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Las aventuras de naves altas traen placeres a pequeña escala

Las aventuras de naves altas traen placeres a pequeña escala

Ajustando la vela Por Matt Hannafin

La mayoría de las personas que van en cruceros piensan que están "navegando", pero por lo general no lo hacen. Esa distinción pertenece a las relativamente pocas almas que optan por tomar sus vacaciones en el mar a la antigua usanza: a bordo de un barco con velas reales, yendo a donde lo lleve el viento. Hasta principios del siglo XIX, las velas eran literalmente el único juego de la ciudad, y en estos días, con el mundo pasando lentamente de los combustibles basados ​​en el carbón a un estofado de alternativas, lo viejo vuelve a ser muy nuevo: en el negocio de los cruceros, navegando los barcos son la vanguardia de la sostenibilidad, y también terriblemente románticos en ese tipo de bucaneros piratas del Caribe. El mundo contemporáneo del crucero de vela, tal como es, en realidad ofrece varios tipos de experiencias, desde rústicos B & B flotantes a verdaderas mansiones de vela a cruceros de pequeña escala que simplemente vuelan. Considere esta presentación de diapositivas de la primera, presentando el tipo de experiencias disponibles en algunos de los pequeños barcos operados principalmente por propietarios que navegan en Maine, el Caribe, Columbia Británica y Alaska.

Pie de foto: La goleta Timberwind.

Navegando con Águila americana El hecho central de los veleros son sus velas, una tecnología que la humanidad ha estado perfeccionando desde al menos 3.000 aC, cuando los egipcios y los sumerios comenzaron a usarlos. Los griegos, los fenicios y los chinos hicieron lo mismo poco después, pero la tecnología no alcanzó su máximo potencial hasta el siglo XV A.D., cuando se desarrolló la primera de las naves reales. En los siglos XVIII y XIX, naves completamente amañadas volaron más de 20 velas desde tres o más mástiles, lo que les permitió obtener la mayor cantidad de viento disponible. Hoy en día, la mayoría de los cruceros de vela son goletas, barcos cuyas velas van de proa a popa (en lugar de babor a estribor) y que tienen al menos dos mástiles, con el más corto al frente. La mayoría de los pequeños barcos de vela operados por sus propietarios dependen del viento para casi toda su propulsión, aunque muchos de ellos encenderán sus motores de vez en cuando, cuando tengan que cumplir con los plazos establecidos y el viento no coopere.

Lanzado en 1930, el 26 pasajeros Águila americana fue una goleta de pesca durante 53 años antes de ser restaurada para la navegación de pasajeros. Es una hermosa nave inmaculadamente mantenida, con un perfil elegante y una madera pulida y reluciente. Nombrada hito histórico nacional en 1991, es la única goleta de la flota de la costa de Maine certificada para navegar internacionalmente, lo que le permite realizar un crucero anual a Canadá. Informal como todas las goletas de Maine, ofrece largos días de navegación, noches ancladas en calas tranquilas, fiestas de langosta de playa y tiempo en tierra en pequeñas ciudades costeras. Por las noches, el capitán John Foss a menudo lee historias y poemas de Maine apropiados para la vista del día. Águila americana es una de las más de una docena de goletas que navegan por la costa de Maine en verano, ofreciendo cruceros de 3 a 6 noches. (Información: www.schooneramericaneagle.com. La información sobre muchas otras goletas de Maine también está disponible en www.sailmainecoast.com)

Pie de foto: Un compañero escanea las aguas de Maine desde el nido de cuervos a bordo de la goleta Águila americana.

Balanceando el barco Otro hecho central: cuando un viento poderoso golpea una poderosa vela, tu nave se inclinará. La mayoría de los viajeros a bordo de los grandes cruceros han experimentado rodar (cuando un barco se mueve de un lado a otro debido a la acción del mar) o lanzar (la misma sensación, solo de adelante hacia atrás), pero el escora es algo completamente diferente: menos balanceo como un corcho, y más como volar: poderoso, inexorable y estimulante. Heeling también puede poner a prueba tu equilibrio y explica por qué se inventaron cosas como los zapatos para botes. Cuando la plataforma se encuentra de repente en un ángulo de 30 grados, debes asegurarte de que tienes agarre.

Pie de foto: Águila americana escorado a babor.

Un poco balanceando el barco A bordo de los pequeños veleros, el ambiente es casi uniformemente informal, tranquilo y colegial, con comodidades simples, comidas sencillas y sobre todo entretenimiento de bricolaje. En las goletas de Maine, muchos capitanes y miembros de la tripulación son músicos, y los invitados que juegan convenientemente, los instrumentos marítimos se les anima a llevarlos a bordo. ¿Bajo eléctrico? No no no. ¿Guitarra, acordeón u ukelele? Si si si.

Pie de foto: Un miembro de la tripulación y un pasajero comparan cuerdas de ukelele a bordo Águila americana.

A bordo Timberwind Construido en Portland, Maine, en 1931, Timberwind Pasó los primeros 38 años de su vida estacionados a 18 millas de Portland Head, llevando a los pilotos a cumplir con los grandes barcos que tuvieron que ser llevados al puerto. Fue convertida para la navegación de pasajeros en 1969, designada Monumento Histórico Nacional en 1992, y hoy es una de las embarcaciones más rústicas de la flota, lo que le permite una verdadera experiencia de regreso en el tiempo. El capitán Bob Tassi era un ingeniero de estudio de Nashville antes de dejarlo todo para convertirse en un hombre goleta, y las noches lo encuentran tocando la guitarra en la cubierta con frecuencia. Cuando zarpé, un retrato enmarcado de Frank Sinatra en la cocina añadía una incongruente nota de gracia a lo que de otro modo sería una experiencia de navegación casi del siglo XIX. (Información: www.schoonertimberwind.com)

Pie de foto: En Maine a bordo Timberwind.

Mano de obra manual Los veleros más rústicos prescinden por completo de la energía generada, salvo las luces que funcionan con baterías y los equipos de navegación. A bordo de algunos (incluida la goleta de Maine Timberwind, en la foto), incluso el anclaje debe levantarse a mano.El capitán a veces pregunta a los pasajeros si les gustaría echar una mano, y algunos (como yo) dicen "seguro". Esta es una idea muy, muy mala a menos que estés en muy, muy buena forma.

Pie de foto: manos de la cubierta a bordo Timberwind levantando el ancla a mano.

TimberwindUna actividad menos extenuante en la que los pasajeros también pueden participar a bordo de la mayoría de los pequeños veleros es ayudar con las velas, o de vez en cuando subirse a la jarcia para obtener un vistazo. Los capitanes y tripulaciones están felices de dar a los pasajeros una educación rápida de navegación, enseñando cómo configurar las velas para diversas condiciones de viento. A menudo, los pasajeros pueden incluso tomar una mano al volante.

Leyenda de la foto: La segunda oficial Bethany McNelly sube el aparejo de la goleta Timberwind.

A bordo Wanderbird Como prueba de que las velas son el nuevo negro, tenemos el pequeño, 12 pasajeros Wanderbird. Esta linda pero notable embarcación comenzó su vida como un pesquero de arrastre construido en Holanda, que surcaba el Mar del Norte desde 1963 hasta 1990. Cuando los Capitanes Rick y Karen Miles la compraron y convirtieron para la navegación de pasajeros, agregaron una plataforma de navegación ketch tradicional para proporcionar auxiliares poder y dinamismo visual. Los capitanes Rick y Karen operan con un pequeño equipo e incluso viajan con sus tres perros como mascotas, itinerarios de navegación en Maine, Terranova, Groenlandia y el Caribe. (Información: www.wanderbirdcruises.com)

Pie de foto: Wanderbird

Dentro del barco Cuanto más pequeño es el barco, más básicas y acogedoras son las comodidades. Wanderbird en realidad proporciona más espacio interior y comodidad que muchos, con una "casa de autocares" cerrada en la cubierta superior, una sala de "salón" debajo de la cubierta y una cocina cálida y acogedora. Las comidas se toman dentro o fuera a la intemperie, según el clima, que es el caso a bordo de la mayoría de los veleros de este tamaño.

Pie de foto: La casa del entrenador de Wanderbird

Sala de forma de nave WanderbirdLas cabañas son ilustrativas de la clase de alojamientos pequeños, lo suficientemente grandes a bordo de la mayoría de los pequeños cruceros de vela operados por sus propietarios, aunque sube la apuesta con un baño privado y ducha en cada cabina. (La mayoría de los cruceros pequeños tienen instalaciones compartidas.) Muchas otras cabinas de barcos también ofrecen arreglos de literas y solo una porción de espacio de piso, con un pequeño fregadero. A bordo Águila americana, mi esposa y yo nos dimos cuenta de que uno de nosotros tenía que quedarse en la cama o incluso salir de la cabaña mientras que el otro se vestía; simplemente no había lugar para que los dos nos levantáramos. Sin embargo, sin preocupaciones: en barcos como este, las cabañas son solo para dormir. Durante el día, estás en cubierta con el viento en el pelo.

Pie de foto: una cabina a bordo Wanderbird.

New Windjammers Island Windjammers es el nombre más nuevo en el mundo de las velas náuticas, fundado por antiguos clientes y empleados de Windjammer Barefoot Cruises, que operó la flota más grande de barcos altos antes de que se estrelló espectacularmente en 2007. En 2009, los buenos amigos de Island Windjammers compraron la goleta bergantín de 101 pies y 12 pasajeros Diamant y comenzó a ofrecer cruceros entre las hermosas Islas Granadinas. Aunque la línea trata de emular conscientemente el ultramoderno ambiente Windjammer Barefoot y aviva el icónico ron swizzles en la noche, se aleja de la atmósfera de bebida pesada y atrevida de la fiesta que a veces enviaba a los barcos Windjammer Barefoot al borde. (Información: www.islandwindjammers.com)

Pie de foto: Island Windjammers ' Diamant.

Canadá hoja de arce En el otro lado de América del Norte, hoja de arce Adventures es una de las pocas compañías que ofrece cruceros de veleros en Columbia Británica y Alaska. Su barco, la goleta de 92 pies hoja de arce, es un yate de placer (construido en 1904) que pasó seis décadas como barco pesquero antes de ser reconvertido al uso de pasajeros. Solo lleva ocho pasajeros en cabinas pequeñas pero de aspecto supremamente náutico, llenas de carpintería reluciente. Los cruceros se centran en la naturaleza y la historia cultural, y los kayaks se transportan a bordo mientras el barco está fondeado. (Información: www.mapleleafadventures.com)

Pie de foto: La goleta Hoja de arce.

Encontrar la paz en el mar Cuando se trata de eso, es por eso que las personas optan por los barcos de vela: la tranquilidad. Mientras que el crucero promedio en realidad se amplía durante la noche, ofreciendo un trillón de entretenimientos y distracciones hasta altas horas de la madrugada, el velero de tamaño medio, operado por el propietario, fondeará al caer la noche, preparando comidas en cubierta y luego solo dejando que la noche baje a su alrededor. ¿Habrá música? No podría. ¿Habrá un buen vaso de ron? No podría. Y luego, dormirás como un bebé mientras tu nave se balancea suavemente y el barco de madera cruje. Probablemente ni siquiera te perderás el casino.

Pie de foto: Águila americana anclado en Maine.

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