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Una postal de Indonesia: vida y muerte en Tanah Toraja

Una postal de Indonesia: vida y muerte en Tanah Toraja

En Tanah Toraja, Indonesia, las antiguas creencias animistas significan que los muertos son sepultados con elaboradas ceremonias que duran días. Daniel Stables asiste a un funeral para aprender lo que significa la vida y la muerte para los lugareños aquí.

Estoy aferrado a la parte trasera de una motocicleta que se apaga, atravesando a toda velocidad las tierras altas de Tanah Toraja en la isla indonesia de Sulawesi. Las casas tradicionales de Torajan, con sus tejados abruptamente curvados para parecerse a los cuernos de un búfalo, se elevan sobre la tierra polvorienta sobre pilotes de madera. Por encima de ellos, los campos de arroz se tambalean por las laderas de las montañas en grandes estantes, brillando al sol del mediodía.

Estoy de camino al funeral de un extraño en un país extranjero, y no estoy muy seguro de qué esperar.

Daniel Stables

A medida que nos acercamos a nuestro destino, las carreteras comienzan a llenarse de vapores de gasolina y transeúntes. De repente, el tráfico, humano y motorizado, se detiene. Delante, un búfalo es sostenido a la altura de una soga por cuatro jóvenes de aspecto nervioso, tambaleándose inquieto sobre sus cascos e inclinando su cabeza advirtiéndoles a cada uno de ellos. Mi guía, Paulus, mata el motor y se vuelve hacia mí. "Creo que será mejor que nos estacionemos aquí", dice alegremente.

Bajamos por una pequeña colina hasta un claro, donde pronto pierdo la cuenta de la cantidad de cerdos que pasan a nuestro lado, chillando y colgados en marcos de bambú, para ser arrojados a una zona central de tierra. Ocasionalmente uno será sacrificado con un cuchillo en el corazón, y será llevado fuera de la vista para ser sopleteado, cortado y cocinado.

El regreso de la sangre a la tierra es el principio central de estas matanzas rituales: grandes charcos carmesíes se juntan en pozos donde el barro ha sido batido por los pies de los asistentes. Según la estimación de Paulus, hay mil cerdos aquí, donados por amigos y vecinos: el difunto era un hombre de clase alta.

Daniel Stables

A pesar del asombroso costo porcino de la ceremonia de hoy, las verdaderas estrellas del espectáculo, espiritualmente hablando, son los búfalos, que se cree llevan a los muertos al cielo. Decenas de ellos están aquí hoy, atados por narigueras a una gran estructura de bambú en el centro del claro; serán sacrificados mañana.

Los búfalos son el último símbolo de estatus para los habitantes de Torajans, y los cráneos y los cuernos se colocan prominentemente debajo de los techos curvos de sus casas comunales. El búfalo blanco de ojos azules raros puede vender hasta por mil millones de rupias, alrededor de £ 60,000.

La mayoría de los Torajans son cristianos, a pesar del orgulloso mantenimiento de sus tradiciones animistas. Cuando este funeral finalmente termine dentro de unos días, el cuerpo será enterrado en una tumba excavada en la roca decorada con un retrato de los muertos, flores y cruces de madera. Estatuas de madera macabras de los muertos, conocidas como tau tau, parados como vigilantes silenciosos sobre las tumbas.

Daniel Stables

Paulus desvía mi atención de la sombría escena que tenemos ante nosotros, es hora de entrar. La familia del fallecido me da una calurosa bienvenida y, a cambio de mi tradicional don de Balok vino de palma, me dieron café negro dulce, galletas y mandioca envueltas en hojas de plátano. Un niño camina caminando agarrando un globo de Pikachu.

Durante nuestro café, Paulus me pregunta sobre mi viaje, y me dice que rara vez se ha aventurado fuera de su tierra natal. "A los torajenses no les gusta viajar", dice, "porque siempre estamos pensando en nuestra propia cultura".

"Además", agrega, indicando con una onda casual el caos que está sucediendo afuera, "preferimos gastar todo nuestro dinero en funerales".

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