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Mi vuelo está cancelado, ¿y ahora qué?

Mi vuelo está cancelado, ¿y ahora qué?

Estrategias inteligentes para vuelos cancelados Por Lisa Cheng

Con el auge de los escáneres de cuerpo entero de TSA y las tarifas aéreas a la carta, los viajes aéreos han bajado a un nuevo mínimo. ¿La queja principal se registra rutinariamente en el Informe mensual del consumidor de viajes aéreos del Departamento de Transporte? Cancelaciones de vuelos

Existen varias razones por las que una línea aérea puede cancelar un vuelo, incluida la escasez de personal, fallas mecánicas, demoras en el control del tráfico aéreo, cierres de pistas y baja visibilidad debido al mal tiempo. Es comprensible que los inconvenientes resultantes, la lucha por nuevos vuelos, los interminables tiempos de espera y los atestados aeropuertos, puedan frustrar incluso al viajero más experimentado.

Pero con una considerable cantidad de paciencia y estos consejos prácticos, puede sortear una cancelación de vuelo con una cantidad mínima de turbulencia.

Pie de foto: Abundan las cancelaciones después de una tormenta de nieve en los terrenos de Atlanta 800 vuelos. Foto por nesnet / Flickr.com

Antes de ir al aeropuerto Con una alta capacidad de vuelo y asientos limitados, un pasajero no debe dirigirse al aeropuerto hasta que vuelva a acomodarse en otro vuelo, aconseja Betsy Patton, consultora de viajes en la agencia con sede en Naples, Florida. Betty Maclean. "No sabe cuánto tiempo tendrá que esperar, y si el clima es malo, ¿por qué arriesgarse a carreteras resbaladizas, terminales abarrotadas y agentes malhumorados cuando puede esperar en la comodidad de su hogar, hotel u oficina?"

Regístrese (y cualquier amigo o familiar que lo esté recogiendo en su destino) para el servicio de notificación de vuelo de la aerolínea. Otro consejo del portavoz de Delta, Anthony Black: suscríbase a los programas de viajero frecuente, incluso si no está en él por las millas. No solo recibirá alertas de vuelo, sino que la aerolínea acreditará automáticamente a su cuenta millas o cupones si le corresponde una compensación posterior al vuelo, por ejemplo, debido a un exceso de reservas o demoras en el vuelo.

Como medida preventiva, si las inclemencias del tiempo se pronostican, muchas líneas aéreas lanzarán un plan de exclusión, ofreciendo vuelos alternativos sin costo adicional; revise sus sitios web para ver las publicaciones o llame a la línea de reservaciones para hacer una solicitud de cambio de vuelo, antes de llegar al aeropuerto.

Pie de foto: vuelos cancelados y retrasados ​​desde el aeropuerto LaGuardia de Nueva York a Chicago O'Hare. Foto de sgvisuals / Flickr.com

Cómo volver a reservar su vuelo Las aerolíneas siempre recomendarán llamar a su número gratuito de reservaciones, incluso si los tiempos de espera pueden ser insoportablemente largos y sus sistemas corren el riesgo de apagarse a causa de los altos volúmenes de llamadas. Si este es el caso, la mejor manera de ir es el sitio web de la aerolínea, según Kate Hanni, directora ejecutiva de la organización de protección al consumidor. FlyersRights.org (www.flyersrights.org) "Puedes ver si has cambiado tu reserva automáticamente (ahora es una práctica estándar), reprogramar un vuelo o cancelar tu reserva por completo", dice Hanni.

Si desea un servicio al cliente en persona, la puerta de embarque o el agente de boletos es la opción tradicional. "Es una buena idea convertirse en su propio pub de información", dice Rick Seaney, CEO de FareCompare (www.farecompare.com) "A veces el personal de la aerolínea no sabe más de lo que usted. Póngase en sus teléfonos inteligentes, laptops o iPads, y mire las actualizaciones de estado del aeropuerto, los informes del clima y los horarios de los vuelos. Si los ayuda a ayudarlo, puede obtenerlos. a través de la línea más rápido ".

Un buen recurso para quienes no tienen acceso a Internet es la línea directa de FlyersRights.org (tel. 877/359-3776) Los operadores telefónicos ofrecen consejos de viaje en todas sus formas: buscarán la disponibilidad de vuelos, interpretarán los contratos de transporte y ubicarán el transporte terrestre.

Otros consejos para reducir la espera: "Diríjase a los salones de los clubes del aeropuerto: tienen agentes de boletos dedicados, por lo general dos de ellos", sugiere el gurú de viajes y el aviador de un millón de millas John DiScala de JohnnyJet.com (www.johnnyjet.com) Los viajeros de estatus Elite pueden llamar al número de prioridad que figura en el reverso de su tarjeta de membresía.

Los agentes de viajes, muchos de ellos con líneas de conserje las 24 horas, también pueden aliviar la molestia de cambiar la reserva, aunque no sin una tarifa. "Los agentes tienen la misma información de vuelo que los transportistas, pero no hay una fila de pasajeros frustrados", dice Jacque Salentine Busby, presidente de Luxe Travel Deals, con sede en Milwaukee. "Además, podemos reescribirlo más fácilmente en otro operador si es necesario".

Leyenda de la foto: La línea caótica para obtener una nueva reserva en el London Heathrow se derrama por la puerta de la Terminal 4. Foto por ricoeurian / Flickr.com

Cómo encontrar un vuelo alternativo Volver a reservar un pasajero en un operador asociado es completamente a la discreción de la aerolínea. Delta (www.delta.com), por ejemplo, tiene un acuerdo recíproco con sus miembros de SkyTeam, pero considerará el cambio solo caso por caso, según la disponibilidad en una clase de cabina equivalente. Por otra parte, Unido (www.united.com) solo reprogramará vuelos en su propio avión.

"Sea proactivo y busque la disponibilidad de asientos en tiempo real en Flightstats.com, luego sugiera esos vuelos al agente ", aconseja Kate Hanni de FlyersRights.org.

A la mayoría de las aerolíneas de bajo costo les gusta JetBlue (www.jetblue.com) y Sur oeste (www.southwest.com) no interlinear con otras compañías aéreas. Pero como los pasajeros tienen derecho a un reembolso según un reglamento impuesto por el DOT, puede cancelar su reserva y comprar un boleto en otro transportista, si no le importa un aumento probable en la tarifa de último minuto.

Los aeropuertos cercanos también amplían sus alternativas, dice John DiScala de JohnnyJet.com."Si estás en JFK, quizás quieras considerar LaGuardia o Newark. O si estás en Miami, podrías intentar volar a Fort Lauderdale. Algunas veces las aerolíneas incluso te darán un cupón de taxi".

En cuanto a las aerolíneas competidoras, "es poco probable que los agentes de servicio al cliente ofrezcan esta opción a menos que se les solicite", dice la consultora de viajes Betsy Patton. "Si bien el cambio es gratuito para los pasajeros, los transportistas tienen que pagar la tarifa completa a la otra aerolínea, independientemente del tipo de boleto que tenga el pasajero".

Pie de foto: Deshielo de un avión en Montreal. Foto de Apexdv / Flickr.com

Cuándo reservar un hotel

Si bien la mayoría de las aerolíneas ofrecerán vales de hotel cuando una cancelación se deba a una falla mecánica oa un miembro de la tripulación ausente, pocos se enfrentarán por incidentes relacionados con el clima y por otras causas que se consideren ajenas a su control. Si este es el caso, solicite a un portón o agente de boletos emitirle un cupón para una "tarifa de pasaje angustiado", un descuento que las aerolíneas negocian específicamente con hoteles cercanos para estas ocasiones ", dice Joel Smiler, director de la línea directa de FlyersRights.org.

Si espera una demora a corto plazo, es posible que desee permanecer en el lugar en un hotel de aeropuerto. "Y asegúrese de verificar el último horario de cancelación del hotel, generalmente a las 6 p.m. en caso de que se abra un vuelo en cualquier momento", dice Smiler.

Pero si se produce una tormenta de nieve y todos los vuelos se basan, entonces la mejor opción es reservar una habitación inmediatamente antes de que los hoteles se llenen por completo. "Recuerde que los hoteles reservan salas para visitas sin cita, vale la pena registrarse en la recepción, incluso si el sitio web pudiera decir que no hay disponibilidad", agrega Rick Seaney de FareCompare.com.

Pie de foto: Dormir en el piso en el aeropuerto de Singapur y esperar la nube de cenizas volcánicas. Foto de DeeKnow / Flickr.com

Cuándo comprar un seguro de viaje El seguro de viaje de compra no lo sacará de una ventisca o acelerará la fila en el mostrador de boletos, pero mantendrá su billetera intacta. "Recomendamos un plan integral para cualquier viajero porque realmente no se puede predecir lo que podría suceder en un viaje", dice Carol Mueller, vocera de Travel Guard (www.travelguard.com) "Escuchamos tantas historias de personas que lo compran por una razón, pero terminan usándolo para otra". (Los productos que solo cubren demoras o cancelaciones de vuelos son raros).

Típicamente con un precio de 5-7% del costo total del viaje, planes de seguro integral, como Allianz (www.allianztravelinsurance.com) - ofrecen un espectro de beneficios en virtud de los cuales se pueden presentar reclamaciones relacionadas con la cancelación: cancelación de viaje, retraso de viaje, conexión perdida, pérdida de equipaje.

Las aerolíneas ofrecen pólizas con precios más moderados, con un promedio de alrededor de $ 20, generalmente con más cobertura específica para el vuelo (por ejemplo, para boletos perdidos). Asegúrese de leer su plan cuidadosamente para conocer los términos y condiciones exactos; el sitio de seguro SquareMouth (www.squaremouth.com) tiene una práctica herramienta de comparación que descompone las políticas cláusula por cláusula en un gráfico personalizable.

Otra ventaja de comprar un seguro: las compañías de seguros tienen líneas directas de asistencia las 24 horas que le guiarán a través de una cancelación de vuelo o cualquier otra emergencia de viaje.

Pie de foto: Los aviones llegan en una tormenta de nieve en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. Foto de Walmink / Flickr.com

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