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Cómo visitar Sunny Chernobyl

Cómo visitar Sunny Chernobyl


Hace unos meses, leí el libro Visita Sunny Chernobyl por Andrew Blackwell, sobre los lugares más grandes plagados de basura y contaminados del mundo. Es como la guía anti viajes. Se trata de todos los lugares a los que un viajero no iría, los lugares feos que pasamos por alto. Fue interesante aprender sobre estos lugares que existen, pero que nunca tienen cobertura. Inteligente, divertido y bien escrito, este es uno de mis libros favoritos que leo todo el año. Como Andrew vive en Nueva York, tuve la suerte de charlar con él recientemente.

Nómada Matt: Cuéntale a todos sobre ti. ¿Cómo te fue en la escritura?
Andrew Blackwell: Empecé a escribir solo por ser un lector. Siempre estuve interesado en leer y escribir en la escuela secundaria y la universidad, pero no tenía experiencia profesional real como reportero gráfico antes de escribir el libro. Mi verdadera experiencia fue como editor de documentales. Pero aprendes mucho sobre la narración y la estructura a través del cine.

Nómada Matt: ¿Cómo se te ocurrió la idea del libro?
Vivía y viajaba en India durante unos seis meses con mi novia. Ella estaba trabajando para una ONG, y yo viajaba con ella a estos sitios ecológicos y pude ver algunos lugares bastante contaminados, no en su itinerario turístico regular. Y realmente los disfruté Pensé: "Sabes, si nadie escribe la guía sobre lugares contaminados, nadie sabrá que estos lugares son interesantes para visitar".

Así que tuve esta idea, y siempre se mantuvo como un ratito en mi cabeza. Finalmente desarrollé incrementalmente la propuesta del libro y escribí el primer capítulo por mi cuenta muy lentamente a lo largo de varios años. Y luego, una vez que tuve eso, comencé a mostrarlo a los agentes.

Y la forma en que funciona para los libros de no ficción, especialmente si no está establecido, básicamente debe escribir el primer capítulo. Tienes que escribir una especie de tipo de asignación de lo que es todo. ¡Pero fue obtener un contrato de libro que me obligó a tener que salir al mundo y hacer esto!

Nómada Matt: ¿Cuándo se te ocurrió la idea y cuándo fuiste a Chernobyl y cuándo escribiste el libro?
Tuve la idea de este libro en la primavera de 2003. Fui a Chernobyl en la primavera de 2006. Obtuve el libro basado en el capítulo que escribí sobre Chernobyl, creo, en 2009. Y luego fueron dos años de viajar y escribir antes de enviarlo al editor. Fue una verdadera odisea.

Nómada Matt: Sí, eso es mucho tiempo. ¿Cómo elegiste los lugares en el libro?
Bueno, quería obtener una buena variedad de diferentes tipos de problemas ambientales y diferentes partes del mundo, así como diferentes actividades de viaje. Estaba pensando en el libro no solo como lo haría un periodista ambiental, sino también como escritor de viajes. No quería ir de excursión en un bosque en cada viaje.

Entonces esos fueron los tres criterios: la elección del problema ambiental, la ubicación geográfica y el ángulo de viaje. Por ejemplo, siempre escuchas sobre el parche de basura, pero casi nadie que escribe sobre él ha estado allí, porque es un dolor increíble para llegar allí. Entonces pensé: "Tengo que ir allí". Y ese sería el capítulo "crucero".

Nomadic Matt: ¿Cuál fue tu experiencia o destino favorito?
Siempre tendré un punto débil para Chernobyl. Es un lugar realmente interesante, fascinante y hermoso. Además, estás en un lugar en el que no conoces las cuerdas, no conoces a nadie, te sientes un poco despistado, tal vez un poco perdido o aislado, y luego sucede algo donde de repente sientes que lo entiendes, comienza a orientarse.

Tuve esa experiencia en Chernobyl, donde sentí que estaba en esta gira oficial bastante limitada, y luego terminé quedándome toda la noche y solo quedándome ebria con mi guía turístico. Y tuvimos una explosión. Todavía recuerdo haber estado en esta pequeña sala de bloques de hormigón, que era el único bar abierto el viernes por la noche para los trabajadores de la Zona, y recibía copitas de coñac con pequeños vasos de plástico que podías ver en el dentista.

Nómada Matt: ¿Visitaste el primer destino, Chernobyl, por tu cuenta?
Sí, literalmente fui a Chernobyl en mis vacaciones. Simplemente fui e hice mi mejor imitación de lo que se supone que debe hacer un reportero. Ya sabes, habla con la gente, toma notas y descubre cosas. Y eso fue relativamente bien. Después de eso, trabajé en la propuesta y en el capítulo de muestra probablemente por otros dos años.

Nómada Matt: ¿Cuál fue tu menos favorito?
Eso es difícil. Encontré partes de China difíciles. Nunca hubiera podido hacerlo sin un traductor, debido a la barrera del idioma. Nadie hablaba inglés; no hay señales en inglés. Además, el viaje al basurero fue en cierto modo el más difícil. Fue una experiencia extraordinaria y hermosa, pero estás en un bote en el medio del océano sin nada, sintiéndote un poco mareado durante casi un mes. Estar en el océano es aterrador. Si te caes por la borda y nadie te ve, simplemente te has ido. Estás flotando en el Océano Pacífico, a mil millas de la tierra. Es un poco aterrador y físicamente agotador.

Nomadic Matt: ¿Por qué no hay más de un esfuerzo por ver el lado negativo o hablar de los efectos ambientales de los viajes y el desarrollo?
Hay una pregunta de por qué los lugares contaminados no están en nuestro itinerario de viaje normal, y creo que de alguna manera eso es obvio. Porque la gente piensa que probablemente son asquerosos y no quieren ir allí. Yo diría que en realidad no son tan asquerosos. También diría que creo que mucho de lo que la gente está viajando a menudo es para vivir un cierto tipo de fantasía sobre cómo podría ser la vida, o cómo es otro país o qué es el viaje.

Creo que si viajas porque quieres descubrir cómo funciona el mundo, eso abriría muchos otros lugares que no son destinos obvios de viaje y que incluirían entornos problemáticos. Todos estamos interesados ​​en el medio ambiente, ¿verdad? Para mí eso significa que debería estar interesado en ver cómo es la contaminación a corta distancia. Y creo que no es tan visceralmente desagradable o horrible como la gente espera.

Nómada Matt: Definitivamente estoy de acuerdo en que, hasta cierto punto, la gente quiere el romance de un destino. ¿Qué es lo que quieres que la gente obtenga de tu libro?
Esto va a sonar súper pretencioso, pero para mí se trata de aceptar un mundo que es menos perfecto. Mucho del ecologismo está motivado por una versión muy idealista de lo que desearíamos que fuera el mundo, que fuera verde y limpio, y estuviera lleno de animales hermosos y exóticos, entre otros. Pero creo que es muy importante para la salud futura del medio ambiente que seamos realistas sobre el hecho de que no vamos a llegar a ese ambiente perfecto e idealizado al estilo Garden-of-Eden.

Por ejemplo, si vas a París y estás buscando ese romance y no es lo que esperabas, entonces tienes dos opciones. O puedes pensar que es un desastre y es un fracaso e ir a casa totalmente decepcionado, o realmente puedes enfrentarte a cómo es en realidad. Y eso será más sostenible y una experiencia más rica, aunque no satisfaga tus ideas preconcebidas.

Nomadic Matt: ¿Aprendió algo acerca de cómo la gente ve el medioambiente en sus viajes a estos lugares?
Sí, definitivamente. Creo que exageramos la grosería de los lugares para ayudarnos a preocuparnos por los problemas ambientales. En un nivel, está bien, pero creo que, como consumidores de medios y personas preocupadas por el medio ambiente, necesitamos la publicidad, la imagen, la historia de miedo para ayudarnos a conectarnos con por qué es importante. Así que conectarse con por qué es importante es bueno, pero al mismo tiempo genera mucha mitología.

Es controvertido decirlo, pero los peligros de Chernobyl y los efectos de Chernobyl han sido exagerados; las imágenes del parche de basura han sido exageradas. Mucho tiene que ver con las imágenes. Como, realmente pensamos que un lugar se verá, sentirá y ollará tan desagradable, [pero] cuando vas allí, estás como, eh, es como otro lugar. Y el problema ambiental es muy real, pero te das cuenta de que lo hemos estado conectando a través de una especie de imaginería exagerada.

Nomadic Matt: ¿Qué consejo le darías a los viajeros sobre los viajes y el medio ambiente?
Creo que el ecoturismo tradicionalmente significa un lugar que nos ayuda a visualizar un entorno intacto. Pero debemos expandir la idea de ecoturismo para incluir todo tipo de entornos, incluso si es un lugar que está experimentando problemas severos o recuperación. Lugares como Chernobyl, por ejemplo.

Y los viajeros no deben dudar en acercarse a las ONG y a las personas que se encuentran en ese lugar, trabajando en esos temas. Si su interés es sincero, va a hacer muchos amigos y tendrá algunas experiencias inolvidables. Quiero decir, soy periodista, pero muchas veces no soy porque soy periodista y me da la bienvenida algún activista u organización. Es solo porque llamé y dije: "Voy a estar en tu área y estoy interesado en lo que estás haciendo". ¿Podemos pasar el rato? "Si eres respetuoso y legítimamente interesado, eso abre muchas puertas a muchos lugares interesantes.

El libro de Andrew fue uno de mis libros de viaje del año. Llegar a conocerlo y entrevistarlo fue una experiencia increíble. No puedo recomendar el libro lo suficiente!

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