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Desbastando por barco portacontenedores desde Atenas a Hong Kong

Desbastando por barco portacontenedores desde Atenas a Hong Kong

Rebecca Hall toma el camino más largo: treinta y siete días desde Atenas a Hong Kong a través de los puertos en Italia y España en barco portacontenedores.

"Seguramente tendrás que cerrar la puerta de tu cabaña por la noche".
"Tendrás que dormir en un contenedor como lo hacen los refugiados".
"Y probablemente te tomarán como rehén".

Estos son una selección de comentarios que recibí cuando anuncié que había reservado un viaje para viajar en un barco portacontenedores desde Atenas a Hong Kong. Como mujer, la conclusión inicial que todos sacaban era que sería inseguro, atacado en mi cabaña por la noche por marineros que habían estado lejos de casa y sus esposas y / o novias durante meses. Todos, es decir, excepto mi padre, de quien uno pensaría que habría estado más preocupado. No, mi padre solía estar en el mar en la década de 1950 y sabía lo que era esa "gente", era, y sigue siendo de corazón, uno de ellos. Cuando hice mi anuncio, armado con toda mi documentación de la agencia de viajes como prueba de que me estaba tomando esto en serio, él simplemente asintió sabiamente. "Ganarás mucho en este viaje, solo espera y observa". No dio más detalles, solo tendría que esperar y ver.

Fue más fácil de lo esperado. Una búsqueda en Google llamó a un agente, The Cruise People con sede en Londres y Toronto, que reservó esos viajes. Sin embargo, se necesitaba un cierto grado de flexibilidad; Les dije dónde vivía en ese momento y cuánto tiempo tuve, mi agente me habló de las rutas disponibles (algunos puertos tienen más barcos que otros, Atenas resultó ser limitada). Una vez que mi ruta fue ordenada, se pusieron en contacto con la compañía de transporte y me ofrecieron una opción de cinco alojamientos de diferentes tamaños para dormir, que variaban en precio.

Resultó que no necesitaba preocuparme por mi habitación. Después de abordar el barco en Atenas, descubrí que mi 'contenedor' en el Hanjin Boston era en realidad una cabina de baño de 25 metros cuadrados con ojos de buey en la parte trasera del barco, una cama doble y un sofá con escritorio y mini refrigerador. Era más grande que algunas habitaciones de hotel o, de hecho, algunos estudios en Londres y tenía un costo de 85 euros al día, incluyendo todos los alimentos, tarifas portuarias y seguro para cubrirme en caso de que el barco tuviera que desviarse del curso.

El barco fue construido en Corea, registrado en Alemania y tenía un tonelaje bruto de 82.794. Teníamos una piscina cubierta y un gimnasio con torneos regulares de tenis de mesa (mi compañero de entrenamiento siempre fue el cocinero filipino, desarrollamos una camaradería y siempre se burlaba de mí por lo mal que estaba). Veintisiete tripulantes masculinos estaban a bordo; los altos funcionarios de origen suizo, alemán y polaco, el resto filipino. Saliendo de China, los contenedores estaban prácticamente vacíos o transportando artículos eléctricos sin montar. Entrando desde China a Europa, se llenarían con los mismos productos eléctricos, esta vez ensamblados en fábricas para la venta en ciudades europeas, así como la ropa "Made in China" que se ve en los estantes de ropa europeos. Estaba llegando a ver la globalización en acción.

Entonces, ¿tenía que estar nervioso por mi seguridad a bordo? De ningún modo. Todas las noches comía con la tripulación superior que, incluso si estaban en el medio de comer, se ponían de pie amablemente mientras yo tomaba asiento, mientras que yo era el único esta vez, estaban acostumbrados a tener pasajeros, que a menudo del tipo "alternativo": fotógrafos independientes o parejas jubiladas que buscan aventura. El capitán, el jefe, el segundo y el tercer oficial me dieron la bienvenida para sentarme con ellos en el puente de mando del puente durante el período de observación. Tomábamos tazas de té, discutíamos los méritos de U2 vs INXS, hablamos sobre cómo era Polonia en verano o simplemente nos sentamos tranquilamente en un estado meditativo, contemplando la vida rodeada de infinitos océanos y horizontes.

Las fotografías de Rebecca:

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Recordé, con desdén, los rudos comentarios de mis amigos y con cariño la sonrisa de complicidad de mi padre cuando le conté mi plan. Sabía que las personas que pasan su carrera en el mar son de naturaleza gentil, y me di cuenta, durante mi tiempo en el barco, que viven en un mundo diferente, no rodeados por la fealdad de la vida cotidiana; la hora larga de viaje al trabajo, evitando el contacto visual en el tubo, la prisa, la prisa, la prisa de la gente de la ciudad y la agresión general que rodea la vida en la tierra.

Después de los primeros diez días a bordo, comencé a comprender la decisión del marinero Bernard Moitessier de embarcarse en sus épicos viajes en yate por todo el mundo una y otra vez, a pesar de numerosos descensos y naufragios. Pero luego, después de que dejamos el puerto de Suez en Egipto, la nueva seguridad del barco se unió y las cosas se pusieron serias. Cuando nuestro barco entró en el Mar Rojo, vi una lancha rápida que venía paralela a nosotros y, al estilo de James Bond, tres hombres treparon por la escala de cuerda y desaparecieron en las entrañas de nuestro barco. No pude conocerlos hasta más tarde.

En la cena, el capitán anunció que todos tendríamos una reunión. "Le pedí al equipo de seguridad que nos mantuviera informados sobre por qué están aquí. Esto te incluye a ti, Rebecca. Eres parte de nosotros ahora y no quiero secretos en este barco, todos trabajamos juntos como equipo ".

8 pm y me apretujaron en lo que se llamaba cariñosamente la "Sala de karaoke". Aquí me encontré cara a cara con Huey, Dewey y Lewey (no son sus nombres reales por razones de seguridad). Todos eran británicos y ex marines, ahora trabajan para una empresa privada de seguridad.

Huey era el jefe y explicó que, como nuestro barco había disminuido a once nudos para conservar combustible, en estas aguas, el Golfo de Aden, se necesitaba seguridad contra posibles piratas somalíes o yemeníes. (Más tarde supe que era más barato emplear tres guardias a £ 1000 por día cada uno, durante diez días, en lugar de quemar el combustible a un ritmo más rápido).

"Su jefe los exprime con una droga de hoja natural de Kenia, y luego los envía en esquifes a contenedores de destino", explicó Huey. Al ver mi mirada horrorizada, me lanzó una sonrisa tranquilizadora. "Pero tengan la seguridad de que hoy en día estas aguas están patrulladas por buques de guerra de la coalición y se mantendrán en constante contacto por radio y la cantidad de ataques ha disminuido debido a la presencia de seguridad como la nuestra".

Después de mantener una distancia respetuosa de ellos, dentro de las 24 horas estaba integrado en su reloj, se me mostró qué tipo de buques buscar y cómo podrían esconderse detrás de los barcos de pesca. Comimos juntos en la sala superior de la tripulación, intercambiamos historias de seres queridos y, solo durante sus ejercicios de entrenamiento, que implicaban correr y hacer flexiones en el calor del sol ecuatorial del mediodía mientras Huey los gritaba, detecté de su agresión y capacidad de proteger y servir si es necesario.

Después de sus diez días con nosotros, tal como habían abordado el estilo de James Bond, salieron del barco a 12 millas de la costa de Sri Lanka mientras continuamos nuestro camino hacia Hong Kong. Me maravillé de los altos edificios mientras navegábamos por el Estrecho hacia el Puerto de Hong Kong. Luchaba por contener las lágrimas mientras abrazaba al capitán y a mi tío recién adquirido, el oficial en jefe, adiós, y solo me llevó algunas horas para que la emoción de estar en un nuevo país desapareciera hasta que comencé a preguntarme cuál sería mi nueva familia. 'estaban haciendo ahora. Los extrañaba, y el ajetreo y el bullicio de una ciudad tan ocupada y sucia asaltaron mis sentidos: quería volver al mar, rodeado por una extensión de naturaleza tan amplia.

Fue mi primera experiencia viajando como un pasajero solitario en un barco portacontenedores, y la primera vez que viajo a través de aguas peligrosas, y aunque fue intimidante al principio, fue una experiencia fascinante. Lo recomendaría a cualquiera que tenga tiempo de recorrer el largo camino hasta su destino. Todavía me mantengo en contacto con la tripulación y la seguridad; Cuánto tiempo puede eso continuar

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