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Las maravillas del interior de Australia

Las maravillas del interior de Australia

Por Pauline Frommer

Pocos paisajes son tan extremos, llamativos o tan misteriosos como el Outback de Australia. Albergando plantas de la época de los dinosaurios, una gente con posiblemente la cultura más antigua del planeta y animales que no encontrarás en ninguna otra parte, es un destino de lista de deseos que no defrauda. A continuación se enumeran algunas de las maravillas que encontrará aquí.

Uluru

"Sydney, The Reef and the Rock": estos tres elementos conforman el clásico itinerario turístico de Australia, y muchos encuentran que Uluru (o los visitantes europeos llamados Ayers Rock) es, con mucho, el más impresionante de los tres. Más alto que la Torre Eiffel, este control masivo es, en términos geológicos, un ingelberg. Eso significa que probablemente fue empujado hacia arriba intacto, hace muchos milenios, cuando dos placas tectónicas se abrieron un poco entre sí y comenzaron a frotarse. Se cree que un total de dos tercios de la roca está debajo de la superficie del oído.

Junto con las rocas abovedadas de Kata-Tjuta cercanas, es la única protuberancia en un paisaje que, por millas y millas, es implacablemente plano. Y así sirvió, durante más de 20,000 años, como un importante lugar de encuentro para los aborígenes del área (conocidos como Anangu). Si lo recorre con un guía aborigen, y debería hacerlo, aprenderá que cada fisura y cueva tiene un significado sagrado. Los Anangu creen que la Roca fue creada durante su prehistoria, a la que llaman "tiempo de ensueño", como resultado de una gran batalla. Muchos otros eventos legendarios ocurrieron en la roca misma, que está marcada por dibujos antiguos en muchas de las cuevas.

Thorny Devil

Mantén los ojos bien abiertos y podrás ver a uno de estos increíbles pequeños lagartos, que también se conocen como dragones espinosos (por razones obvias). No son fáciles de ver a medida que cambian sus colores, al igual que un camaleón, dependiendo de los antecedentes a los que se enfrentan. Esto frustra a los depredadores, al igual que la cabeza falsa que presentan cuando se sienten amenazados (hechos de tejidos blandos, está en la parte posterior de sus cuellos y aparece cuando se agachan la cabeza). El diablo espinoso bebe agua a través de los poros de sus pies, lo que le permite encontrar incluso un poco de humedad y usarla para sobrevivir. Pueden vivir hasta 20 años; el que se muestra aquí era del tamaño de mi palma.

Hierba Spinifex

¡Conoce la hierba que cambió la historia humana y natural! Las semillas de Spinifex volaron hacia el interior de Australia hace unos 35,000 años. Poseedor de una fuerte red de raíces, la planta contenía lo que habían sido las arenas movedizas y el suelo de un desierto en su lugar. Esa acción finalmente cambió la composición del suelo y transformó el área en una región semiárida. Cuando llegaron los humanos, no mucho después, pudieron usar las semillas de Spinifex para crear un super-pegamento que fue vital para su supervivencia. Usaron el pegamento para crear y reparar armas, y, lo que es más importante, forman un sello a prueba de agua en sus recipientes de agua.

Arte aborigen

El arte aborigen de Australia es parte de la tradición de arte más larga e ininterrumpida de la historia del mundo, que se remonta a 30.000 años según los arqueólogos (eso es unos 10.000 años más que las pinturas rupestres de Europa). Y uno de los mejores lugares para ver este arte es en el Outback y en Ulara, en particular. Eso se debe a que la comunidad aborigen que vive en los alrededores del Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta es una de las más intactas de Australia. No es de extrañar: es una corporación aborigen propietaria del parque y lo arrienda al gobierno australiano; se aseguran de contratar a tantos aborígenes como sea posible. Algunos de estos hombres y mujeres trabajan como artistas, liderando las clases (como se muestra aquí), además de vender arte y crear nuevas piezas.

Aunque parece abstracto, las "pinturas de puntos" aborígenes están destinadas a representar paisajes como se ven desde miles de pies en el aire. Aparentemente, lo hacen con bastante precisión. Los investigadores tomaron una pintura de punto aborigen en un helicóptero y descubrieron que reflejaba la topografía casi de manera perfecta. Un misterio, ya que el artista no habría tenido acceso a ningún tipo de avión u otro vehículo que los hubiera subido tanto. También están llenos de símbolos, por lo que estas pinturas de paisajes suelen contar algún tipo de cuento, ya sea mitológico o (hoy) personal.

Standley Chasm

La belleza del Outback va mucho más allá de "The Rock". En la fotografía se ve Standley Chasm, un túnel en la roca de arenisca que ha sido excavado por inundaciones durante millones de años. Al igual que muchas maravillas geológicas del interior, también es un sitio sagrado para los aborígenes, en este caso un lugar para las ceremonias de las mujeres en torno a la fertilidad y el parto. El mejor momento para visitarlo es una hora antes o después del mediodía cuando los rayos reflejados del sol hacen que las paredes brillen de color naranja.

La palma Cycad

Conoce la palmera cycad, una planta que ha estado en la tierra desde los tiempos de los dinosaurios. Puede que no parezca mucho, pero esta planta tiene una vida sexual notablemente perversa. Cada pocos años, una bacteria simbiótica provoca que las regiones internas de la planta se calienten. Esto enjuaga las larvas que viven dentro de la planta, y se aventuran a encontrar un nuevo hogar, llevando consigo la materia genética de su antiguo huésped. El único hogar adecuado será una cicatriz femenina y, a medida que se esconden por dentro, la impregnarán. Las cícadas pueden vivir cientos de años; verá un número de ellos en el área alrededor de Alice Springs.

¡Wallabies!

¿Una maravilla? Quizás no, pero estos miembros más pequeños de la familia del canguro son increíblemente tiernos. Al igual que con los canguros, los wallabies jóvenes son conocidos como joeys y viven en las bolsas de sus madres (mostradas arriba) durante muchos meses después del nacimiento.Los visitantes de Alice Springs los encuentran en varios lugares en las afueras de la ciudad, incluso en el estacionamiento de un motel donde los dueños venden pellets para que los invitados puedan alimentarlos y echar un vistazo de cerca a estas adorables criaturas.

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