian Sun se convirtió en el primer gran barco de cruceros en regresar a la ciudad en carreras regulares. En 2011 y 2012, NCL, Carnival y Royal Caribbean contarán con megabuses navegando desde el puerto, algunos de ellos durante todo el año.

Los más profundamente afectados por la tormenta fueron los históricos cruceros fluviales de Nueva Orleans, particularmente la operación de lujo de Delta Queen Steamboat Company, que sufrió tales pérdidas en la estela de la tormenta que nunca se recuperó. Hasta el día de hoy, todavía no hay cruceros durante la noche a bordo de las barcas de rueda de paletas clásicas en el Mississippi, aunque los buques como el Natchez y Reina criolla continuar haciendo cruceros de día y cena.

Pie de foto: El remolcador Louise y barco de vapor Natchez en el Mississippi. Foto de Richard Nowitz

Habilidades de supervivencia Inmediatamente después de Katrina, muchas personas se preguntaron si Nueva Orleans alguna vez podría volver a ponerse en pie. Algunos se preguntaban si deberían cancelar Mardi Gras ese año, cuestionando la conveniencia de tener una gran fiesta después de un desastre así, pero esos detractores eran una minoría. Como falleció Frommer, la gran escritora de Nueva Orleans Mary Herczog observó de la fiesta siguiente: "El espíritu era inconmensurablemente alto, ya que los habitantes de Nueva Orleáns y los amantes de la ciudad aparecían con sus trajes más brillantes o satíricos, gritando por cuentas y participando de otras tradiciones. , y en general exaltando en un momento que no mucho tiempo antes parecía que nunca volvería. Habían sobrevivido, y estaban llenos de esperanza de que su ciudad también lo hiciera. Que no ha habido un enfoque [significativo] en Katrina durante el posterior Mardi Gras es una buena señal, significa que la ciudad y sus leales residentes se están moviendo hacia el futuro que ha traído lo mejor, no lo peor, del pasado ".

Con los New Orleans Saints reinando como campeones del Super Bowl; con nuevos hoteles, restaurantes y vida nocturna que surgen para servir a viajeros de negocios y de placer; con nuevos museos, incluido el ampliado Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial y el Insectario Audubon; y con más de tres docenas de grandes festivales que salpican el calendario de la ciudad, ¿quién puede negar que Nueva Orleans, mientras aún está en modo de recuperación, no solo está sobreviviendo, sino que lo está haciendo con estilo? Yo no.

Pie de foto: Mardi Gras flota y se congrega en Nueva Orleans. Foto de Romney Caruso

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