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Revisando Kyoto: por qué el corazón cultural de Japón te ganará

Revisando Kyoto: por qué el corazón cultural de Japón te ganará

Kyoto apenas necesita una presentación. En un país a menudo asociado con trenes bala que desafían la lógica y mega ciudades caleidoscópicas, la antigua capital imperial de Japón tiene un atractivo eterno. Es el tradicional destilado de Japón: casas de té llenas de historia, calles cubiertas de cerezos en flor, templos elaboradamente esculpidos, y, sin embargo, también es una ciudad con un espíritu moderno floreciente.

El año pasado Japón registró su nivel más alto de visitantes internacionales, y con la próxima Copa Mundial de Rugby y los Juegos Olímpicos de 2020, Japón, e indudablemente Kyoto junto con él, atraerá aún más atención. Aquí hay todo lo que necesita saber antes de su viaje:

¿Por qué debería ir?

La palabra Kyoto se traduce como "Ciudad Capital", un nombre que proporciona una pista definitiva del atractivo de la ciudad. Aunque el tiempo de Kyoto al frente de Japón desapareció hace mucho tiempo, la ciudad todavía está llena de sellos de su época como el gobernante del país.

Aquí la historia y la cultura son ineludibles: Kioto alberga una de las colecciones más grandes del mundo de sitios del Patrimonio de la UNESCO, la cocina es reconocida como la más refinada de Japón y las geishas aún realizan intrincadas ceremonias de té en las casas de madera de la ciudad.

Sin embargo, burbujeando debajo de toda esta tradición, hay una corriente subterránea moderna. Pasea un poco fuera de los caminos trillados y verás que la vanguardia contemporánea de Kioto se despliega en un puñado de sofisticadas tiendas de diseñadores, cafés peculiares y, sobre todo, con el Museo Internacional de Manga de Kioto.

No se puede negar que Kyoto es una ciudad difícil de contener. Rodeada por tres lados por montañas bajas y cubiertas de niebla, la ciudad se extiende lentamente y se arrastra por las laderas que debían limitarla. Su escala al principio puede intimidar, pero con una red de transporte eficiente, Kyoto es una ciudad manejable e infinitamente agradable para trabajar.

Bosque de bambú en Kyoto © Olivia Rawes

¿Qué vistas no debería perder?

Reconozcámoslo, hay muchos más templos, palacios y jardines profusamente esculpidos aquí de lo que realmente puedes exprimir en un solo viaje. Entonces, la mejor estrategia es afinar los aspectos más destacados de la ciudad.

La primera parada para muchos es el distrito oriental de Higashiyama, ahogado por el templo. Aquí, el Camino del Filósofo ineludible conecta una gran cantidad de templos, museos y jardines. Abrazando un arroyo lleno de carpas y salpicado de pequeños cafés y tiendas, fácilmente podría pasar horas serpenteando a lo largo de este hermoso camino. Venga en primavera y encontrará el sendero empedrado cubierto de cerezos cubiertos con bocanadas de flores de color rosa pálido.

En el sur de la ciudad, otra ruta a pie, situada en el distrito de Fushimi, es un atractivo igualmente popular. Este es Fushimi Inari Taisha, un santuario sintoísta dedicado al dios del arroz y el sake. Aquí una red de caminos - forrada con miles de llamas rojas torii (Puertas del santuario) - serpentear por una ladera boscosa de la montaña. Encerrado en este túnel carmesí, la escalada es espectacular; de vez en cuando, los caminos se abren para revelar pequeños santuarios de piedra cubiertos de musgo y vislumbres de Kioto extendidos a continuación.

Finalmente, ningún viaje a Kioto estaría completo sin un paseo por los distritos de geishas tradicionales de la ciudad. En Gion, el más famoso de estos, algunas de las casas japonesas tradicionales (machiya) todavía funcionan como casas de té exclusivas, mientras que otros se han transformado en tiendas de artesanías y cafés modernos.

Flor de cerezo en el camino del filósofo © Olivia Rawes

¿Dónde debo comer?

La cocina en Kioto puede ser refinada, pero todavía hay muchos lugares para comer que no vienen con un precio de estrella Michelin.

Por la noche, una buena zona para cazar es alrededor del distrito geisha de Pontocho. Fuera del carril principal repleto de restaurantes, un enigma de pasajes estrechos y poco iluminados se mueven, muchos de los cuales están salpicados de fantásticos locales para comer. De estos Bankara (209-8 Nabeyacho), un izakaya restaurante (pub japonés informal), es uno de los mejores. Si bien la falta de inglés puede ser inicialmente desconcertante -el menú es puramente en japonés, y no, no hay fotografías que lo acompañen- perseverar y encontrará que la comida es fantástica: cene en los gustos del calamar tempura y el sashimi de pulpo , todo en un espacio relajado y amigable.

Para aquellos que buscan una experiencia local un poco más fácil de usar, Kiramekinotori, no se debe perder. Las máquinas expendedoras son algo así como un fenómeno cultural en Japón: con poco más de 5 millones de ellas, Japón tiene la mayor densidad de máquinas expendedoras en todo el mundo. Y en Kiramekinotori todo se trata de ramen de máquinas expendedoras. Personaliza tu ramen en la máquina y los chefs trabajarán en lo que probablemente sea el mejor ramen que jamás hayas probado. Asegúrate de ir por la borda con los extras: huevos con yemas apenas pegajosas, wonton cubiertos de seda y tiras de cerdo suculento.

Pontocho © Olivia Rawes

¿Vale la pena probar el té?

Un punto culminante de un viaje a Kioto es experimentar la cultura del té profundamente arraigada de la ciudad. Que data del siglo XIV, esta parte de la vida de Kyoto se alimenta de la cercana región de Uji, una zona exuberante adosada famosa por la producción de té de la más alta calidad de Japón. Para la cabeza de inmersión completa a Gion, donde las casas de té como Camellia ofrecen ceremonias de té de estilo tradicional.

Sin embargo, mientras que el té puede tener todo el protagonismo, la cultura del café de Kyoto está lejos de ser el segundo lugar. En el centro de Kioto, cerca de la calle Sanjo, hay una serie de cafeterías frescas entre las elegantes boutiques de moda de la zona. Uno de estos, Drip & Drop Coffee Supply, está equipado con un interior sin esfuerzo alguno: piso de concreto, azulejos blancos del subterráneo, barra con poca luz, que se siente más parecido a Nueva York que a Kioto. Y justo al final de la misma calle se encuentra Sowgen, un café-meets-bar que está escondido en la parte trasera de una tienda tipo Warren repleta de antigüedades y plantas.

Ceremonia del té © Olivia Rawes

¿Dónde debería quedarme?

Alojarse en un ryokan es una experiencia japonesa ineludible y aunque no faltan ejemplos fantásticos en Kioto, nada se compara con HOSHINOYA Kyoto. Solo se puede llegar en barco desde Arashiyama, un distrito lleno de historia que alberga el famoso bosque de bambú. HOSHINOYA Kyoto es un ryokan de lujo ubicado en la reclusión de la garganta de Arashi. Un pequeño oasis de jardines esculpidos y senderos iluminados por faroles, tallados en las orillas del río Ôigawa de tintas turquesas, este antiguo refugio de nobles combina a la perfección lo mejor de sus cien años de historia con un diseño más contemporáneo.

No se puede derrochar en un ryokan? Todavía hay muchos lugares económicos para alojarse que no escatiman en estilo. Con una ubicación céntrica en las calles frías de la calle Sanjo, el Piece Hostel Sanjo ofrece lo mejor de las instalaciones del albergue junto con un diseño de vanguardia. Mientras tanto, si quieres una estancia única (con un presupuesto ajustado), no busques más: reservar y dormir. Llevando el concepto de un hotel cápsula japonés a nuevos niveles estrafalarios, aquí las habitaciones compartidas se insertan entre los aproximadamente 3500 tomos que llenan sus paredes repletas de estantes.

HOSHINOYA Kyoto © Olivia Rawes

Olivia Rawes fue recibida por HOSHINOYA Kyoto, un complejo de lujo en Kyoto, Japón, ubicado en la apacible garganta de Arashi, a orillas del hermoso río Ôigawa. El ryokan japonés contemporáneo tiene 25 elegantes habitaciones estilo pabellón, un famoso restaurante que sirve cocina japonesa de temporada y una variedad de actividades complementarias que incluyen ejercicios de estiramiento / respiración por la mañana, ceremonias introductorias para tomar té y apreciación de incienso. Una estadía de una noche cuesta £ 527 por habitación por noche (dos compartiendo, solo habitación).

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