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Entre los monjes en el Monte Athos, Grecia

Entre los monjes en el Monte Athos, Grecia

En busca del lado espiritual de Grecia, y tal vez de él mismo, Marc Perry descubre las pruebas y la tranquilidad de las vidas de los monjes del Monte Athos.

El ferry al Monte Athos es un asunto tranquilo y sereno. Las mujeres son dejadas atrás, como monjes barbudos y con barba negra, y rosarios de dedo con dedos de dedo y contemplan el empinado ascenso de las colinas cubiertas de pinos hasta el pináculo de las montañas dentadas. Salpicados entre los vestidos negros, los peregrinos charlan en los teléfonos móviles. Aquí el siglo 21 se encuentra con la tradición antigua de frente. Aunque Athos es una península, existe una sensación de distanciamiento del mundo moderno hacia una isla en el tiempo.

Afortunadamente no planificado, mi llegada llega en un momento propicio. Es la Fiesta de la Transfiguración. Encuentro un nuevo amigo en el barco, y en el centro administrativo Karyes, nos guían a nuestra primera noche de alojamiento: el monasterio de Koutloumousiou, donde un bondadoso monje alemán nos lleva a nuestra limpia y sencilla habitación doble. Después de las oraciones, nos sentamos en largas mesas cargadas de platos con bordes plateados y abundantes provisiones de pescado, pasta, fruta, agua y vino. El canto reverbera alrededor de la habitación, el incienso se arremolina en mi nariz y la congregación sentada firma la cruz a las lecturas de los evangelios. Este no es un lugar para los alborotadores, sino uno que les da la bienvenida a todos: pecadores y santos. "Los tenemos a todos aquí", dice un monje, incluidos asesinos, drogadictos, millonarios y príncipes.

Un viaje para quedarse con los monjes de Athos no es algo que deba tomarse a la ligera. Los visitantes deben cumplir con un código de vestimenta digna y las reglas que incluyen no fumar o reproducir música. Las únicas formas de música permitidas son los cánticos bizantinos y los llamados a la oración.

En una tarde gloriosa tuve la suerte de tropezar con una actuación. Cuando la luz dorada llenó la sala occidental del monasterio de Dionisio, el sonido melodioso de una flauta flotaba sobre el canto del bajo y las voces del tenor. A lo largo de una pared, cinco Patriarcas (padres de la iglesia) se sentaron en tronos: uno lloró. En el cristianismo ortodoxo, la sensibilidad es exaltada; "El regalo de las lágrimas" se cree que significa tanto la cercanía a Dios como la separación de él. Cuando el sol cambió de color dorado a rojo, uno de los sacerdotes percibió que yo era inglés y gritó: "¡Hermoso! Celtico! "

La serenidad de la vida en Athos es una experiencia de otro mundo. Una noche me desperté alrededor de las 5 am. Los monjes todavía estaban en oración, así que fui al baño a lavarme. Mientras miraba en el espejo en la pared, la porcelana que se hundía debajo de mí se estrelló contra el suelo y se rompió en mil pedazos. Un griego de pie continuó solemnemente afeitándose; otro firmó la cruz. Cuando le conté la historia a uno de los hermanos, él dijo "¡No te preocupes, eres feliz!"

Al día siguiente, mientras estaba sentado en un cementerio de jardín bajo cipreses meciéndose con la brisa, hablé con el padre Modestos, un inglés que se hizo monje hace dieciséis años. Me mostró los cráneos de sus antepasados, que acababan de desenterrar para dejar espacio al siguiente monje que "se duerme con el Señor". Extrañamente, no parecía haber nada macabro en este desarraigo de las almas en reposo. Si los monjes resultan ser santos, sus cráneos podrían algún día abrirse paso en una caja de plata para ser venerados (besados ​​y cruzados) por miles de peregrinos de Athos.

Lo más destacado de cualquier visita a Athos es escalar la montaña en sí. No estaba preparado y tenía poca comida para la escalada de un día, pero de todos modos llegué a las estribaciones. Mi viaje fue apoyado por actos de amabilidad al azar adecuados para este lugar sagrado. En un campamento base, un hombre ruso bajó por el camino opuesto y silenciosamente dejó caer una bolsa de nueces en mis manos. Más tarde, un griego sacó pan, queso y tomates de su saco y se ofreció a compartir la fiesta.

Hacia la cima de la montaña, la segunda más alta de Grecia a 2033m, comienzan a desarrollarse vistas espectaculares. Theo, el hombre que compartió su comida conmigo, comenzó a cantar cuando llegamos a la cima. Lentamente el sol comenzó a ponerse, y mientras estábamos sentados afuera de un pequeño barracón, las golondrinas chirriaron en picado sobre el azul del mar y el cielo.

Cuando salieron las estrellas, reflexioné sobre mis experiencias de los últimos días. No importa cuán relajante y serena sea la vida en este lugar verdaderamente hermoso, me di cuenta de que el camino de un monje célibe no era el adecuado para mí.

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