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Entrevista con Seth Kugel, el viajero frugal del New York Times

Entrevista con Seth Kugel, el viajero frugal del New York Times


Seth Kugel anteriormente escribió la exitosa columna Frugal Traveler para el New York Times. Era el cuarto Viajero Frugal, habiendo tomado el relevo del anterior, Matt Gross. Seth y yo compartimos opiniones similares sobre viajes, y él es alguien cuyo trabajo admiro mucho. Como nunca estamos en la ciudad de Nueva York al mismo tiempo (recientemente desayunamos en Boston, resulta que ambos somos bostonianos nativos), pude atraparlo virtualmente por correo electrónico para hablar sobre nuestro amor mutuo: viajar.

Nómada Matt: ¿Cómo te convertiste en el Viajero Frugal?
Seth Kugel: Tomó un poco de una tormenta perfecta de por vida. Se podría decir que se remonta a viajar con mis padres, que evitaron los restaurantes de lujo y los paquetes turísticos y me permitieron ir a un viaje de intercambio a la zona rural de Kenia cuando estaba en la escuela secundaria. (Llegué a casa con hepatitis A y un deseo de estudiar política africana en la universidad.) Después de la graduación, la historia se torció un poco: trabajé como docente y proveedor de servicios para inmigrantes en vecindarios latinos en Nueva York, lo que me llevó a cubrir un concierto el Bronx como un profesional independiente con el New York Times sección de la ciudad, libro de coautoría sobre Latino New York, y finalmente conseguir algunos artículos en el Veces sección de viajes, la primera de las cuales fue sobre la última visita frugal a Amazonas, dormir en una hamaca junto a unos cientos de extraños brasileños. Combiné mi interés en la redacción de viajes y en la ciudad de Nueva York para proponer una columna que se convertiría en "Fin de semana en Nueva York", y lo hice durante unos tres años. Luego huí de los EE. UU. Para convertirme en un profesional independiente en Brasil, escribiendo sobre política y economía y cultura, pero contribuyendo aún a la sección de viajes de la Veces. Dos años más tarde, Matt Gross dejó la posición de Frugal Traveler, y yo estaba en el lugar equivocado en el momento correcto. Así que me mudé a Nueva York. En realidad, es uno de los pocos trabajos para los que me habría ido de Brasil. Protagonizada por Zoe Saldana en Avatar II también habría calificado, pero eso no sucedió. (Zoe, llámame)

Para las personas que no te conocen, cuéntanos sobre tu trabajo. ¿Que haces exactamente?
Esencialmente, viajo con un presupuesto muy ajustado y luego escribo una columna semanal sobre mis viajes (y ocasionalmente otros temas de viaje) para el New York Times. Aparece todos los martes por la tarde en nytimes.com/travel y a veces en forma impresa los domingos. Por suerte para mí, mis viajes son totalmente (si frugalmente) financiados por el Veces, convirtiéndome en uno de los muy pocos escritores de viajes de tiempo completo que no aceptan viajes, descuentos de prensa, patrocinios corporativos, etc., lo que significa que puedo permanecer en el anonimato en mis viajes y experimentar el mundo como cualquiera de mis lectores. . Eso es genial, aunque puede ser molesto tener que mentir todo el tiempo a las personas que conozco. Ojalá pudiera decir que me vuelvo loco por ser un doble de Hollywood o un físico ganador del Premio Nobel o un heredero lejano del trono británico, pero por lo general solo digo que soy profesor de inglés.

¿Cómo vas a planificar tus viajes? ¿Tienes un proceso que usas?
No hay una lista de control precisa; Creo que hago lo que la mayoría de la gente hace, excepto que hago más de eso. Para cualquier viaje, generalmente termino con una gran lista de lugares a los que me gustaría ir y cosas que me gustaría hacer en el camino; esos provienen de una amplia variedad de recursos web, amigos de amigos que viven en el destino, detalles en libros o artículos que he leído y consejos que vienen de Twitter. Luego, cuando llego, me deshago de la mayoría de las recomendaciones y lo aleteo por instinto y recomendaciones de las personas que encuentro en el camino.

¿El NYT ¿elige dónde ir o elige sus destinos?
Si por el NYT te refieres a mis editores, la respuesta es un poco de cada uno. Algunos viajes surgen de un vaivén; otros que sueño. Ocasionalmente, un editor simplemente dice "¿Por qué no vas aquí?" No es como si alguna vez dijera que no; no hay prácticamente ningún lugar donde no quiera ir. Pero "escoger un destino" es en realidad lo de menos. Escribo esto desde un resort todo incluido y barato en la República Dominicana, técnicamente el destino, pero la historia es cómo llegar a una playa caribeña durante cuatro días por el precio más bajo posible. Podría estar en una tienda de campaña de arena en Curazao o en un velero desvencijado en Jamaica. Pero aquí estoy. A principios de este mes recorrí la costa de Piauí, un estado en el noreste de Brasil que prácticamente no visita ningún turista internacional. Pero la pieza realmente no tiene nada que ver con Piauí; se trata de forjar un camino creativo y original a través de un mundo muy sobredocumentado.

Como viajero frugal, ¿cómo defines viajero frugal?
No con una cifra en dólares. Mucha gente escribe para decir algo como "¡No eres frugal! ¿Gastaste $ 50 por día en X país? ¡El año pasado sobreviví allí por un mes y gasté solo 14 centavos! "OK, pero ¿qué hiciste? ¿Tiene un sándwich de jamón y queso para el desayuno, el almuerzo y la cena y se niega a pagar el autobús para ir al campo o a las montañas? ¿No vas a un pequeño museo maravilloso o invitas a un nuevo amigo local a tomar una cerveza?

Frugal para mí significa, al menos, evitar gastar en comodidades innecesarias: hoteles agradables, restaurantes de lujo, excursiones organizadas. Probablemente incluye renunciar a algunas de las cosas que disfruta en su hogar: un colchón cómodo, productos orgánicos, un automóvil.

Pero en esencia, es la creencia de que gastar menos conduce casi inevitablemente a experimentar más, y que las mejores experiencias de viaje se basan en evitar casi todo lo que la industria de viajes quiere que hagas.

Los publicistas me escriben todo el tiempo e intentan convencerme de que el hotel, restaurante o atracción de su cliente es perfecto para mi columna. Pero el mero hecho de que un lugar contrate a un publicista es una descalificación automática de un estado frugal.

Existe la percepción de que los viajes son costosos e inaccesibles para la mayoría de las personas. ¿Cómo luchas contra esa percepción en tus escritos?
Si por "la mayoría de las personas" te refieres a la mayoría de las personas que viven en el planeta Tierra, creo que es cierto. Incluso un viaje frugal es un lujo desde esa perspectiva. Pero hay muchas personas que podrían estar viajando y que no lo están. Una de mis metas es mostrarles que los viajes pueden costar mucho menos de lo que piensan, y pueden valer más de lo que jamás soñarían.

Como parte del viaje frugal, ¿cuál ha sido el viaje más interesante que has hecho?
El día que alguien encuentre algo más interesante que colgar una hamaca en un barco desvencijado y dirigirse al Amazonas durante tres o cuatro días junto a unos cientos de brasileños de clase trabajadora, me gustaría saber de qué se trata. Lo hice tres veces y volvería mañana si pudiera.

¿Llegas mucho a tu público para pedir consejo?
Los consejos de los lectores para mí son muy impredecibles, nunca más que en Twitter, donde no hay mucho espacio para respaldar su sugerencia con algunos detalles. Aunque recibo algunos consejos geniales sobre el correo electrónico, las personas que se sienten lo suficientemente apasionadas como para escribir allí sus propias experiencias personales y me las envían me hacen un gran servicio.

Aun así, a menudo pido consejo en Twitter, y con bastante frecuencia las respuestas me intrigarán lo suficiente como para escribirle a la persona directamente y pedirle más consejos.

Cuando no estás en el camino, ¿cuál es tu actividad favorita?
Ver tantos amigos como sea posible. Pero es una propuesta perdedora. Aunque técnicamente "me mudé" de Brasil a Nueva York hace más de dos años, estoy en el camino, muchos de mis amigos de Nueva York creen que todavía vivo en Brasil. Lo primero que escucho de la mayoría cuando les hago saber que estoy en la ciudad es "¿Cuándo te vas?" No sentirme como en casa es la peor parte del trabajo.

Como viajas mucho por trabajo, ¿a dónde viajas por placer?
Eso es fácil. A mis padres para Acción de Gracias, y a mi hermano para visitar a mis sobrinos.

¿Cuáles son sus tres mejores consejos para ser "frugal"?

  1. Pretende que los buenos restaurantes no existen. Literalmente ni siquiera los noto.
  2. Reserve alojamiento en los sitios web de los albergues, incluso si no desea alojarse en un albergue. Esos sitios también ofrecen casas de huéspedes y B & B baratos que no encontrará fácilmente en ningún otro lugar.
  3. Ve a lugares donde tienes amigos. O un amigo O a una persona que conociste en un tren que te dijo "si alguna vez llegas a X, búscame". X es mi destino favorito de todos los tiempos.

Puede seguir las aventuras continuas de Seth en su sitio web y en Twitter en @sethkugel.

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