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The Royal River: la vida a lo largo del Támesis

The Royal River: la vida a lo largo del Támesis

Monarquía flotante Por Ron Emmons

Lo que le falta al río Támesis lo compensa en historia y esplendor. Desde su origen en un campo en Gloucestershire, Inglaterra, su viaje hacia el este le lleva a menos de 200 millas hasta el Mar del Norte, pasando por ciudades tan venerables como Oxford, Windsor, Henley y Londres. A lo largo de sus orillas se encuentran algunas de las moradas más conocidas de la monarquía británica, y los eventos de verano en sus aguas le recuerdan aún más las conexiones reales del río.

Pie de foto: Vista nocturna de la Torre de Londres, vista desde el otro lado del río Támesis.

El Castillo de Windsor William el Conquistador instigó la construcción de este icónico edificio en 1070, y hoy la casa principal de la Reina Isabel II recibe a miles de visitantes diariamente de todo el mundo. Se encuentra en una colina baja al lado de la costa sinuosa que da nombre a Windsor, y los cisnes que se deslizan a través del río Támesis son otro ícono de este majestuoso canal.

Hampton Court Palace El Hampton Court Palace, que se encuentra junto a una larga curva en el río, data de principios del siglo XVI y albergaba a muchos reyes y reinas, el más infame de todos, Enrique VIII (varias de cuyas esposas perecieron aquí). Los visitantes ingresan por la gran puerta de entrada y los guías en traje de época dirigen recorridos regulares por algunas de las cientos de salas cargadas de arte y lujoso mobiliario. Si vas a ver el palacio, no te pierdas el jardín privado y el increíble laberinto.

Monumento a la Carta Magna El Monumento a la Carta Magna en Runnymede, erigido por la American Bar Association, es una estructura simple situada en un prado junto al río Támesis. Conmemora la firma de la Carta Magna en 1215, que limitaba el poder de la realeza. Muchos ven el documento como el nacimiento de la democracia, ya que insiste en que todos los hombres son iguales ante la ley.

Castillo de Wallingford Aunque ahora solo era una pequeña ciudad comercial, Wallingford fue una vez el sitio de un enorme castillo, construido por Guillermo el Conquistador en el siglo XI. Fue el último bastión de la monarquía durante la Guerra Civil (1642-1651) antes de que las tropas realistas se rindieran a las fuerzas parlamentarias dirigidas por Oliver Cromwell. Crowmell ordenó la destrucción del castillo en 1652 y ahora todo lo que queda son algunas paredes y almenas rodeadas de tranquilos jardines.

Reconstrucciones de la guerra civil Todos los aficionados a la historia del verano se reúnen en lugares de toda Inglaterra (en este caso, en Mapledurham House, junto al río Támesis) para recrear escenas de la guerra civil del siglo XVII en el país. Todos los participantes prestan una atención increíble a los detalles, y no hay una cámara digital o teléfono móvil a la vista, ya que lo desguazan con lanzas y culatas de rifle.

Richmond Park Cubriendo casi diez kilómetros cuadrados en la franja occidental de Londres, Richmond Park ha sido una retirada privilegiada de la realeza desde que Carlos I se mudó aquí en 1625 para escapar de la peste en el centro de Londres. Una placa detalla la vista hacia el oeste a través del Támesis desde el Montículo de Henry VIII en Richmond Hill, donde también está inscrito el siguiente poema: ¡Cielos! Lo que una buena perspectiva se esparce, De colinas y valles y bosques, céspedes y chapiteles, Y ciudades resplandecientes y arroyos dorados Hasta que todo el estiramiento se deshace en humo.

La Casa de la Reina, Greenwich Construida a principios del siglo XVII por Inigo Jones para Ana de Dinamarca (que era esposa del rey Jaime I), la Casa de la Reina fue el primer ejemplo de arquitectura palladiana en Inglaterra y parecía una ruptura con la tradición en el tiempo. Visto aquí desde el Old Royal Observatory en Greenwich Hill, se encuentra entre Greenwich Park y el Old Royal Naval College. Detrás de la universidad naval está el río Támesis, y más allá están los imponentes rascacielos de Canary Wharf.

El Old Royal Observatory, Greenwich Encargado en 1675 por Charles II, el Real Observatorio se creó para descubrir un método preciso para determinar la longitud. Esto mejoraría la navegación y ayudaría a mantener la dominación británica sobre los océanos del mundo. En 1884, Greenwich fue elegido como primer meridiano del mundo, y en estos días cientos de visitantes de todo el mundo se agolpan en el patio del observatorio (ahora un museo) para pararse con un pie en cada hemisferio.

Henley Royal Regatta Desde mediados del siglo XIX, la regata anual de remo en Henley-on-Thames ha estado bajo los auspicios reales, y cada mes de julio, la ciudad normalmente tranquila bulle de remeros y gente de la sociedad. Este es un momento en el que la aristocracia inglesa aparece con fuerza en las orillas del río para organizar picnics que incluyen caviar y champaña, así como fresas y nata.

Swan Upping Esta peculiar ceremonia se llevó a cabo cada mes de julio durante unos 700 años. Incluye los marcadores de cisne de la Reina (que se muestran aquí), así como los de las compañías de librea de los Vintners y Dyers, remando esquifes río arriba durante cinco días y etiquetando a todos los pichones recién nacidos para indicar la propiedad. Una vez que se celebró para desalentar la caza furtiva, la ceremonia ahora actúa como un indicador útil de la salud de la especie, además de proporcionar un espectáculo colorido.

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