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Una postal de Filipinas: salvar a los tarseros en Bohol

Una postal de Filipinas: salvar a los tarseros en Bohol

Los tarseros son el primate más pequeño del mundo, y hace 20 años estaban peligrosamente cerca de la extinción. Pero los números están aumentando en Bohol, en Filipinas. Mike MacEacheran fue a conocer a estas curiosas criaturas y al hombre dedicado a salvarlas.

La selva es tan serena, el único sonido es la arruga de las hojas bajo los pies. Sobre mi cabeza, oscuros rayos de luz atraviesan el dosel, mientras que las ramas cargadas de musgo y frutas tropicales penetrantes cuelgan bajas.

Eventualmente, a medida que el cielo se oscurece, finalmente veo lo que he estado buscando toda la tarde: un tarsier, el primate más pequeño del mundo, dormitando entre un fajo de hojas.

Ingmar Zahorsky / Flickr

"Shhh, no lo despiertes", me susurra mi guía Carlito Pizarras mientras nos acercamos de puntillas. De cerca, la criatura de ojos de platillo no es más grande que un lirón, su cráneo del mismo tamaño que una ciruela arrugada. Tiene un pelaje beige aterciopelado, dedos desgarbados y dedos palmeados, y por un momento nos mira directamente antes de poner los ojos en blanco y continuar durmiendo.

Jugar peek-a-boo con un tarsier en los densos y enredados bosques tropicales de Bohol es posiblemente una locura. Las cifras de este primate críticamente amenazado han caído a niveles preocupantemente bajos en Filipinas, los ecologistas creen que sus días pueden estar contados. Los primates premiados de Bohol alguna vez fueron vendidos como mascotas y enjaulados como atracciones turísticas, mientras que hoy siguen amenazados por la agricultura de tala y quema.

Pero Carlito, o Mr Tarsiers, como también es conocido en la comunidad Boholano de Corella, ha pasado medio siglo luchando contra el declive. Y es un enfoque que parece estar funcionando.

Trevor Claringbold / Flickr

"Comencé a cuidarlos por primera vez en 1966 cuando tenía 12 años", me dice Carlito, mientras nos adentramos en la maleza del santuario Tarsier de Filipinas. "Nadie estaba haciendo nada para protegerlos".

Más de 50 años después, el santuario afiliado a una ONG alberga a más de 100 de los primates, y el de 64 años de edad tiene la misión de duplicar el número antes de retirarse. Considerando que había menos de diez en el refugio hace solo dos décadas, es un regreso notable.

Lo que complica las cosas para los cuidadores del centro es que es casi imposible saber exactamente cuántos tarseros hay. Tan pequeños son, que todas las semanas los voluntarios del santuario completan una auditoría de animales, a menudo una tarea casi imposible cuando buscan un pipsqueak tímido que no quiere ser encontrado.

Rick Elizaga / Flickr

Las señales reveladoras, lo aprendo, no son las ramas que se estrellan, los árboles que tiemblan o las llamadas de monos. En cambio, los primates nocturnos descansan durante las horas del día, raramente se mueven, mientras permanecen camuflados por el arbusto. Para encontrar uno, los conservacionistas confían en una técnica poco ortodoxa: los rastrean por el olor de su orina.

No es que a Carlito le importe. "Estas criaturas me han dado tanto que les debo hacer todo lo que puedo", me dice, mientras regresamos al centro de visitantes.

"Rara vez la gente quiere escuchar, pero estamos ahorrando más y viendo los resultados. Es una convocatoria para salvar el mundo natural, y en última instancia, eso valdrá la pena ".

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