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¿Cómo es trabajar realmente en un crucero?

¿Cómo es trabajar realmente en un crucero?

Antes de ir a mi crucero, muchas personas dijeron que no navegarían debido a sus prácticas laborales deficientes. Los cruceros explotan a los trabajadores, dijeron. He oído hablar de las largas horas y los bajos salarios que soportan la mayoría de los trabajadores de cruceros, pero en lugar de suponer, recurrí a mi amigo Wandering Earl, quien durante varios años trabajó en cruceros como director de un tour. Earl y yo hablamos sobre lo que es realmente ser un miembro del "equipo" en un crucero.

Nómada Matt: ¿Cómo terminaste trabajando en un crucero?
Earder Errante: En el 2000, conocí a un compañero de viaje que me contó sobre sus experiencias trabajando a bordo de cruceros. Me intrigaron sus historias de despertar una mañana en Jamaica, a la mañana siguiente en Barbados y la siguiente en Costa Rica. También me gustó la idea de más viajes y vacaciones.

Habló de trabajar con cientos de miembros de la tripulación de todo el mundo, de fiestas de la tripulación, de actividades gratuitas en cada puerto y de un entorno laboral / de vida / social que parecía ser algo que quería experimentar.

Después de terminar de enseñar en Tailandia, lo contacté y me puso directamente en contacto con un vicepresidente que conocía en Carnival Cruise Lines.

Cuéntanos sobre tu trabajo (s) a través de los años. ¿Que haces exactamente?
Empecé como asistente del administrador de giras, pero durante mi primer contrato fui ascendido a gerente de viajes, cargo que desempeñé durante los restantes 4.5 años que trabajé en barcos. Como gerente de viaje, estaba a cargo de la oficina de turismo, que es el departamento que organiza excursiones terrestres para pasajeros en todos los puertos de escala.

Para mí, mi agenda consistía en ser la primera persona en salir del barco por la mañana, despachar las visitas durante unas horas, disfrutar de un poco de tiempo libre en el puerto, y luego regresar a la oficina por la noche, donde continuaría organizando las excursiones para el seguir los puertos y completar los informes diarios necesarios para enviar a la oficina central.

En los días en que el barco no estaba en el puerto, yo estaba en mi oficina y todavía me comunicaba con los operadores turísticos, organizaba los recorridos para futuros viajes y lidiaba con cualquier cantidad de situaciones inesperadas que pudieran surgir.

Durante los días de mar, también daba presentaciones en el teatro principal, donde hablaba sobre los puertos que el barco debía visitar y sobre las excursiones que ofrecíamos. [Nota del editor: ¡No recuerdo ninguno de estos en mi crucero!]

Mucha gente critica a los cruceros por sus malas condiciones de trabajo. ¿Te has sentido alguna vez maltratado?
De ningún modo. Si bien los miembros de la tripulación trabajan muchas horas, el personal recibe un trato bastante bueno. En la actualidad, la mayoría de los barcos ofrecen alojamiento para la tripulación de muy alta calidad, junto con varios comedores, bares para la tripulación, tiendas para la tripulación, cibercafés, cafeterías, gimnasios y áreas para fiestas, todo específicamente para la tripulación. Hay cursos de idiomas que puede tomar, e incluso cursos de negocios y otras certificaciones disponibles para todos los miembros de la tripulación. Hay noches de cine frecuentes, fiestas temáticas (las líneas de cruceros organizan fiestas para las fiestas principales de todas las nacionalidades que trabajan a bordo del barco) y muchas otras actividades de la tripulación.

De los miles de miembros de la tripulación con los que he interactuado, nunca escuché de ningún incidente importante de un miembro de la tripulación maltratado.

¿Han mejorado las condiciones de trabajo a lo largo de los años?
Absolutamente. Simplemente no hay manera en este día y edad de que las líneas de cruceros puedan sobrevivir si las condiciones de trabajo son malas. Y con cada barco nuevo que se construye, las áreas de la tripulación siempre se mejoran para garantizar que la calidad de vida sea lo más alta posible, algo que es importante cuando se trabaja en un entorno tan cerrado.

Siempre existen reglas muy específicas sobre cuántas horas puede trabajar cada miembro de la tripulación, cuánto tiempo libre debe recibir cada semana y qué implican sus deberes específicos. Y la seguridad de cada miembro de la tripulación realmente es una prioridad, al menos con las tres líneas de cruceros para las que trabajé. En mi experiencia, los oficiales al mando de cada barco hacen lo que sea necesario para garantizar que los miembros de la tripulación estén lo más felices posible.

Mucha gente dice que la mayoría de los cruceros contratan personas de países en desarrollo porque es menos probable que hablen, especialmente para posiciones de bajo nivel. ¿Pensamientos?
En mi opinión, la razón por la cual muchos de los trabajos "más bajos" están llenos de gente de países en desarrollo es porque las líneas de cruceros pueden salirse con la suya pagándoles salarios más bajos. La mayoría de los trabajos "inferiores" reciben muy poco dinero de las líneas de cruceros (tal vez $ 200-500 USD por mes), con las propinas que componen el resto de su salario. Sería mucho más difícil convencer a las personas del mundo occidental para que acepten un trabajo por un sueldo base tan pequeño, pero para aquellos de países en desarrollo, esta cantidad es a menudo mucho más de lo que ganarían en casa.

En cuanto a mantener a los miembros de la tripulación bajo control, todos los cruceros en los que he trabajado tenían una Crew Office que hablaba en serio de escuchar los problemas y quejas de los miembros de la tripulación, independientemente del puesto que ocupen. Y se alentó a los miembros de la tripulación a hablar sobre cualquier cosa que sintieran que era necesario cambiar, ya sea en relación con la seguridad laboral, la mejora de las instalaciones de la tripulación, los salarios o cualquier otra cosa.Como resultado, los cambios se realizaron de manera regular, y los miembros de la tripulación que sugirieron cambios importantes que de hecho se implementaron a menudo fueron recompensados ​​por expresar sus preocupaciones en primer lugar.

¿Cuáles son los conceptos erróneos comunes que las personas tienen sobre la vida en un crucero?
La mayoría de las personas que conozco o piensan que los miembros de la tripulación trabajan las 24 horas del día durante seis meses seguidos, sin tiempo libre, o piensan que los miembros de la tripulación simplemente van de fiesta todo el tiempo porque ese trabajo no es realmente "trabajo". Pero ambos son falsos.

Trabajar en un crucero implica largas horas de seguridad, pero todos los miembros de la tripulación tienen tiempo libre, y siempre hay actividades de la tripulación organizadas para garantizar que la vida del barco involucre mucho más que solo trabajo. Del mismo modo, si bien hay grupos de la tripulación organizados cada semana o dos, trabajar en un crucero implica responsabilidades reales, y cualquiera que no tome su trabajo en serio se encontrará sin trabajo en poco tiempo.

Otra idea errónea es que el pago a bordo de los cruceros es bastante bajo. Y mientras que algunas posiciones ganan un salario base bajo, cuando se combinan con propinas, generalmente estos miembros de la tripulación están ganando mucho más de lo que ganarían en sus países de origen. Además, para otros puestos, como los de la oficina principal, la oficina de turismo o el departamento de entretenimiento, los sueldos pueden ser bastante generosos. Y cuando se considera que los miembros de la tripulación tienen muy pocos gastos durante sus contratos (se ahorran alojamiento y comida, seguro de salud, vuelos hacia y desde el barco, etc.), es posible ahorrar mucho más dinero durante un contrato de lo que la mayoría de la gente ahorraría en un año o más al volver a trabajar en la tierra.

De Verdad? Un tipo en Haití me decía que después de trabajar ocho meses en un barco, su hermano se llevaría a casa $ 5,000 USD. Si bien eso podría ser mucho para Haití, todavía parece una paga de trabajo infrahumana y de explotación laboral. ¿Cuánto ganaste?
Llevar a casa más de $ 600 por mes (que es más que el salario promedio en docenas de países) mientras paga todos los gastos es una buena configuración, y cualquier miembro de la tripulación siempre puede irse si sienten que paga no vale la pena Ese tipo de Haití puede trabajar durante 5-10 años en un crucero, irse a casa y vivir bastante bien, y en muchos casos, retirarse. No puedo decirte cuántas veces los miembros de la tripulación de países en desarrollo me mostrarán fotos de la nueva casa de tres dormitorios, completa con una piscina y vistas al océano, que acaban de comprar en casa de los salarios de sus cruceros. En cuanto a mi salario, variaba dependiendo de los bonos, pero generalmente era de $ 3,000 a 4,500 por mes.

¿Cuál es una de tus historias de "día del infierno"?
Esta sería una decisión difícil. Tal vez fue el día en que nuestro barco llegó a Colón, Panamá, y descubrí que nuestro operador turístico tuvo que cancelar el "Panama Canal Tour" (que fue lo más destacado del crucero), una gira que 800 pasajeros habían reservado. Después de explicar la situación a esas 800 personas del escenario del teatro de la nave, luego pasé una hora gritando, llamándome nombres desagradables, arrojándome fruta, haciendo que un hombre me escupiera, me amenazara y tuviera un hombre salta sobre algunos asientos para tratar de atacarme. Y el abuso continuó durante el resto del crucero.

El mejor día en el trabajo fue _____________ ...
El día en que desembarqué el barco para escoltar una gira por varios días por tierra a Jordania y Egipto. Durante nuestro crucero mundial de 2.5 meses en un barco en particular, nuestro departamento ofreció varias de estas excursiones extendidas a nuestros pasajeros, y cada viaje debía ser acompañado por un miembro de nuestro equipo. Entonces, disfruté de un viaje de cinco estrellas y ocho días a través de Egipto y Jordania, visitando Ammán, Petra, Wadi Rum, Sharm el-Sheikh, el desierto de Sinaí, El Cairo y Luxor, todo sin tener que gastar un solo dólar. Definitivamente fue una de las mejores ventajas de mi trabajo.

Para obtener más información sobre Earl, la vida en los cruceros y cómo puede trabajar en cruceros, consulte el libro fenomenal y detallado de Earl sobre cómo conseguir un trabajo en un crucero. Es un recurso excelente para cualquiera que desee ingresar a la industria de los cruceros, y se actualiza cada año. ¡Earl es el mejor experto que conozco sobre el tema!

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