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Cinco experiencias excéntricas y exclusivamente británicas

Cinco experiencias excéntricas y exclusivamente británicas

Gran Bretaña siempre ha tendido hacia los dementes. Esta isla excéntrica alberga todo tipo de costumbres extrañas y ritos extraños si sabes dónde encontrarlos. Aquí hay cinco de nuestras actividades inusuales favoritas; comparte el tuyo a continuación.

La Olimpiada de Chap

Aquellos que no sobresalieron en las artes atléticas cuando estaban en pantalones cortos pueden fallar ante la idea, pero la Olimpiada Chap ofrece un concepto refrescante: un día de atletismo alegre sin atletismo durante el período completo.

Poner por El Chap Bourne & Hollingsworth, organizadores de fiestas de la revista y la nostalgia, alientan a los atuendos de estilo vintage a inspirarse en el estilo de Victoriana hasta la década de 1940. En los juegos en sí mismos. Umbrella Jousting ofrece un punto destacado temprano: su carro es una bicicleta vieja; tu espada es un fiel polo negro; su única protección es un escudo de periódico (el PIE naturalmente) y tu ingenio. Luego está el Limbo Tres Trovados: dos atletas se suben a un enorme par de tweed de tres patas, salen corriendo con una caminata tonta, luego intentan hacer un limbo en su camino bajo un poste gradualmente rebajado. Ahora comienza el Discusión de Sandwich de pepino, y todos los ojos se fijan en cuán lejos llega el poderoso bocadillo del plato. Es un tiempo tenso.

Con nuestros héroes olímpicos comportándose con la civilidad formal de antaño, es seguro decir que esto está lejos de su festival británico promedio.

La Olimpiada de Chap se lleva a cabo anualmente en Bedford Square en Bloomsbury, Londres WC1. Visita www.thechapolympiad.com para más detalles.

El solsticio de verano en Stonehenge

Stonehenge es alucinante. Tanto su gran edad como la hazaña de la actividad humana evidentemente involucrada en su construcción son impresionantes de considerar. Pero esta colosal estructura nunca es más asombrosa que en los solsticios de verano e invierno, cuando está perfectamente alineada con los puntos de salida y puesta del sol.

Los arqueólogos aún no están seguros de por qué se construyó Stonehenge. Las teorías abundan y entran en conflicto. Podría haber sido una calculadora astronómica, o un lugar para el sacrificio ritual, un palacio real o incluso un sitio de aterrizaje OVNI, pero para los druidas modernos que siguen los sistemas de fe celtas paganos, Stonehenge no es solo un sitio misterioso para maravillarse , pero un templo viviente y funcional. Ellos, junto con miles de otras personas, visitan anualmente para presenciar el amanecer en el día más largo del año, una fecha significativa en el calendario pagano.

El solsticio de verano es una reunión masiva. Si sale el sol, alrededor de 30,000 personas aprovechan la rara oportunidad de experimentar la vista desde el interior del henge. Coches y autocaravanas se alinean en miles en un campo cercano y la sensación del festival entra en acción. Druidas con sus tradicionales túnicas blancas y tocados bajan por la vereda fangosa hacia el sitio junto a turistas desconcertados, familias con jóvenes encantados, músicos, artistas de performance y un un puñado de adolescentes de Wiltshire alimentados con sidra para la fiesta de toda la noche.

Dentro del círculo es una locura, atestada de cuerpos. Algunos están desnudos, trepando a las formaciones para bailar y cantar; algunos cantan y meditan; otros abrazan la piedra arenisca fría. Pero la mayoría solo mira maravillado el antiguo edificio que los rodea.

Visite www.english-heritage.org.uk para obtener más información.

Morris Dancing en la Isla de Wight

A pesar de que pueden parecer sus payasadas ondulantes y tintineantes, los bailarines morris de Inglaterra, los 14,000 de ellos, disfrutan sus muchas tradiciones tan a fondo que no les molesta la risa ocasional o la burla. Sus rutinas pueden ser excéntricas, pero siempre se entregan con una generosa dosis de buen humor, ya que los hombres morris son sobre todo un grupo jovial. Debe ser el ejercicio regular, la compañía cordial y las pintas post-performance de ale real.

Si crees que tienes lo que se necesita para ser un morris (o una mujer, ya que lo preguntas), puedes inscribirte en una clase en la primera escuela de cultura popular de Gran Bretaña, el Carnival Learning Center en Ryde. ¿Por qué Ryde? Debido a que la Isla de Wight es un hervidero de locura morris, con no menos de seis grupos activos, o bandos, son conocidos en el negocio. No se preocupe, no tiene que ser mayor de 60 años, todas las edades son bienvenidas.

Morris es un nuevo punto de partida para CLC, que hasta hace poco se había especializado en tradiciones globales como la percusión africana y el baile de samba. Agitando la bandera de la danza folclórica inglesa está Brian Reeves, de los Hombres de Wight, con un repertorio de favoritos como Balance the Straw y Broad Cupid. Pronto te tendrá atando tu baldrick (esa es tu banda) y las campanas, pisoteando tus pies y golpeando tu palo con alegría.

El Centro de Aprendizaje Carnival, Westridge, Brading Rd, Ryde, Isla de Wight ofrece clases de baile morris los jueves por la mañana entre febrero y abril (£ 4 por sesión de dos horas).

Los Olimpicks de Cotswolds

Dover's Hill, justo a las afueras de Glippingceshire, Chipping Campden, es la arquetípica Inglaterra rural, un bonito montículo de tierra propiedad de National Trust que cada primavera hace eco al sonido del canto de los pájaros y al crujir de hueso sobre hueso como hombres con batas blancas trata de patear en las espinillas.

Por loco que pueda parecer, golpear a alguien en la parte inferior de la pierna constituye un deporte serio en estas partes, y la patada en la espinilla es el acontecimiento principal en los Olimpicks anuales de Cotswolds, celebrados en esta colina desde principios del siglo XVII.

Las primeras competiciones presentaban juegos de singliches, contragolpes y caídas, y mientras los eventos de hoy cambian con frecuencia.Además de patadas en la espinilla, han incluido desdeñar la barra, similar a tirar el caber y flotar débilmente, lo que no es realmente parecido a nada, a menos que haya otros juegos que giran en torno a tratar de golpear a las personas con una tela empapada de cerveza mientras baila.

Los Cotswold Olimpicks (www.olimpickgames.co.uk) comienzan a las 7.30 p.m. el viernes después de finales de mayo.

Ritual vikingo de Shetland

Cualquiera que desprecie películas como El hombre de mimbre como una ficción de la variedad más fantástica debe dirigirse a la capital de Shetland azotada por el viento en enero. Puede que no haya Christopher Lee organizando un sacrificio humano aquí, pero la mayoría de los demás ingredientes de un ritual pagano están en su lugar: fuego, juerguistas disfrazados y una gran ingesta de alcohol.

Hasta Helly Aa es un tributo anual a la estrecha conexión geográfica e histórica de Shetland con Escandinavia. Shetland fue propiedad de Noruega durante más de quinientos años, aunque el festival en sí es una invención decididamente más reciente. Desarrollado en la década de 1870 a partir de las primeras festividades de invierno, que a menudo involucraban barriles de alquitrán flameantes, los lugareños idearon un plan novedoso para canalizar pasiones por el fuego y beber algo positivo, y se establecieron los rituales y celebraciones de Up Helly Aa.

Hasta Helly Aa ha estado prosperando desde entonces. Así que en una noche fría invariablemente amarga en enero, la ciudad más al norte de Gran Bretaña cobra vida con los lugareños engalanados con pieles de oveja, cascos vikingos, escudos, cotas de malla y hachas. Increíblemente, una réplica de un barco largo Viking de 30 pies de largo, que lleva a los artesanos locales durante cuatro meses para construir, es transportada por las estrechas calles en medio de una cacofonía de bandas de música, silbatos y muchos gritos.

De los 5000 hombres fuertes, más de 800 hombres, liderados por el Guizer Jarl, el líder del escuadrón principal (hay 45 escuadrones en total), portan antorchas que se lanzan al barco en el "punto de incendio" designado. A medida que el bote se convierte lentamente en ceniza, el festival continúa con representaciones teatrales, canto y baile.

Hasta Helly Aa, Lerwick, Shetland uphellyaa.org. Se lleva a cabo el último martes de enero.

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