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5 mejores caminatas en cascada en Hawaii

5 mejores caminatas en cascada en Hawaii

Por Pamela Wright, David Thompson, Michael Tsai y Diane Bair Con tanto escenario impresionante en Hawai, es difícil elegir qué camino seguir. Aquí hay cinco senderos en Kauai, Maui, Oahu y la Isla Grande que llevarán a los excursionistas a cascadas e impresionantes bellezas naturales.

Maunawili Falls Trail, Oahu Maunawili Falls Trail es quizás la caminata más popular en la Costa de Barlovento, y por una buena razón. Es corto, fácil (excepto por una sección empinada de escaleras hechas por el hombre cerca del final), y, sobre todo, cuenta con una cascada de 20 pies que alimenta un hoyo de natación profundo y amplio.

Al igual que la mayoría de las áreas de cataratas accesibles a los senderos de la isla, está sujeto a un intenso tráfico durante todo el año. Aún así, el sendero está bien mantenido, con relleno de grava y refuerzos de madera en su mayoría discretos que impiden el tipo de erosión grave presente en muchos senderos de Oahu.

La cabeza del sendero se encuentra a la derecha de un camino de tierra frente al inicio de la calle Kelewina. Para comenzar, siga un camino angosto que atraviesa una arboleda de manzanos de montaña y plantas de café hasta que llegue al primer cruce de la corriente. En condiciones normales, deberías poder saltar tres o cuatro rocas de tamaño mediano para llegar al otro lado. Si la corriente se ejecuta alta y rápida, pruebe la fuerza del flujo desde un lado antes de aventurarse a través. Si el flujo es demasiado fuerte para mantener el equilibrio en caso de que se caiga, dé la vuelta.

1. Gran árbol de Banyan. Continúa por un camino cubierto de raíces con antorcha gigante de jengibre. La próxima intersección de la corriente aparece poco después, marcada por un gran árbol de banyan. Después de cruzar, siga el sendero angosto hacia la derecha para cruzar otra vez; luego gire a la izquierda. Después de una caminata gradual cuesta arriba, llegarás a una gran intersección. Busque el letrero a la izquierda y siga el camino lejos de la corriente.

2. Monte el mirador Olomana. Harás la mayor parte de tu escalada en el próximo tramo de cuarto de milla, ayudado por una serie de pasos hechos por el hombre. Después de un ascenso breve pero extenuante, llegará a un mirador con un banco y una hermosa vista del Monte Olomana. En línea recta se encuentra un camino que conduce a una intersección con el Camino Maunawili. Gire a la izquierda por un largo tramo de escaleras que termina en la corriente. Muchos excursionistas pierden su camino en la siguiente intersección de flujo. Cuando llegue a la corriente, cruce cuidadosamente sobre una serie de rocas y luego gire a la izquierda

Akaka Falls Trail, Big Island Situado cerca de Hilo en el exuberante lado de barlovento de la isla, el sendero pavimentado circula a través de un bosque lluvioso densamente poblado de bambú, plátano, ave del paraíso, azalea, gardenia, hibisco y mucho más que podría llenar el índice de una guía de campo de botánica tropical con él. El sendero te lleva a dos cascadas: las cataratas Kahuna de 100 pies, y las cataratas Akaka Falls, de más de 442 pies de altura.

El sendero de bucle comienza en el borde del estacionamiento, desciende por un corto tramo de escaleras y luego le presenta de inmediato una opción: ¿ir a la izquierda o ir a la derecha? Ve a la derecha. De esa forma, llegarás a Kahuna Falls relativamente caprichoso primero, creando drama mientras te acercas a la atracción de la marquesina.

1. Bamboo Grove. El camino está pavimentado todo el camino y alineado con pasamanos para ayudar con las caídas y escaladas. Pronto desciende un segundo tramo de escaleras, luego entra en una arboleda de bambú gigante. Tómese un momento en el puente sobre el pequeño arroyo para disfrutar de las imponentes paredes de bambú. La perspectiva no es diferente de lo que podría experimentar una hormiga en el pasto. No estoy sugiriendo que eres como una hormiga, pero el bambú es el miembro más grande de la familia de la hierba, sin mencionar la planta leñosa de más rápido crecimiento en el planeta.

2. Kahuna Falls. Unos minutos más a lo largo del sendero llegarás a un pequeño espolón que se encuentra en un callejón sin salida al borde de un desfiladero. Al otro lado del desfiladero se encuentran las cataratas Kahuna, que descienden 100 pies hacia Kolekole Stream. Akaka Falls se encuentra en Kolekole Stream. Kahuna Falls tiene una fuente diferente. A partir de este punto, sin embargo, el agua de ambas cae a través de Kolekole Stream hasta el océano, a 3 millas de distancia.

3. Akaka Falls. Desde Kahuna Falls el sendero sube una pequeña colina, pasa debajo de algunos árboles de banyan, y luego llega a la vista de Akaka Falls, el clímax de esta caminata rápida. Las cataratas se forman donde el fondo cae de un arroyo de montaña que drena el bosque lluvioso en la exuberante costa de Hamakua. Miles de galones de agua por minuto se vierten sobre el borde del acantilado, cayendo 442 pies en una sola y espectacular caída, y chocando contra el oscuro estanque de abajo en una temible bola de agua blanca en explosión. No es la cascada más alta de Hawai (que sería de 2.953 pies Oloupena Falls en la costa norte de Molokai), pero es la cascada hawaiana más alta que se hunde de arriba a abajo en una sola gota sin interrupción, sin caer sobre las repisas en el camino .

Hay un pequeño refugio en el mirador donde puedes agacharte para evitar la lluvia, que puede superar las 250 pulgadas anuales en esta parte de la isla. Por supuesto, cuanto más llueve, más poderosas fluyen las cataratas. Golpea las cataratas de Akaka después de varios días de lluvia, cuando el sol de la tarde se encuentra detrás de las cataratas, y puedes obtener la codiciada cascada doble golpe: agua ferozmente golpeada con arco iris.

Pie de foto: Akaka Falls es fácilmente accesible por un sendero que corre a lo largo de su hombro derecho hacia la garganta.

Pipiwai Trail, Maui Este sendero maravillosamente escénico sigue un arroyo a través de Oheo Gulch, pasando por la fragante vegetación de guayaba y bosques de bambú oscuro antes de llegar a las cataratas Waimoku de 400 pies, una cascada realmente impresionante y una de las más grandes de Maui. El sendero bien marcado comienza en el borde del estacionamiento, cruza la calle y se dirige a un bosque ralo de guayabos y hierbas.En la distancia, tendrá vistas de onduladas tierras de cultivo y laderas de montañas.

1. Makahiku Falls. El camino gana altura rápidamente al subir escalones de piedra, antes de aplastarse en un claro soleado. A .5 millas, hay un mirador marcado a Makahiku Falls. Los acantilados rocosos y las montañas dobladas sirven de telón de fondo a la delgada cinta de agua plateada que cae por las exuberantes laderas de las montañas. Es un poco decepcionante, ya que la vista de la cascada es bastante lejana y oscurecida por el follaje. Tampoco hay acceso legal al agua y abundan las señales de advertencia del parque. No se desespere, ya que hay muchos paisajes llamativos para recorrer, y grandes caídas, con acceso, que se avecinan.

2. Cascadas. Pasar a través de una puerta: desde allí, son 1,5 millas hasta las cataratas. En poco tiempo, encontrarás un baniano gigante en línea recta. El sendero se aplana de nuevo con bonitas vistas de las verdes laderas de las montañas. Tome el camino corto, sin nombre, de .2 millas que conduce a su derecha. Conduce a un mirador de la corriente y luego por un camino rocoso a otra mirada muy fresca a las espumosas cascadas. Las cascadas de dos niveles caen a un amplio borde y piscina antes de caer de nuevo a un agujero más profundo. Los acantilados de piedra colgantes, alfombrados de enredaderas, forman una catedral sobre la piscina. Es un entorno precioso y vale la pena la baja joroba hacia atrás y hacia atrás antes de que los mosquitos hambrientos te hagan. No hay acceso al agua, pero el mejor pozo para nadar está por llegar.

3. Bosque de Bambú. El sendero sigue la corriente más de cerca ahora, con bonitas vistas de pequeñas cascadas y piscinas a su derecha. Cruzará dos puentes con buenas vistas a la izquierda y a la derecha en dos cascadas. Después de cruzar el segundo puente, el camino gira a la izquierda y entra en un bosque de bambú; es .8 millas a las grandes caídas desde aquí. Súbete a un grupo de escaleras, donde el sendero se convierte en un amplio bulevar a través de densos rodales de bambú. Tómese unos momentos para mirar el dosel arqueado, para verlo balanceándose y meciéndose con el viento, antes de que las pasarelas de madera comiencen a llevarlo más lejos en el bosque de bambú. La corriente está ahora a su derecha, salpicando y ondulando sobre rocas lisas y desgastadas por el agua.

4. Waimoku Falls. El camino se vuelve más húmedo y el follaje circundante se vuelve más verde, una maraña de helechos y una alfombra de musgos. Cruce la corriente como se indica a continuación hasta que llegue a las cataratas, y luego vuelva a rastrear sus pasos hasta el comienzo. Rock-hop la corriente, mirando a la izquierda para pequeñas cascadas. En línea recta, las hermosas cascadas de Waimoku se hunden en el acantilado rocoso. En invierno, toda la ladera de la montaña es una gran pared de agua que brota, y la piscina en la parte inferior es enorme. Pero, incluso en los meses de verano más secos, las cataratas son impresionantes, y la pared verde y exuberante adquiere una sensación de spa, con agua goteando en todas partes.

Usted trajo su traje de baño, ¿verdad? Dése un chapuzón en el agua clara y fresca, y luego seque en las rocas calientes y quemadas por el sol que rodean las cataratas.

Pie de foto: Waimoku Falls a lo largo de Maui, Hawaii Pipiwai Trail. Foto de Rick McCharles / Flickr.com.

Manoa Falls Trail, Oahu Con fácil acceso a las atracciones naturales, Manoa Falls es la ruta pública más popular de Oahu. Una foto de la rugiente cascada de 150 pies es imprescindible para muchos visitantes de Oahu. El sendero se encuentra cerca del antiguo Paradise Park en Manoa Valley, a 10 minutos en coche del centro de Honolulu. La zona es conocida por sus frecuentes precipitaciones, así que traiga ropa de lluvia o al menos una muda de ropa. Repelente de mosquitos también es muy recomendable.

1. Aihualama y Waihi Streams. El sendero comienza en un terreno ancho y llano y pasa por una pradera cubierta de hierba y por un pequeño puente. El camino continúa a la izquierda junto a un segundo canal que eventualmente se divide en los arroyos Aihualama y Waihi. Un sendero lateral apenas perceptible cruza la corriente y conduce a las cataratas de Luaalaea. Aunque el camino aquí es ancho y relativamente parejo, las raíces sueltas y resbaladizas de las rocas y las venas que atrapan el pie demandan atención, especialmente de los excursionistas novatos.

2. Pasos hacia las cataratas. El sendero continúa a lo largo de Waihi Stream, más allá de un altísimo bosque de bambú, y se eleva suavemente a lo largo de un camino angosto y rocoso. El sendero se estrecha al acercarse a las cataratas, pero una serie de escalones en forma de madera de plástico y relleno de grava alivia la escalada. En el camino, el sendero atraviesa un denso bosque de jengibre silvestre fragante, guayaba, eucalipto, tulipán africano, nuez de kukui y helecho lawae. Y, si escuchas de cerca, puedes escuchar los trinos de una media docena de especies de aves nativas, y tal vez el graznido de un loro salvaje o dos, en las copas de los árboles. Debido al alto tráfico durante todo el año a las cataratas, Na Ala Hele, el programa de senderos y acceso del estado, ha tenido que adoptar un enfoque agresivo para abordar el desgaste. Gran parte de la primera mitad del sendero se refuerza con relleno de grava y horquillado de madera.

Mientras que algunos excursionistas regulares evitan el camino debido a este mantenimiento ostensible, muchos otros visitan con frecuencia precisamente porque permite a los excursionistas de cualquier edad y nivel de habilidad la oportunidad de disfrutar de un verdadero ambiente de selva tropical de forma rápida y segura. El sendero gira y se estrecha en la subida final y breve al área de observación. Escucharás las cataratas antes de que aparezcan, repentina y dramáticamente, en la curva.

3. Área de visión de las cataratas. El área de visualización en sí es bastante pequeña, y no es inusual que los excursionistas tengan que esperar en fila para buscar un lugar alrededor de la piscina. Aún así, la rugiente cascada de 150 pies vale la pena el inconveniente. Para muchos excursionistas visitantes, es una foto imprescindible. En 2002, un desprendimiento de rocas importante depositó unas 30 toneladas de rocas y escombros desde las laderas superiores hasta el valle de abajo. Todavía puede ver grandes rocas apiladas en el barranco a la derecha del sendero.Hay varios carteles publicados en el área que advierten sobre el peligro (las rocas sueltas continúan cayendo durante las fuertes lluvias).

Los visitantes de las cataratas deben conocer otro peligro potencial: la leptospirosis, una enfermedad debilitante causada por bacterias presentes en muchos cuerpos de agua continentales en la isla. Aún así, muchos ignoran carteles publicados para darse un chapuzón en la piscina, algunos incluso roban un masaje de la cascada de pummeling. El estado ha eliminado una larga cuerda que los excursionistas aventureros una vez utilizaron para escalar el acantilado al lado de las cataratas.

Pie de foto: Camina hasta las majestuosas cataratas Manoa de Oahu, que se derraman a 150 pies de un acantilado rocoso en una resplandeciente piscina tropical.

Hanakapi'ai Falls Trail, Kauai Esto es material de películas y fantasías: un tromp a través de una selva tropical húmeda, salpicada de olor dulce a guayaba y árboles de mango, terminando en una imponente cascada de 300 pies. El bosque nuboso brumoso y las caídas apresuradas crean un ambiente selvático y surrealista. Además, hay un buen agujero para nadar en la base de las cataratas.

Las primeras 2 millas de la caminata comienzan en el sendero Kalalau. El sendero sube por los empinados pali (acantilados), cambiando de posición durante 1 milla a través de rocas mojadas y raíces resbaladizas. Pero tu recompensa llega rápidamente, con vistas de la hermosa costa de Na Pali. Y, en este caso, lo que sube debe bajar. La segunda milla trae un descenso igualmente pronunciado a Hanakapi'ai Beach.

1. Playa Hanakapi'ai. Tomar un respiro; explorar la playa rocosa y las cuevas marinas, y disfrutar de un vadeo en la corriente de agua dulce. Cuando esté listo para continuar, mire hacia atrás, en el lado del valle de la playa, hacia el sendero en dirección tierra adentro. El sendero sigue la orilla oeste de la corriente de Hanakapi'ai hacia el estrecho valle. El valle, junto con los valles vecinos de Hoolulu, Waiahuakua y Kalalau, una vez fue el hogar de antiguos hawaianos, que plantaron vastos campos de taro en terrazas. Hoy en día, el área es parte del parque natural estatal Na Pali Coast de 6,175 acres y está fuera del alcance de los habitantes permanentes. Pasarás guayabos y restos de antiguas murallas de piedra mientras subes al valle.

2. Mango, bambú y eucalipto. Alimentado por arroyos y bañado por el sol, este fértil valle alberga una gran variedad de árboles tropicales. Camine bajo un dosel de altos árboles de mango e ingrese a un pequeño bosque de bambú y eucalipto, que termina en una pequeña área de picnic.

3. Atraviesa los cruces. El sendero gana altura, bordeando gradualmente el río y cruzando varias veces. Dependiendo del clima, estos cruces pueden ser difíciles. En aguas altas o bajo amenaza de lluvia, lo mejor es regresar. Incluso en la sequía, piense en mojarse, ya que es más difícil escalar rocas de manera eficiente, y la forma más fácil de cruzar es, con frecuencia, abrirse paso a través de la corriente. Aproximadamente a 1.5 millas, el sendero se vuelve más turbio, y los cruces de arroyos se hacen más anchos, pero el paisaje es cautivador. Las ondulantes cascadas y las piscinas profundas y transparentes están rodeadas por empinadas paredes del valle.

4. Hanakapi'ai Falls. A 2 millas, el sendero termina en la base de la impresionante cascada Hanakapi'ai de 300 pies. La delgada cinta blanca de agua cae en cascada por una empinada pared del valle, salpicando un gran charco. Las nubes brumosas y el rocío de las cataratas crean una atmósfera exuberante y húmeda; musgos, helechos, enredaderas, flores tropicales, árboles y rocas gigantes se amontonan en los bordes de la piscina. Nunca nos vamos sin un baño ceremonioso (y refrescante) en la piscina.

Pie de foto: Hanakapi'ai Falls a lo largo del Kalai Kalalau Trail. Foto de roy.luck / Flickr.com.

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