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12 cosas sorprendentes que aprenderás en el Museo de la Revolución Americana de Filadelfia

12 cosas sorprendentes que aprenderás en el Museo de la Revolución Americana de Filadelfia

Por los editores de Frommer

Como el musical de los Padres Fundadores Hamilton señala, la historia se trata de "quién vive, quién muere, quién cuenta tu historia". Durante mucho tiempo, la historia oficial acerca de la Revolución Americana fue una historia triunfalista de patriotas amantes de la libertad que se alzaron para derrocar al tiránico británico . Sin embargo, en las últimas décadas, esa simple narrativa se ha vuelto más compleja al incluir las perspectivas de afroamericanos esclavizados por grupos, mujeres, la libertad denegada de los nativos americanos y reconociendo la considerable incertidumbre, temor y confusión que acompaña a desechar uno gobierno y comenzando otro.

El Museo de la Revolución Americana de Filadelfia utiliza arte de época y artefactos -desde la tienda de campo del general Washington hasta grilletes de esclavos diseñados para niños-, así como exhibiciones interactivas, escenas inmersivas y recreaciones de video para transmitir una amplia comprensión de la vida antes, durante, y después de la lucha por la independencia de los Estados Unidos. Los visitantes son susceptibles de alejarse del museo sabiendo algunas cosas que no se les enseñó en cuarto grado. Aquí hay 12 cosas sorprendentes que aprendimos.

El rey Jorge fue amado en las colonias apenas una década antes de la revolución En un movimiento que invita a la reflexión, la exposición principal del museo comienza con una muestra de todo el botín con el emblema del rey Jorge que habría estado en las colonias americanas solo 10 años antes inicio de la Revolución Las tabernas y los cuernos de pólvora tenían su sello real, y los objetos cotidianos, como jarras y ollas, llevaban el monograma del rey. En resumen, el monarca fue reverenciado, y la misma idea de que "todos los hombres son creados iguales" se habría echado a reír en la mayoría de las habitaciones de Estados Unidos. El rey estaba a cargo y los de las colonias estaban orgullosos de disfrutar de su gloria reflejada. Hasta que no lo fueron Y asi comienza la historia.

En la imagen superior: una réplica de un Árbol de la Libertad, donde los colonos de varias ciudades se reunirían para organizar actos de desafío contra el gobierno británico en el período previo a la Revolución.

La masacre de Boston fue una disputa laboral Así es, los asesinatos que ayudaron a galvanizar el fervor rebelde de los colonos no tenían nada que ver con la política, al menos inicialmente. El incidente en realidad se centró en un equipo llamado Ropewalks de John Gray. Antes de la masacre, Gray había contratado lugareños en la tarea vital de hacer sogas para barcos en el puerto de Boston. Pero en los días previos a la masacre, utilizó a los soldados británicos que buscan complementar sus bajos salarios. A las 10 de la noche del 5 de marzo de 1770, un grupo de jornaleros de Boston se peleó con los soldados acusándolos de robar sus trabajos. Aunque Paul Revere, Samuel Adams y publicaciones a favor de la colonia informaron que los soldados habían disparado sus armas sin provocación, en realidad habían sido atacados con palos, palos, trozos de hielo y bolas de nieve.

La esclavitud fue eliminada de la Declaración de Independencia

El Congreso Continental eliminó una mención a la esclavitud del borrador de la Declaración de Independencia de Thomas Jefferson en 1776. Pero eso no impidió que muchos afroamericanos esclavizados encontraran una promesa incumplida en el documento de que "todos los hombres son creados iguales" -a pesar de que el autor de esas palabras era él mismo un esclavista.

En Massachusetts, una mujer esclava llamada Mumbet (más tarde lo cambió a Elizabeth Freeman) escuchó leer la Declaración y anunció que también se aplicaba a ella, con lo que su maestro la golpeó con una sartén. Pero ella demandó por su libertad y la ganó, estableciendo un precedente que condujo a la abolición de la esclavitud en su estado. En el museo, una exposición que cuenta su historia se encuentra junto a una vitrina que contiene un pequeño conjunto de grilletes de esclavos (en la foto), probablemente diseñado para contener a un niño, un recordatorio desgarrador de la crueldad inherente a la "institución peculiar".

Los soldados estadounidenses no estaban exactamente unificados

Las divisiones de Stark entre los estadounidenses estaban en su lugar mucho antes de que estallara la Guerra Civil en la década de 1860. Ochenta y ocho años antes de ese conflicto, el general George Washington conocía la importancia de unir a los colonos para luchar contra los británicos, pero incluso él, un rico virginiano, describió a los soldados yanquis bajo su mando como "un pueblo extremadamente sucio y desagradable". "Entre las muestras de uniformes y armas del Ejército Continental, un cuadro en el museo representa una pelea de 1775 (en la foto) en Harvard Yard, cerca de Boston. Los combatientes no eran Minutemen y casacas rojas, sino soldados de Nueva Inglaterra contra fusileros de Pensilvania y Virginia. Según un testigo presencial, el propio Washington se vio obligado a interrumpir la lucha.

No fueron sólo los británicos, y no fueron solo los hombres, quienes se enfrentaron con las fuerzas de combate del rey Jorge. Un 10% de los soldados británicos estaban casados, y se les permitió traer a sus esposas e hijos con ellos cuando fueron a la guerra. Los niños pequeños no estaban en los campos de batalla, por supuesto, pero los buques de guerra llegaron con mujeres, incluidas las embarazadas y niños de todas las edades.

Los llamados soldados "Hessian" se encontraban entre los más temidos de los soldados que cruzaron el mar para luchar. Recibieron su nombre de dos de los principados de habla alemana de los que provenían (Hesse-Cassel y Hesse-Hannau), aunque en realidad estos hombres provenían de seis pequeñas naciones europeas.

En la imagen de arriba: piezas de latón repujado en el distintivo casco de Hessian

A veces Freedom llevaba un abrigo rojo

Los afroamericanos, los latinos y los nativos americanos lucharon en ambos lados de la guerra. Para los esclavos, no era una tarea fácil de entender qué lado era la libertad. Los estadounidenses se adhirieron a la retórica de la libertad, pero algunos en la esclavitud decidieron que sus mejores posibilidades estaban en aquellos que luchaban contra sus amos. En Virginia, el último gobernador realista de la colonia ofreció libertad a cualquier persona en esclavitud que tomara las armas contra los colonos. Otros aprovecharon el caos de la guerra para intentar escapar, como en el caso de Eve, los cuarenta y tantos Virginianos mencionados en el anuncio del periódico en la foto de arriba. Al notar que Eve huyó de Yorktown después de la rendición británica, su ex dueño le ofrece una recompensa de $ 20 por su recuperación.

Las naciones nativas americanas jugaron un papel enorme en la guerra La mayoría de los libros de historia dejan historias de nativos americanos fuera de la narrativa de la guerra. Los derechos del museo fueron erróneos, tejiendo una compleja historia de alianzas hechas y rotas, y comunidades destruidas (George Washington dio la orden de quemar cientos de hogares y cientos de acres de cultivos de los Iroquois y Cherokees aliados británicos). Al final, las naciones nativas americanas jugaron un papel decisivo en muchas campañas, aunque algunas naciones intentaron permanecer neutrales, otras se pusieron del lado de los británicos, y otras más tomaron la causa estadounidense.

Realmente importaba dónde George Washington dormía El general George Washington prometió "compartir cada dificultad y participar de todos los inconvenientes" con sus tropas. Entonces, durante los siete años de la guerra, pasó poco tiempo en su propiedad, o en las tabernas y casas que sirvieron como cuarteles de guerra temporales, prefiriendo mantener sus oficinas (y generalmente su cama) en su tienda, rodeada por las tiendas de sus soldados. Este fue un gesto inusual para un general de su tiempo, uno que hablaba de los ideales por los que los estadounidenses estaban luchando, además de ayudar a solidificar la lealtad de sus tropas.

Un símbolo tan poderoso fue la tienda que fue cuidadosamente preservada en Mount Vernon después de la guerra y transmitida de generación en generación en la familia de Martha Washington. Aquí es donde la historia se vuelve rara: durante la Guerra Civil, la carpa terminó en la casa de Mary Custis Lee, tatara-bisnieta de Martha, y esposa del general confederado Robert E. Lee. Cuando Arlington fue confiscada por la Unión, también lo fue la carpa, que luego se exhibió en Washington, DC, como una herramienta para despertar el apoyo a la causa de la Unión. Finalmente, la tienda fue devuelta a la familia Lee, que luego la vendió para recaudar dinero para una organización benéfica para las viudas confederadas.

La tienda es del museo Mona Lisa y se muestra durante una presentación de video convincente. El público solo puede verlo durante un minuto y 56 segundos a la vez, porque el artefacto frágil está hecho de lino y demasiada luz lo degradaría.

Hecho de la diversión: La tienda no está siendo retenida por las estacas, cuerdas y postes que se muestran. En cambio, los ingenieros diseñaron un andamio interior personalizado. Ese diseño, y el trabajo de restauración realizado en la carpa, tomó aproximadamente cuatro años.

Segundo hecho divertido: Los orígenes de la tienda son desconocidos. Algunos expertos piensan que esta mayoría de los artefactos estadounidenses probablemente fueron importados de Turquía.

El general Washington a menudo pensó que perderíamos

Como líder del Ejército Continental, el general Washington logró una de las grandes sorpresas de la historia, derrotando a una superpotencia europea mucho más fuerte y mejor financiada. Pero a partir de muchas de sus cartas, se tiene la impresión de que incluso Washington pensó que la victoria para los estadounidenses parecía terriblemente rebuscada. Durante el invierno brutal que pasó con sus tropas en Valley Forge, el general escribió al Congreso Continental que, según él lo veía, el ejército estaba obligado "inevitablemente" a hacer una de estas tres cosas: "morir de hambre, disolverse o dispersarse". Por supuesto, Washington comenzó a cambiar las cosas después de eso, pero incluso en 1781 -seis años después del inicio del conflicto y aún dos años después del tratado que lo terminaría- se lamentaba de que "estamos al final de nuestra cadena de contactos". , y que ahora o nunca debe llegar nuestra liberación. "Claramente, la victoria nunca estuvo asegurada.

En la foto de arriba:The March to Valley Forge(1883) por William B.T. Trego; en exhibición en el Museo de la Revolución Americana

Independence Hall fue una prisión

Cuando el ejército británico ocupó Filadelfia a partir de septiembre de 1777, alcanzaron Independence Hall, entonces conocida como Pennsylvania State House, y la convirtieron en una prisión para oficiales estadounidenses y un cuartel para casacas rojas. Estamos hablando del mismo edificio donde los Fundadores declararon la independencia en julio de 1776. Y ahora, solo 14 meses después, este símbolo de libertad era una prisión. Tienes que admirar el simbolismo perverso de eso. Cuando la ocupación terminó unos nueve meses más tarde, se descubrió que el interior señorial del salón había sido destrozado y los muebles quemados. El museo tiene un cuadro que muestra esa escena triste; el verdadero Independence Hall, mientras tanto, se encuentra a solo 5 minutos caminando hacia el oeste por Chestnut Street (se ve arriba).

Los Estados crearon las primeras constituciones escritas del mundo

Reconociendo la necesidad de crear sus propios sistemas de gobierno republicano reemplazando la autoridad real, las colonias originales terminaron redactando las primeras constituciones escritas del mundo. De hecho, 11 de los 13 lo habían hecho para 1780, siete años antes de la creación de la constitución federal. Aunque ese documento terminó ensombreciendo a sus predecesores, algunos de ellos fueron sorprendentemente lejos en la dirección de la verdadera democracia.Por ejemplo, la constitución de Pensilvania de 1776 (en la foto de arriba) no pedía ningún gobernador o senado, por lo que una sola cámara legislativa seguramente reflejaría la voluntad de los votantes. Las traducciones se publicaron en Europa y se elogiaron como un ejemplo de pensamiento estadounidense audaz.

La guerra dio forma a las vidas de aquellos que vivieron a través de ella Esto no debería haber sido sorprendente, pero ver los recuerdos que los estadounidenses guardaban de la guerra es un recordatorio de que cada generación está formada por las dificultades que soporta. En la foto, botitas de bebé que Esther Davenport hizo con un uniforme de capa roja que su esposo James capturó durante la guerra. También se muestran en el museo los morillos que habían hecho los Davenport, con forma de soldados británicos, para que James pudiera escupirles cuando se encendía el fuego, y verlos chisporrotear.

Si vas Horas: El Museo de la Revolución Americana está abierto todos los días de 9:30 a.m. a 6 p.m., desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo; 10 am-5pm el resto del año.

Admisión: $ 19 adultos, $ 17 estudiantes universitarios, $ 12 para niños de 6 años en adelante (5 y menos son gratis). Los boletos son válidos por dos días consecutivos. Los descuentos de AARP y AAA están disponibles en el sitio web.

Dirección: 101 South Third St. (en Chestnut St.), Filadelfia

Para más información: www.AmRevMuseum.org

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