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Explorando la isla Catalina: nuevas experiencias en la escapada a la isla de L.A.

Explorando la isla Catalina: nuevas experiencias en la escapada a la isla de L.A.

Por Jason Cochran

Casi todo sobre Catalina es incongruente. Se encuentra a 22 millas en el Océano Pacífico al suroeste de Los Ángeles, esta isla escarpada es un bastión de calma tranquila a la vista (en un día claro) de los rascacielos de la ciudad. A una hora de las autopistas y los estudios de Hollywood, los veleros se balancean en las aguas cristalinas, el rocío se escurre por las frías botellas de cerveza en los bares frente al mar, y los excursionistas bordean las montañas boscosas para contemplar una interminable extensión de océano. La falta de desarrollo solo se siente como un milagro. Pero la originalidad de la isla no se detiene allí. Casi todo fue comprado en 1919 por el jefe de la goma de mascar, William Wrigley, Jr., para construir un centro vacacional público, y hoy, Catalina permanece bajo el control de la familia. La aldea principal, Avalon (foto arriba), es una ciudad de compañía donde el único negocio es el ocio.

Una vez que la estancia de elección para las estrellas de cine en busca de la soledad, Catalina se conoció más recientemente por borrachos fines de semana perdidos del estilo de la casa de fraternidad. Ahora eso está en recambio. La historia de Catalina se está fusionando con nuevas renovaciones y un renacimiento turístico. Una vez más, hay muchas cosas que hacer en esta isla que aparentemente se perdieron en el espacio y el tiempo.

El puerto de Avalon

En los viejos tiempos, tomaba dos horas llegar a Avalon por medio de un barco de vapor que se presentaba en el camino, y los niños locales saludaban a los que llegaban nadando al bote y buceando para arrojar monedas. Hoy en día, el viaje lleva apenas una hora sin dolor en barcos veloces como este Catalina Express. Ya no hay banda, pero puedes comprar Bloody Marys y empezar a balancearte solo. (Esta es la forma más barata de llegar, también se puede volar, pero eso cuesta más y la pista de la cima es corta y angustiosa.) El otro asentamiento de Catalina, Two Harbors, se encuentra a 24 km de Avalon y tiene solo un restaurante y un bar , por lo que es más favorecido por yates privados. Casi todos los turistas llegan a Avalon, donde la población permanente es de menos de 4.000.

Avalon

No hay autos aquí. Bueno, hay algunos, pero la isla controla estrictamente cuántos, incluso si vives aquí, hay una lista de espera de 17 años. En cambio, la gente da un paseo (la ciudad está a solo una milla cuadrada) o alquilan carritos de golf, que recorren las calles en sigiloso silencio. Justo al lado del puerto, el Old Ben Park conmemora a un simpático león marino que se hizo amigo de los lugareños desde finales de 1800 hasta 1921 e incluso apareció en una comedia Arbutte de 1914 "Fatty". (Sí, un homenaje a una estrella de cine mudo de lobos marinos. Es ese tipo de ciudad.) Las aldeas son montañas rodeadas de casas de vacaciones que usted y yo nunca podríamos permitirnos pero que, sin embargo, proporcionan un hermoso telón de fondo que no nos cuesta un centavo. La casa de verano del Sr. Wrigley, monte Ada, es el B & B de cinco estrellas más lujoso de la ciudad, con vistas que prácticamente dominan el Océano Pacífico para igualar precios de lujo a nivel de ola y luna de miel.

Azulejo Catalina

De 1927 a 1937, Catalina también era conocida por usar arcilla isleña para fabricar cerámica artesanal, que combinaba influencias art decó, morisca y mexicana y tenía la intención de generar empleo y una marca distintiva para atraer a los visitantes. Las piezas originales ahora son muy apreciadas, pero los maestros de la isla se han reapropiado hábilmente el estilo de las características modernas utilizadas en la decoración pública. La autosuficiencia distintiva es un tema de larga data aquí. Aunque técnicamente es parte del condado de Los Ángeles, Catalina es su propio universo, y los lugareños en general se llevan bien sin mucha influencia de la ciudad. El agua de lluvia sigue siendo una fuente de agua dominante, la energía es autogenerada, y algunos residentes solo se aventuran al continente algunas veces al año. Aún así, todo lo que se envía a Catalina debe ser cargado en libras en concepto de flete, y los servicios médicos en el hospital del área se detienen antes del parto y la cirugía.

El muelle de Green Pleasure

Catalina solía ser el hogar de la gente Tongva, pero después de la mayoría de ellos se trasladó a la parte continental, la isla fue utilizada como un puesto de la Unión en la Guerra Civil. Luego, una serie de extraños nacidos en Alemania, nacidos en Delaware y luego nacidos en Michigan comenzaron a convertir la isla en un lugar de placer. Pero fue Wrigley, con sede en Chicago, quien tomó el control de Catalina Island Company y convirtió a Avalon en lo que es hoy. El Green Pleasure Pier, en el centro de la ciudad, se estableció en ese período. La ferretería local de Avalon es frecuentemente llamada a mezclar este peculiar tono verde para los visitantes encantados. El muelle todavía está donde puedes tomar mariscos, una cerveza, aparejos de pesca, o tomar un paseo en el barco de fondo de cristal, el Piedra de la luna, que se desliza sobre los peces de colores vibrantes que prosperan en los bajíos de la isla.

El Marlin Club

El bar más antiguo de Avalon es el Marlin Club, que abrió sus puertas en 1946 y apenas ha cambiado un mueble desde entonces. Lo que al principio parece un bar de clavados grizzled es en realidad un agujero de la isla totalmente relajado para los sofisticados. El encanto bordea el kitsch: los murales submarinos Art Deco son un tesoro local de iconografía, el bar tiene forma de proa de barco y, cuando es muy silencioso (o la clientela está muy achispada), un pasatiempo popular es suavemente rodar la bola blanca de billar alrededor del borde de la barra sin dejarla caer. (Gané en mi segundo intento. No me jacté)

El casino

El edificio más famoso de Catalina es el Casino, que, siguiendo el significado original de la palabra, no es una sala de juego sino un nexo de entretenimiento. Tiene un enorme salón de baile y un cine clásico, cortina pintada y todo.En la década de 1920, Wrigley comenzó a verter dinero en efectivo en su isla para darle algo de peso pesado. Compró los Chicago Cubs, por ejemplo, y los instaló aquí para su entrenamiento de primavera que comenzó en 1921. Y para completar la reputación de su isla como una escapada llena de estrellas, construyó este casino en 1929 por el equivalente a casi $ 30 millones en la actualidad.

Casino Ballroom

La inversión de Wrigley funcionó. Durante generaciones, el salón de baile del casino era un elemento básico en el circuito de Big Band: Kay Kyser, Benny Goodman y Bob Crosby (hermano de Bing) transmitían de costa a costa desde aquí, y los turistas llegaban desde tierra firme para bailar la noche. lejos. Esa pista de baile de 1929 sigue intacta. Puedes caminar sobre él durante un Descubre el tour a pie de Casino, una excursión de 45 minutos que te lleva por los espacios más grandes del edificio: salón de baile, cine y balcón con vistas a Avalon.

Teatro Avalon

Justo debajo del salón de baile se encuentra el Avalon Theater, el primer auditorio diseñado con imágenes de sonido en mente (esto fue en 1929, después de todo). La acústica era tan ideal que los arquitectos del Radio City Music Hall de Nueva York llegaron a la isla para citar algunas notas. Los espectaculares murales Art Deco de 360 ​​grados que representan la historia de California son de John Gabriel Beckman, a quien Wrigley enganchó por la comisión después de su impresionante trabajo en el Teatro Chino de Sid Grauman en Hollywood (1927). En Avalon, Beckman diseñó una cortina de escenario, "Flight of Fancy Westward", que simboliza el viaje de Wrigley desde el ahumado Chicago hasta el sur de California. Todas las noches a las 7:30, cualquiera puede ver una película de la primera presentación proyectada aquí (el martes por la noche es mitad de precio). El puesto de venta vende zorros disecados en homenaje al zorro de la Isla Catalina, una especie única en Catalina que se esconde en todas partes en las montañas circundantes.

Rampas de casino

En lugar de escaleras, que son agotadoras y duras con los instrumentos musicales, Wrigley decidió copiar Wrigley Field en Chicago y construir rampas en la parte superior de su Casino de 12 pisos. Es un poco de Chicago en el Océano Pacífico. Además de la gira más rápida, hay un minuto de 90 minutos Detrás de las escenas Casino Tour eso lleva a los visitantes al backstage y al buzón privado donde los Wrigleys solían ver programas. Sin embargo, los Cubbies han desaparecido hace mucho tiempo: después de una extraña tormenta de nieve en 1949, buscaron a Avalon para Arizona como su base de primavera. Su pérdida, no ha nevado aquí desde entonces. Por otra parte, los Cachorros pasaron el siglo 20 culpando a muchas cosas por sus fallas, incluso una maldición relacionada con las cabras.

Club de playa Descanso

La gran dama de los hoteles de Catalina era Santa Catalina, llamada así por el nombre completo de la isla, Santa Catalina. Comenzando con el establecimiento del hotel en 1918, fue la base de vacaciones para quién es quién de las estrellas. Humphrey Bogart, Lana Turner, Marlene Dietrich y John Wayne eran habituales. Pero la Segunda Guerra Mundial terminó eso. Toda la isla se convirtió en una base militar, e incluso después de que cesaron las hostilidades, Catalina nunca volvió a entrar en ebullición como un punto de acceso de celebridades, especialmente no con Las Vegas y Palm Springs en aumento. En 1966, el viejo hotel era un desastre y tuvo que ser destruido. En su lugar, el organismo rector de la isla, Catalina Island Company, construyó recientemente el Descanso Beach Club, que no es tan exclusivo como parece. Con su primer trago en el bar frente al mar, los huéspedes pagan $ 2 rápidamente para convertirse en "miembros" para que puedan evitar la ley de California contra el consumo de alcohol en una playa pública. También pueden hacer kayak.

Aventura aérea

En lo alto del sitio del antiguo hotel St. Catherine, hay dos nuevas atracciones adecuadas para una nueva generación que prefiere un poco de acción: una tirolina (cinco carreras por la cima de la montaña, comenzando a 600 pies sobre el suelo) y cinco cuerdas Aerial Adventure carreras de obstáculos de diversa dificultad, desde "casi una acera en el cielo" hasta "saltar tres pies hacia los lados sobre este bloque del tamaño de una lata de café balanceándose salvajemente desde una cuerda".

Expósito de la isla

Como no se puede alquilar un automóvil, la única forma de explorar la isla (además del senderismo o el paseo en bote) es reservar un recorrido en uno de los pesados ​​vehículos terrestres que hacen frente a los caminos de tierra a veces angustiosos. El narrado, dos horas East End Adventure es uno de los más regulares, se ejecuta todos los días de la semana. Se estremece y se empuja alrededor de la punta de Catalina cientos de metros por encima de Avalon, bordeando carreteras que logran aferrarse a la ladera arbustiva solo porque los primeros colonos importaron eucaliptos australianos, que tienen sistemas de raíces profundas capaces de sostener la tierra contra las colinas. En el lado oeste de la isla (foto arriba), se abre el ancho Océano Pacífico, no hay nada de esa manera hasta Japón. Los conductores del tour generalmente te llevarán al rebaño de búfalos de la isla: fueron traídos aquí para la filmación del western de Zane Gray.The Vanishing American (1924) y nunca fueron llevados a casa. Muchas palmeras tampoco son nativas y fueron traídas para el año 1935 Motín a bordo con Clark Gable.

La trampa de la langosta

Los precios de los alimentos no son baratos en Catalina, todo tiene que ser traído, por lo que generalmente pagará en la parte superior de la adolescencia a los $ 20 por un plato principal en la cena. La compensación es el ajuste: el Bluewater Grill está en el muelle, Maggie's Blue Rose es mexicano fresco con arte contemporáneo ecléctico, y Luau Larry es una inmersión tiki costera kitsch con un menú hawaiano y su propio cóctel de ron Wiki Wacker. Hay otros lugares para probar, pero uno que los lugareños parecen aprobar más (en realidad los encontrarás comiendo aquí) es el de larga duración Trampa para langostas, ubicado frente al mar en Catalina Avenue. Combina mariscos de temporada de primera con tragos, bebidas y el ambiente súper informal que inspira a la gente a retirarse a islas como esta.

Pavilion Hotel

En noviembre de 1981, la estrella de cine Natalie Wood pasó un fin de semana navegando alrededor de Catalina con sus compañeros actores Robert Wagner (su esposo) y Christopher Walken. El trío fue observado peleando, y pronto, Wood exigió que el capitán de su bote la trajera a la orilla para poder alejarse de sus compañeros. Pasó su última noche en la tierra aquí, en el Hotel Pavilion. Por la mañana, Wagner y Walken la convencieron de que volviera al barco, del cual se cayó horas después y se ahogó en circunstancias misteriosas. La sala de la planta baja donde se encontraba Wood ha sido renovada en el pasado, pero hoy el Pavilion de 72 habitaciones, una posada estilo motel construida a fines de la década de 1950, sigue siendo uno de los lugares más populares de Avalon para pasar la noche. El albergue, justo en el puerto, establece un precio que ya ha superado sus humildes orígenes (a menudo, a mediados de $ 200), pero se sale con una excelente ropa de cama, un servicio cuidadoso (mezclador de vino libre por la tarde, la tradición moribunda de un servicio nocturno de cama), y un exuberante patio para fogatas y desayuno al aire libre. Natalie debería haberse quedado.

Island Spa Catalina

El hijo de William Wrigley hizo lo que pudo para mantener a Catalina popular, construyendo en 1933 un complejo de varios niveles al que llamó el pueblo mexicano "El Encanto". Era como un pabellón temprano de Epcot: músicos de mariachis itinerantes, bailarinas, titiriteros y artesanos. Sin embargo, eso se agotó, y en 2014, la familia Wrigley, a través del organismo rector de la isla, convirtió el complejo en un spa único, el Island Spa parcialmente en aire libre Catalina. La sala de relajación es un patio con vistas al Tuna Club, un club privado de pesca para hombres (fundado en 1898) en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Más allá de eso, se pueden ver barcos flotando en la bahía del Pacífico con la parte continental de California en la distancia.

Museo de la Isla Catalina

Es asombroso cómo muchos de los mayores jugadores de la cultura pop estadounidense han circulado alrededor de Catalina durante más de un siglo. Bogie y Bacall acariciaban con el hocico su yate en las calas. El locutor de radio Ronald Reagan acompañó a los Cachorros durante los entrenamientos de primavera en 1936 y 1937. En la década de 1930, Charlie Chaplin y Paulette Goddard tuvieron una aventura controvertida en su crucero. Panacea que esencialmente mató su oportunidad de ser elegida como Scarlett O'Hara en Lo que el viento se llevó. En 1943, Errol Flynn se tomó libertades con una chica en un yate que lo llevó a juicio por cargos de violación (fue absuelto luego de que abogados inteligentes empacaran al jurado con mujeres que pensaban que era sexy). Y Marilyn Monroe vivió aquí como Norma Jeane Dougherty durante la Segunda Guerra Mundial con su primer marido, con quien se casó a los 16 años.

Todo está contado con comentarios incisivos en el Museo de la Isla Catalina, uno de los museos locales más inteligentes en los que he estado. Esta nueva y espaciosa instalación se inauguró en 2016, una inversión más que vincula la isla antigua con el futuro. Siempre hay una exposición permanente sobre la isla (incluidos artefactos de los nativos originales y bocetos originales de los murales Art Deco Casino) además de un espectáculo cambiante de gran interés fuera de la isla. En el pasado, estos han incluido una retrospectiva de Dale Chihuly y muestra en la portada Bettie Page y el legado de la película Mandíbulas.

El Queen Mary

Bonificación: si tomas el Catalina Express hacia y desde Avalon fuera de Long Beach, podrás ver el famoso Reina María, que durante décadas fue el transatlántico más rápido y más adorado durante el final de la Edad de Oro del viaje transatlántico. Está permanentemente atracada en el mismo puerto, por lo que puedes agregar fácilmente una exploración de ese barco a una excursión de Catalina.

Para obtener nuestra guía completa de la isla de Santa Catalina, que incluye recomendaciones y detalles de contacto de hoteles, restaurantes y cosas que hacer, haga clic aquí.

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