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10 razones para visitar la isla grande, Hawaii

10 razones para visitar la isla grande, Hawaii

10 cosas inolvidables para ver y hacer Por Alexis Lipsitz Flippin

Con 12 de las 14 zonas climáticas del mundo, la Isla Grande de Hawai tiene uno de los paisajes más dinámicos del planeta. Tome un paseo y en un abrir y cerrar de ojos pasará de playas bordeadas de palmeras a pastizales al estilo de Nueva Zelanda a selvas tropicales cubiertas de rocío de orquídeas. La nieve espolvorea el pico volcánico de Mauna Kea, la montaña más alta del mundo cuando se mide desde el fondo del mar hasta la punta. Y si lo que busca es la lava, la Isla Grande tiene millas y millas de ella, un mar de rocas oscuras y ondulantes que se extiende hasta donde alcanza la vista. No hace mucho tiempo, este era un magma al rojo vivo en movimiento. Ahora es de lo que están hechas las islas.

La isla grande es la más grande de las islas hawaianas por un tiro largo, casi el doble del tamaño del resto de las islas combinadas. La isla, en gran medida indemne por el reciente tsunami, también es la más escasamente poblada, con solo alrededor de 170,000 residentes. Para los viajeros, esto significa menos multitudes y más espacio para extender su toalla en una de las playas.

Pie de foto: Pareja caminando por el valle de Waipio. Cortesía de Tor Johnson / The Hawaii Tourism

Salón en una playa de arena verde Entre las playas de arenas negras de la isla, la más llamativa puede ser la playa reluciente de Punaluu, justo al sur del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii. Pero solo una playa está hecha de arena verde, un fenómeno causado por la acumulación de cristales de silicato semipreciosos conocidos como olivino (también conocido como "el diamante hawaiano"). La erosión en curso del cono de ceniza volcánica colapsado que forma la bahía de medio círculo lava los cristales en la arena. Lleva un poco de esfuerzo llegar a las arenas verdes en Playa de Papakolea (un trayecto de 2 millas y media por un acantilado, seguido por un rocoso paseo de 20 minutos), pero vale la pena el viaje.

Pie de foto: Hermosa playa de arena verde, playa de Papakolea. Foto de LySandra / Comunidad de Frommers.com

Ver lava en todos sus formas La isla grande, a primera vista, no es el paraíso tropical que ves en las postales: la pista de aterrizaje en el aeropuerto internacional de Kona ha sido literalmente tallada (bien, dinamitada) en lava negra y dura como una roca. Usted maneja desde el aeropuerto en una carretera de dos carriles rodeada por un océano de pisos de lava, congelados en medio de la ondulación. En el camino, verás proclamas de amor y monumentos conmemorativos, "graffiti" al estilo hawaiano, deletreado en coral blanco sobre la piedra negra. Tenga en cuenta que se considera mala suerte llevarse las rocas de lava a casa: muchos hoteleros de Big Island han recibido paquetes de piedras devueltas de visitantes arrepentidos en una racha perdedora.

Pie de foto: Hola de la isla grande. Foto de brad.coy / Flickr.com

Mirada fija en el Cráter Ardiente en Kilauea Uno de los volcanes más activos del mundo, Kilauea ha estado arrojando fuego y humo desde 1983, 23 años más de lo que se preveía que duraría la erupción. Una atracción clave en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, esta fuerza vital burbujeante ha consumido bosques, playas y pueblos históricos, y también ha construido unas 500 hectáreas de tierra nueva en el proceso. Asegúrese de conducir a lo largo del Camino de la cadena de cráteres para ver donde los flujos masivos de lava han atravesado carreteras y bosques; pararse sobre acantilados marinos de rocas negras hechas de lava; ver corrientes de lava sobrecalentada verter en el mar; y regreso por la noche para ver la caldera en llamas. No olvides dejar una ofrenda para Madame Pelé, diosa de los volcanes. Muy recomendable son las visitas al volcán con guías expertos en el galardonado Bosque y sendero de Hawaii (tel. 800/464-1993; www.hawaii-forest.com).

Pie de foto: La lava del volcán Kilauea se encuentra con el mar. Cortesía de Kirk Lee Aeder / Autoridad de Turismo de Hawaii

Únase a un recorrido de observación de ballenas Todos los años, de diciembre a abril, las ballenas jorobadas migran a la costa de Kohala en las islas grandes para reproducirse. Mire fijamente al horizonte del océano, y puede ver el rocío de un soplador o un monstruo gris en toda la brecha: saltando en el aire y terminando con el golpe de una poderosa cola. Los tours de avistamiento de ballenas te acercan a las ballenas jorobadas y sus crías. Deportes marinos (tel. 800/724-5924; www.hawaiioceansports.com) ofrece fabulosas expediciones de observación de ballenas por la mañana y por la tarde desde Anaehoomalu Bay.

Pie de foto: montaje de una ballena que se está rompiendo frente a la costa de Kohala. Cortesía de Ken Ellis

Granjas de turismo y plantaciones La isla grande es el granero de las islas hawaianas, con un suelo volcánico tan fértil que los palmitos crecen un pie de largo y 200 variedades de aguacate florecen aquí, incluso crecen silvestres en los bordes de las carreteras. Visite una granja de vainilla, una granja de miel, una plantación de café o una granja de champiñones y disfrute de un delicioso almuerzo de la granja a la mesa con Earth Bound Tours (tel. 808/776-1771; www.earthboundtours.com).

Pie de foto: cerezas de café que crecen en Hawaiian Paradise Park. Foto de Tommys Surfshack / Flickr.com

Desplome sobre cascadas y gargantas Vuele a través de un dosel de selva en lo alto de las montañas del norte de Kohola en un tour de tirolesa. No se pierda el tour de canopy ofrecido por Big Island Eco Adventures (tel. 808/889-5111; www.bigislandecoadventures.com), que incluye ocho tirolinas de grados crecientes de dificultad y un escandaloso viaje de 40 minutos fuera de la carretera en el bosque de Albizia. Agárrate a tu sombrero para las dos últimas tirolesas, ambas caen libremente desde el acantilado sobre cascadas y montañas empinadas.

Pie de foto: Tirolesa en las montañas del norte de Kohala. Foto de Big Island Eco Adventures

Snorkel con tortugas En este paraíso ecológico, puede explorar bahías protegidas en compañía de peces coloridos y grandes tortugas.Los mejores lugares para bucear son a lo largo del oeste de la isla Kona y Costas de Kohala o en reservas offshore. El en peligro honu, la tortuga verde hawaiana, está regresando enérgicamente y puede verse a lo largo de la mayoría de las playas de Kona, nadando en aguas transparentes o tomando el sol en la playa. Estas tortugas (que tienen un gran parecido con Crush in Buscando a Nemo) puede vivir hasta 80 años y alcanzar las 350 libras.

Pie de foto: La tortuga verde hawaiana. Foto de Mila Zinkova / Wikimedia Commons

Disfruta de las noches estrelladas Puedes ver las profundidades de las galaxias desde las alturas de Mauna Kea. No en vano, los telescopios más sofisticados del mundo se han instalado en su punto máximo. De hecho, el telescopio más grande y avanzado del mundo, el Telescopio de treinta metros (www.tmt.org), está programado para completarse aquí en 2020. Observe cómo los observatorios giran sus grandes lentes hacia el cielo al atardecer y luego se quedan contemplando la montaña a media altura en uno de los viajes a la cumbre ofrecidos por Mauna Kea Summit Adventures (tel. 888/322-2366; www.maunakea.com).

Pie de foto: Atardecer en el observatorio de Mauna Kea. Cortesía de Hawaii Big Island Visitor Bureau

Cabalgatas en el Valle de Waipio Las montañas verdes divididas por pastizales definen el "Valle de los Reyes", hogar de los gobernantes hawaianos y los templos sagrados. Este es un país ganadero, donde los vaqueros locales conocidos como paniolos disputa y monta. Jugar paniolo para el día en un paseo a caballo en Establos de Naalapa (tel. 808/889-0022; www.naalapastables.com), un rancho en funcionamiento en North Kohala. Este no es un paseo prosaico de sendero a cola; es un trote de campo abierto a través de prados sombreados por acantilados y cascadas.

Pie de foto: Pareja en Waipio Lookout. Cortesía de Tor Johnson / Autoridad de Turismo de Hawaii

Disfrute de los tratamientos de spa infundidos en la isla Durante siglos, los habitantes de las islas grandes han utilizado las propiedades curativas de las piedras calentadas y la flora nativa. Combine un masaje con piedras calientes con aceites esenciales y aromas cultivados en la isla para una inmersión literal en la isla grande. los Kohala Spa en el Hilton Waikoloa Village complejo (tel. 808/886-1234; www.hiltonwaikoloavillage.com) tiene un gran jacuzzi burbujeante, una sala de vapor de eucalipto, agua infusión de vainilla y cítricos para beber y tratamientos corporales trascendentes usando ingredientes locales como pikake (jazmín) aceite, jengibre hawaiano, flor de loto blanco calentado y aceite de nuez kukui.

Pie de foto: Atardecer en el Hilton Waikoloa Village. Cortesía Hilton Waikoloa Village

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