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Vea Sunnylands, el resort histórico de Palm Springs para presidentes y realeza

Vea Sunnylands, el resort histórico de Palm Springs para presidentes y realeza

Por Jason Cochran Incluso las democracias tienen sus reyes. Y en los Estados Unidos, ha habido algunos más poderosos que los Annenberg. Puede que no hayas oído hablar de ellos, pero las personas que gobiernan el mundo han dependido de su mecenazgo durante generaciones. En la década de 1960, el multimillonario titán de los medios Walter Annenberg y su esposa Leonore contrataron al arquitecto A. Quincy Jones para crear una residencia de mediados del siglo XX en el pueblo desierto de California Rancho Mirage, a dos horas al este de Los Ángeles. A partir de ahí, los Annenbergs utilizaron su fortuna en una influencia política sin precedentes. Con 200 acres ajardinados y un campo de golf privado de 9 hoyos lejos de las miradas indiscretas de la prensa, Sunnylands sirvió durante décadas como un retiro exclusivo en el desierto para fiestas privadas y acuerdos que hicieron girar al mundo mientras los Annenberg hospedaban la realeza. Presidentes, primeros ministros y celebridades de EE. UU.

Portico Architect Jones, decano de la Escuela de Arquitectura de la Universidad del Sur de California, quería ayudar a los Annenberg a crear una propiedad que no emulara los estilos clásicos europeos, sino que mirara hacia adelante. Este pórtico enarbolado acogería visitas VIP cuando llegaban del ardiente sol del desierto.

Visita de la Reina Isabel Aquí están el Príncipe Felipe y la Reina Isabel II del Reino Unido de pie en el umbral de Sunnylands con los Annenbergs a principios de 1983. Walter le dijo que estaba a punto de "ver cómo viven los estadounidenses comunes".

Atrio Al parecer, así es como viven los estadounidenses comunes: si los estadounidenses corrientes son multimillonarios que se pasan la vida haciendo y rompiendo candidatos políticos en los periódicos que poseen. Walter era un amigo y partidario de Ronald Reagan desde la década de 1930, y en la década de 1960, Richard Nixon había designado al magnate de la publicación como embajador en el Reino Unido. Nunca abandonó sus relaciones con los líderes mundiales, prefiriendo ofrecer a esta casa como un lugar seguro para que puedan escapar y relajarse. Las enormes ventanas se abren a las montañas de San Jacinto y al mundo exterior, pero la sabiduría social de los Annenbergs fue igual de efectiva para atraer al mundo. Esta área del atrio, el corazón de la casa, era el centro de las reuniones. La escultura es un original firmado por Auguste Rodin, justo como solía tener la abuela, ¿verdad?

La víspera de Año Nuevo en Sunnylands Ronald y Nancy Reagan vinieron a Sunnylands anualmente durante casi dos décadas para celebrar la víspera de Año Nuevo con sus viejos amigos: las fiestas anuales, que la mujer de Nueva York Brooke Astor proclamó "la mejor invitación que se pueda tener", fueron lanzadas aquí mismo, con una serenata de Tony Rose Orchestra. En la foto aparece el último día de 1981, nueve meses después del intento de asesinato que casi mata al presidente. Los Reagan asistían cada año que estaban en la Casa Blanca.

Living Room William Haines, un actor de Hollywood abiertamente gay convertido en decorador de interiores, diseñó los muebles. Al igual que Walter, Haines fue hábilmente diplomático: se ganó el favor de clientes espinosos como Joan Crawford, Carole Lombard, Gloria Swanson, George Cukor y Frank Sinatra. Su trabajo, que humaniza la casa de 25,000 pies cuadrados a través de grupos de acogedores espacios de vida, marcó tendencias, combinando muebles a medida, exquisita decoración francesa, toques asiáticos y grandes pinturas.

Room of Memories La oficina de Walter, que en 1967 era un dormitorio donde Ron y Nancy dormían cuando se convirtió en gobernador de California, ahora se llama Room of Memories, y es donde se guardan los recuerdos políticos y sociales de Walter. Los elementos enmarcados en el corredor son todas las tarjetas navideñas enviadas a los Annenberg cada año por la Reina Mamá, cada una inscrita con una nota personal cariñosa. El retrato de Washington es de Rembrandt Peale, y el de Walter es de Andrew Wyeth. La colección de arte de Annenbergs era tan grande y tan importante que ahora ancla la colección europea del siglo XIX del Museo Metropolitano de Arte en la ciudad de Nueva York.

Los Reagan en 1967 Aquí están Ron y Nancy en su primera visita a Sunnylands en 1967, justo después de que fue elegido gobernador del estado y su ascenso político se estaba disparando. Junto a ellos está Dwight Eisenhower (con Leonore). Siete presidentes estadounidenses han pasado tiempo en Sunnylands, convirtiéndolo en un anexo no oficial de la Casa Blanca que trasciende la afiliación partidaria. En este nivel de poder, todos son iguales.

El dormitorio principal La antigua habitación de Leonore ahora se considera el dormitorio principal, y solo los presidentes o jefes de estado de EE. UU. Pueden dormir en él. (En una visita, Barack Obama pidió quedarse una noche extra). Pero había 22 habitaciones más en la casa principal y en las cabañas contiguas, además de un gran equipo para ocuparse de ellas. Se colocaron jellybeans coloreados en cada habitación para que coincida con su esquema de color, e incluso las papas fritas se sirvieron en pilas espirales.

Sunnylands como retiro En el verdadero estilo modernista, la infraestructura se proclama a sí misma como un elemento de diseño. Los enrejados expuestos hacen declaraciones a la luz del desierto. Es suficiente para poner a una persona en un estado de ánimo contemplativo, y de hecho, este es el lugar donde Nixon eligió esconderse después de su renuncia. Escribió en el libro de visitas: "Cuando estás deprimido, descubres quiénes son tus verdaderos amigos".

Patio en Sunnylands En un momento dado, había entre 20 y 30 jardineros trabajando en el campo de golf, terrenos y 11 estanques artificiales. En el pico de los jardines, antes de que las sequías en California se volvieran más preocupantes, es posible que haya encontrado 5.000 petunias desperdiciando sus glorias en la entrada de la entrada.Unos 850 olivos todavía crecen en los jardines, al igual que dos palmeras solitarias que se plantaron a instancias de Dwight Eisenhower.

Rose Garden La finca todavía emplea un buen número de horticultores para mantener los jardines que Leonore favorecía, incluida la rosaleda, que aún cultiva variedades cultivadas por los Annenbergs y lleva el nombre de sus poderosas amigas. Nancy Reagan tiene espinas, por supuesto, y Barbara Bush huele dulce.

"Pescando" en el Presidente de Sunnylands George H.W. A Bush le gustaba la pesca de lubina en los estanques. De hecho, eligió una habitación cerca del agua y mantuvo una caña de pescar junto a la puerta para poder escabullirse en las sesiones de la mañana. Los bajos, por supuesto, no son nativos del desierto del Valle de Coachella; los Annenberg los almacenaron para complacer a los visitantes.

Bill Clinton en el Día de San Valentín El poder de los Annenbergs no se tradujo en un despiadado partidismo como lo hace el moderno poder estadounidense. En 1995, el mismo año en que Bush 41 fue fotografiado pescando en el patio, el entonces presidente Bill Clinton vino para el Día de San Valentín, y sus anfitriones vistieron de rojo en la celebración. (Considerando que tanto Bush como los Clinton pasaron mucho tiempo en Sunnylands, es más fácil entender cómo Bill y los Bush se convirtieron en amigos tan cercanos a pesar de sus diferencias políticas). Romance también visitó Sunnylands en 1976, cuando Frank Sinatra se casó con Barbara Marx en el atrio

The Grounds Walter y Leonore Annenberg se han ido, han descansado aquí en su propiedad en un área privada (él murió en 2002, ella lo siguió en 2009). Pero después de años de filantropía durante la cual donaron unos $ 2 mil millones reportados, dejaron otros $ 200 millones para crear una fundación que mantenga a Sunnylands como un retiro destinado a ser utilizado para resolver los problemas más apremiantes del mundo.

Sunnylands como Summit House Sunnylands ahora se dedica como un terreno neutral para conferencias donde se determina la política internacional. La declaración del fideicomiso afirma que Sunnylands debería ser utilizado por el Presidente o el Secretario de Estado para reunir a los líderes mundiales para promover la paz. Cuando el presidente Barack Obama se reunió con el líder chino Xi Jinping en 2013, lo hizo aquí, con un pequeño grupo de prensa y la privacidad que solo la riqueza extrema podría crear. Cuando se reunió con el rey Abdullah II de Jordania (arriba) el año siguiente, lo hizo en el atrio, frente al preciado retrato de Rembrandt Peale de Washington. Sunnylands también se ha utilizado para confabulaciones internacionales sobre el VIH, el cambio social y la educación. Los torneos de pesca baja ya no están dentro del mandato.

Visitando Sunnylands Y, por supuesto, puedes visitar. Cuando no proporciona un lugar para resolver los problemas más grandes del mundo, el Annenberg Foundation Trust en Sunnylands (www.sunnylands.org) realiza recorridos de 90 minutos por el interior de la casa, donde puedes ver el arte y los muebles mientras escuchas ecos históricos. Los boletos se lanzan con un mes de anticipación y generalmente se recuperan en cuestión de días. La casa, que ahora se llama Hogar Histórico, generalmente está cerrada durante los meses de verano.

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