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Cómo ser voluntario éticamente en cualquier parte del mundo

Cómo ser voluntario éticamente en cualquier parte del mundo

Con frecuencia me preguntan sobre el voluntariado en el extranjero y, desafortunadamente, no sé mucho al respecto. Así que hoy, le doy la vuelta al blog al amigo y experto en turismo voluntario Shannon O'Donnell del blog A Little Adrift. Ella ha sido voluntaria en todo el mundo durante años y recientemente publicó un libro sobre el tema. Ella es la experta, así que sin más preámbulos, este es el consejo de Shannon para encontrar buenas oportunidades de voluntariado.

Una motivación fundamental que sustenta los últimos cuatro años que he estado viajando por el mundo ha sido la idea de que servir a los demás me ayudaría a encontrar una dirección más clara para mi vida. Hay muchas maneras de comprender mejor y respetar otras culturas mientras viajamos, pero para mí, el más efectivo ha sido el voluntariado.

Me fui de casa para viajar por muchas razones, y tenía muchas ideas preconcebidas sobre lo que iba a encontrar fuera de los límites de los Estados Unidos. Los viajes disiparon muchas de esas ideas casi de inmediato, pero fue solo cuando disminuí la velocidad y pasé el voluntariado que pude sumergirme en la experiencia de viajar de una manera que va más allá de fotografiar los principales templos, iglesias y sitios icónicos.

Cuando me fui por primera vez en 2008 con lo que pensé que sería simplemente un viaje de un año alrededor del mundo, me sentí abrumado por lo intrincada y éticamente ambigua que parecía la industria internacional de voluntarios. Búsquedas sencillas para encontrar proyectos que pudiera apoyar en mi viaje dieron como resultado un grupo de compañías promocionando experiencias de voluntariado en los países más pobres del mundo y que aún costaban muchos miles de dólares. No tenía sentido, y casi me desanimó de hacer cualquier trabajo. en absoluto.

Pero una vez que viajé, investigué y aprendí, me di cuenta de que hay muchas opciones éticas y de calidad para los viajeros interesados ​​en el voluntariado, pero encontrarlos es más difícil de lo que debería ser. Es este dilema lo que me motivó a escribir mi libro, El manual del viajero voluntario.

Sé lo que es querer ser voluntario y viajar, pero estar confundido por los honorarios a veces enormes, la ética equívoca y el gran número de opciones. Con eso en mente, aproveché la oportunidad que Matt me dio de compartir cinco pasos claros sobre cómo encontrar y examinar proyectos voluntarios que se ajusten bien.

Primer paso: entender el desarrollo y la ayuda


Durante mi primer año de voluntariado internacional, pasé por alto este primer paso y, en cambio, alimenté mis esfuerzos de voluntariado con entusiasmo y poco conocimiento, y como resultado desafortunadamente apoyé algunos proyectos que ahora veo que tienen problemas éticos fundamentales. Una de las cosas más difíciles de comprender para los voluntarios nuevos y entusiastas es que no todas las organizaciones, incluso las no lucrativas, están haciendo un trabajo bueno y necesario que desarrolla éticamente las comunidades y los ecosistemas en los que ofrecemos voluntariamente nuestro tiempo. Por esa razón, tome un paso atrás en la planificación y, en su lugar, aprenda más sobre los problemas principales que enfrentan los proyectos de desarrollo cuando traen voluntarios e ideas occidentales.

Dos temas centrales que analicé en mi centro de libros sobre cómo muchos proyectos de voluntariado pueden fomentar la dependencia de la ayuda internacional y comprometer la dignidad de las personas a las que intentan ayudar. Antes de ser voluntario, su trabajo es comprender la macroindustria en torno al voluntariado. He recopilado una lista de libros fantásticos, TED Talks y sitios web que brindan contexto para acertijos de ayuda internacional y la interacción entre el voluntariado y el trabajo de desarrollo. Cada uno de estos tres libros y artículos ofrece un buen comienzo para la comprensión a un nivel más amplio:

  • La elusiva búsqueda del crecimiento por William R. Easterly: muy bien enmarca los principales problemas centrales de los modelos de desarrollo internacional
  • El billón inferior: por qué los países más pobres están fallando y qué se puede hacer al respecto por Paul Collier: una lectura fácil y una gran visión general del desarrollo; él presenta soluciones interesantes a los principales problemas de ayuda.
  • "No se lleva una aldea: los efectos perversos de la ayuda local": esto Economista El artículo analiza la idea de que el empoderamiento a nivel local es lo mejor, contrarrestando con argumentos de corrupción, elitismo y problemas burocráticos. El artículo ilustra que no existe una panacea para los principales problemas de desarrollo.

Paso dos: elige un tipo de voluntariado que te guste


Hay un número abrumador de formas de voluntariado, y desde que comencé a viajar hace más de cuatro años, he probado la mayoría de ellos. Utilicé una compañía de colocación en mi viaje alrededor del mundo para encontrar un monasterio en Nepal donde pudiera enseñar, recibí recomendaciones de viajeros en el camino, y ahora con mayor frecuencia trabajo como voluntario de forma independiente con organizaciones pequeñas que encuentro orgánicamente como yo. viaje. El siguiente paso es evaluar su compromiso de tiempo y sus motivaciones personales de voluntariado.

  • Voluntariado independiente: El voluntariado independiente es ideal para viajeros a largo plazo y aquellos en un viaje flexible alrededor del mundo que no saben cuándo o dónde podrían estar viajando. Por lo general, hay poca o ninguna facilitación, por lo que debe organizar todos los viajes, el alojamiento y la comida. A cambio, las tarifas son bajas o gratuitas. Tradicionalmente trabajas directamente con el proyecto u organización en un nivel muy práctico.
  • Empresas de colocación: Los intermediarios cobran una tarifa para que coincida con un tipo específico de proyecto voluntario y generalmente ofrecen un nivel medio de facilitación.Ideal para experiencias de voluntariado muy específicas o de nicho y compromisos de corto o largo plazo.
  • Voluntours: Estos ofrecen un alto nivel de facilitación y son ideales para aquellos en unas vacaciones cortas que desean empacar en muchos sitios con un guiño al servicio integrado en el viaje. Los voluntours son caros, y la proporción de giras al servicio puede variar mucho. Por lo general, la mayor parte de su tarifa va a la compañía de viajes en sí.
  • Empresas sociales: Todos los viajeros pueden apoyar a las pequeñas empresas que trabajan en sus propias comunidades locales para el cambio. Si solo puede ofrecerse como voluntario por muy poco tiempo, considere prohibir el voluntariado y, en su lugar, inyectar su dinero en las comunidades locales a medida que viaja. El voluntariado no siempre es la elección correcta en cada viaje, pero aún puede hacerlo eligiendo restaurantes, tiendas y negocios con una misión social subyacente.

Paso tres: organizaciones de investigación en su área de interés


Ahora estamos bajo los detalles esenciales. Con demasiada frecuencia, los viajeros omiten los dos primeros pasos y corren el riesgo de tener un viaje frustrante en el mejor de los casos y de perjudicar sus esfuerzos de voluntariado en el peor de los casos. Mi trabajo de preparación para un nuevo viaje voluntario comienza con una búsqueda en las principales bases de datos de voluntarios para ver qué proyectos existen en mi área de interés. Luego uso una hoja de cálculo o una carpeta de Evernote para seguir los detalles.

Estos sitios web le permiten ordenar y examinar toda la gama de tipos de voluntariado (conservación, enseñanza, médicos, etc.) y requisitos (familia, tiempo, ubicación). Por ahora, simplemente llene su hoja de cálculo o carpeta con proyectos que lo entusiasmen, y en el siguiente paso analizaremos posibles proyectos de voluntariado.

  • Voluntariado de base: Un recurso pequeño y creciente de organizaciones y empresas sociales gratuitas y de bajo costo en todo el mundo. Este sitio es mi proyecto de pasión personal que lancé en 2011.
  • Ir al extranjero: Este sitio recopila colocaciones de voluntariado de muchas compañías y devuelve una gran variedad en los resultados de búsqueda.
  • Idealistas.org: Una gran base de datos que ocasionalmente devuelve algunas organizaciones fantásticas, pequeñas y de nicho.
  • Pro World: Una maravillosa compañía de intermediación con proyectos dirigidos por la comunidad y ofrece pasantías, voluntariado y programas de estudio en el extranjero.
  • HQ Voluntario: Tarifas de colocación muy justas, incluso teniendo en cuenta la tarifa de registro reembolsable, y parecen elegir proyectos con un enfoque comunitario a largo plazo.
  • WWOOF: Trabajar en granjas orgánicas es una manera maravillosa de dar tiempo a la agricultura, la agricultura y, a veces, proyectos de conservación. (Matt ha proporcionado previamente una guía completa sobre cómo WWOOF en sus viajes).

Paso cuatro: haga las preguntas correctas

La revisión de los proyectos de voluntariado que investigó es su próximo paso y le permite limitar su lista. Continuar diligentemente con esta etapa del proceso porque hay consecuencias desgarradoras para apoyar proyectos que no son sensibles a las necesidades de las personas y los lugares a los que sirven. Un ejemplo -y una historia de advertencia- son los escándalos actuales de orfanatos informados en África y Camboya; algo tan inocuo como ser voluntario en un orfanato a menudo tiene efectos secundarios tristes y desgarradores en los niños.

De manera frustrante, hay temas dispares dentro de cada nicho de voluntariado, así que escribí una lista completa de preguntas para hacerle a su organización de voluntarios en mi sitio de voluntariado. Los problemas principales que enfrentan la mayoría de los proyectos de voluntariado se reducen a:

  • ¿A dónde va el dinero? Mire las tarifas de colocación y cuánto de esa tarifa regresa a la comunidad o proyectos.
  • ¿Cómo está trabajando la organización con la comunidad? ¿Han preguntado a la comunidad local si este proyecto es algo que se desea o se necesita? Averigüe si la organización está dispuesta a quedarse y apoyar el proyecto o el trabajo de desarrollo durante muchos años si es necesario, o dejarlo por completo si no es así.
  • ¿Qué se espera de los voluntarios? ¿Cuál es la naturaleza exacta del trabajo voluntario y cuál es el nivel de apoyo voluntario en el terreno?

Cuando efectivamente ha cuestionado las organizaciones y proyectos que le interesan, solo le queda la decisión personal de sopesar el tiempo, los costos y los detalles del proyecto para decidir cuál se ajusta a sus objetivos como voluntario. Mi sobrina de 11 años y yo fuimos voluntarios durante nuestro viaje de siete meses al sudeste asiático, y mis objetivos como voluntario fueron bastante diferentes a cuando viajo solo. Mis diversos proyectos a lo largo de los años han reflejado mis diferentes circunstancias ... ¡como la tuya!

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