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Agroturismo: Cómo comer local en Los Ángeles

Agroturismo: Cómo comer local en Los Ángeles

De la granja a la mesa Por Melinda Quintero

Mencione Los Angeles, y probablemente piense en playa, palmeras y concreto. A pesar de la expansión urbana y la sequía crónica, el clima templado de la ciudad es ideal para la agricultura urbana. Y a medida que los comensales conocedores de todo el país demandan más alimentos hiperlocales, Los Ángeles está reinventando algunos de sus espacios urbanos como tierras agrícolas viables.

Visitar o ser voluntario en estas granjas o cenar en estos restaurantes es la manera ideal de conocer a las personas que creen firmemente que Los Ángeles debería producir productos locales. Conozca a la gente dispuesta a llevar comida casera a Los Ángeles.

Pie de foto: Forraje, un restaurante de Los Ángeles que ofrece platos sencillos elaborados con ingredientes locales. Cortesía de forraje

Granja Sostenible Vital Zuman desde 1955, la Granja Sostenible Vital Zuman ha estado cultivando frutas y verduras en seis acres de tierra de Malibu, justo al sur de Zuma. El propietario Alan Cunningham creció trabajando en Vital Zuman con sus padres, quienes comenzaron la granja y su pequeña tienda como un pasatiempo. Como fiel administrador de la tierra, Cunningham usa métodos certificados de cultivo natural junto con agua del pozo natural y libre de químicos de la tierra para producir una recompensa estacional para su tienda, suscriptores de granjas y varios restaurantes locales, incluida la Posada del Séptimo Rayo.

Conocido por el cultivo de higos, Vital Zuman funciona principalmente con el poder voluntario, lo que fomenta una inversión comunitaria al estilo de las bases en la granja. Los voluntarios de día son bienvenidos para ayudar a cosechar verduras y fruta de 10am a 2pm diariamente; pregunte sobre las oportunidades de voluntariado a largo plazo.

Póngase en contacto con Cunningham el día anterior para discutir sus intereses y cómo puede ayudar. Los voluntarios generalmente se van con una bolsa de verduras frescas y algunas frutas. Aunque Cunningham prefiere voluntarios a largo plazo, siempre hay trabajo por hacer, incluso si solo tiene un día. Complete su picnic en la playa con lo mejor del día en el puesto de la granja. Una variedad de deliciosas mermeladas, encurtidos y miel de la colmena del sitio también están a la venta. Espere pequeños eventos en la granja alrededor del equinoccio y el solsticio.

Más información: 29127 Pacific Coast Hwy; tel. 310/457-4356; www.vitalzuman.com; Martes a domingo de 10 a.m. a 5 p.m. llamar para ver si está abierto el lunes

Pie de foto: Granja Sostenible Vital Zuman en Malibu.

El chef de forraje Jason Kim abrió Forraje con una idea sencilla: crear un restaurante simple que solo sirva ingredientes cultivados localmente con un menú determinado por las estaciones. Sus años de trabajo como segundo chef en Lucques significaron que estaba en el primer nombre con muchos de los agricultores en los mercados de la ciudad que viajan diariamente desde las vastas tierras de cultivo a las afueras de Los Ángeles.

Pero Kim pronto se dio cuenta de que la ciudad en sí misma era su mayor recurso, con una deliciosa comida que crecía en los patios traseros de las personas. Kim invitó a los jardineros hogareños de L.A. y los agricultores urbanos a traer sus productos más frescos para su posible uso en el restaurante.

La primera semana en que Kim solicitó comida "forrajeada", se encontró con un pequeño puñado de jardineros. Luego, la semana siguiente, llegaron algunos más, y así sucesivamente. El interés en ofrecer productos de cosecha propia al restaurante creció tanto que en su pico más reciente, Kim estima que aproximadamente el 30% de todos los ingredientes servidos en Forage, desde cítricos hasta bok choy, provenían de patios locales (el resto proviene de Granjas orgánicas comerciales de California). Kim quedó asombrado por la variedad y la calidad del producto, mientras que los jardineros estaban ansiosos por simplemente dar su producto en lugar de tirar el exceso como lo habían hecho en años anteriores.

El programa tocó un obstáculo burocrático cuando el Departamento de Salud recordó a Forage que todos los alimentos deben provenir de una fuente certificada. Ahora, cinco de los cultivadores más fuertes de Kim se han convertido en agricultores certificados y continúan ofreciendo a Forage lo mejor de sus jardines. Inadvertidamente, Kim comenzó un nuevo modelo de agricultura urbana y comida local: la "granja" que está más lejos está en Santa Mónica; el más cercano está en la calle.

Forraje ofrece platos simples (platos principales $ 11- $ 20) que muestran los sabores naturales de los ingredientes. Un plato de frijoles se vuelve terroso y complejo cuando se hace de la herencia Cannellini; las verduras frescas se mantienen crujientes y livianas incluso cuando están generosamente cocinadas en aceite de oliva. El menú cambia con frecuencia, de acuerdo con las estaciones y según lo que traigan los agricultores de Kim.

Más información:
3823 W Sunset Blvd .; tel. 323/663-6885; www.foragela.com

Pie de foto: Una fila en Forage, un restaurante de Los Ángeles que se enfoca en comida elaborada con productos locales. Cortesía de forraje

Edendale Farm Rodeado por casas acomodadas y considerado uno de los vecindarios más atractivos de East L.A., Silver Lake es también el hogar improbable de un experimento agrícola urbano.

David Kahn ha estado viviendo arriba del embalse de Silver Lake durante 15 años, pero en los últimos cinco años, ha transformado su patio trasero de medio acre en Edendale Granja y el sitio de permacultura. Kahn comenzó como un arquitecto con un interés en la vida sostenible; ahora, su propiedad está repleta de verduras, hierbas, cítricos y pollos. También recolecta agua de lluvia e irriga con un sistema de aguas grises. Pero Kahn no se describe a sí mismo como un agricultor: dice que Edendale cultiva "primero la comunidad, luego el suelo, luego la comida". Él espera que su proyecto sirva de inspiración para una vida sostenible en todas partes.

Edendale alberga una variedad de clases y eventos como cocinar, compostar, yoga y proyecciones de películas. El primer domingo del mes es un recorrido de dos horas por la granja que comienza a las 10 a. M. primero llama para avisar a Kahn que vienes.

Póngase en contacto con la granja directamente para un calendario de eventos; pequeñas donaciones pueden ser sugeridas para eventos.Los visitantes que quieran dedicarle un tiempo serio al aprendizaje práctico con Kahn pueden solicitar ser un WWOOF (www.wwoof.org) voluntario; Kahn generalmente tiene entre dos y seis voluntarios a la vez.

Más información:
2131 Moreno Drive, Silver Lake; tel. 323/454-3447; www.edendalefarm.com

Pie de foto: Edendale Farm en el barrio Silver Lake de Los Ángeles.

Comunidad Pedal Patch Comunidad Pedal Patch, o PPC, es una organización sin fines de lucro en apoyo de los jardineros caseros. El fundador Jason Boarde encontró un enigma similar al de Jason Kim en Forage: L.A. tiene cientos, si no miles, de jardineros que simplemente no pueden consumir ni regalar todos sus productos de cosecha propia. Sin embargo, los mercados de la ciudad y los bancos de alimentos dependen de fuentes externas para la gran mayoría de los alimentos.

El productor certificado, Boarde, recoge el excedente de los huertos participantes y lo entrega a varios bancos de alimentos locales, mientras proporciona a los jardineros consejos y voluntarios para ayudar a mantener las camas. El PPC supervisa más de 20 jardines en todo Los Ángeles, y se ha asociado con organizaciones benéficas para desarrollar jardines específicamente adaptados a sus necesidades. La organización, por ejemplo, ayudó a desarrollar el pequeño jardín anexo a Church + State, que proporciona al restaurante algunas de sus propias hierbas y verduras.

El PPC organiza conferencias, debates y comidas en el jardín de la azotea de su oficina en el centro. Consulte el sitio web para un calendario de eventos. Varios jardineros hogareños de PPC también abren sus puertas a los voluntarios cada semana. El fundador Boarde está en el sitio en la mayoría de las sesiones de voluntariado. El trabajo voluntario dura aproximadamente una hora y va desde el simple mantenimiento del jardín hasta la siembra y la labranza.

Más información: PPC; www.pedalpatchcommunity.com. Regístrese para recibir el boletín PPC en [email protected]

Pie de foto: Jason Boarde, fundador de Pedal Patch Community en Los Ángeles, planta semillas.

Fallen Fruit & EATLACMA Para obtener una idea del pasado agrícola de la ciudad, camine por vecindarios residenciales como Echo Park, Los Feliz y Silver Lake. Esté atento a la abundancia de cítricos y árboles frutales, desde naranjas y limones hasta aguacates y aceitunas, que crecen en los patios delanteros, las aceras y los parques. La colaboración de los artistas Fruta caída (www.fallenfruit.org) ha mapeado varios barrios de la ciudad de acuerdo con la fruta que está creciendo en tierras públicas, lo que lo hace libre para la recolección (mapas disponibles en línea).

El colaborador Matias Viegener dice que cuando Fallen Fruit comenzó hace seis años, explorar barrios locales para obtener fruta pública era una idea radical y marginal. Y, sin embargo, la fruta siempre estaba allí, justo frente a los ojos del público. Fallen Fruit simplemente funciona para recordarles a los lugareños que sí, que también es comestible y bueno para ti. Fallen Fruit realiza caminatas anuales de frutas y mermeladas públicas de temporada, donde los residentes combinan sus frutas forrajeadas para experimentar con la fabricación de mermelada.

Para su exposición de un año y el experimento de cultivo de alimentos, EATLACMA (en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles), Fallen Fruit ha mapeado toda la fruta encontrada en la colección del museo y ha comisariado varios jardines comestibles entre los edificios del museo: una pirámide de jaulas en un estanque está fomentando todo lo necesario para los tacos de pescado; un parche de papa baja produce varias variedades de reliquias familiares; las enfermizas plantas de fresas enganchadas a los IV se vuelven a cuidar.

Fallen Fruit pretende que todo el museo se convierta en un sitio de permacultura, combinando agricultura, comunidad, arte e innovación dentro de una de las instituciones culturales más importantes de la ciudad.

EATLACMA culmina el 7 de noviembre de 2010, con una reunión de artistas y público durante todo el día para presentaciones, charlas, una reinvención total del campus y las colecciones del museo, y tacos de pescado.

Pie de foto: Exposición EATLACMA de Fallen Fruit en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles.

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