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Creatividad y consumismo: cómo pasar un fin de semana en Birmingham, Inglaterra

Creatividad y consumismo: cómo pasar un fin de semana en Birmingham, Inglaterra

Si le dijéramos que Birmingham, la potencia industrial del Reino Unido en los siglos XVIII y XIX, tenía más de seis millones de árboles, probablemente no nos creería.

Si dijéramos que tenía más parques que cualquier otra ciudad europea, podrías cuestionar nuestro juicio.

Pero es mejor que creas que Birmingham tiene algunos secretos sorprendentes. Y la vegetación en esta ciudad de West Midlands es solo una de las muchas razones por las cuales es nuestro descanso del mes en diciembre. Aquí está la verdad sobre dónde comer, dormir y comprar hasta que te canses en Birmingham.

¿Por qué debería ir a Birmingham?

Porque está en alza, y lo ha sido por un tiempo. Elegimos Birmingham como una de las principales ciudades para viajar en 2015 por su floreciente barrio creativo y renovación de la estación de tren principal. Ahora se ha completado el redesarrollo de New Street Station y Digbeth, el epicentro artístico de la ciudad, es tan ecléctico y colorido como siempre.

No es el paisaje gris e industrial que podrías imaginar. Hay un montón de espacio verde, uso novedoso de viejos almacenes y una arquitectura innovadora: vea la Biblioteca de Birmingham en Centenary Square, o el exterior de Selfridges, que está decorado con 15,000 discos de aluminio.

en el barco de Lena Vasiljeva en Flickr (licencia)

De acuerdo, estoy pensando en eso. ¿Qué hay que hacer?

Si le gustan el arte y los museos, está el excelente Barber Institute of Fine Arts en el campus de la Universidad de Birmingham. Pase por The Plough en Harborne para disfrutar de un abundante desayuno o, en el centro de la ciudad, el Birmingham Museum and Art Gallery más de 40 exposiciones que van desde historia social, arqueología y etnografía.

Pero, posiblemente, la mayor atracción en Birmingham es su compra. Puede encontrar gigantes comerciales y tiendas de la calle principal en el enorme centro comercial Bull Ring, además de la recientemente inaugurada Grand Central, que tiene más de 40 tiendas y se encuentra justo encima de la estación de New Street. La ciudad también es famosa por sus mercados eclécticos e históricos: fue la primera ciudad de Inglaterra en tener legalmente un mercado semanal. Pero hay mucho más para vender en esta ciudad que grandes marcas y puestos de fruta ...

Hockley Street_The Jewellery Quarter_Birmingham_May11 por Ian en Flickr (licencia)

Haga un recorrido por el Barrio de las Joyas, al noroeste del centro, donde dentro de más de 200 edificios catalogados de orfebres y joyeros elaboran joyas hechas a mano según las especificaciones. Es un área maravillosamente conservada, donde las calles están llenas de encantadoras casas antiguas de ladrillo rojo y tiendas, y la última plaza georgiana restante de la ciudad ofrece un escape pacífico del centro ocupado. Hay más de un centenar de minoristas de joyas especializadas independientes, que van desde los diseñadores más tradicionales hasta los más modernos y vanguardistas.

¿Qué es este trimestre creativo que mencionas?

Al sureste del centro de la ciudad, es un asunto bastante diferente: la antigua fábrica industrial Bird's Custard en Digbeth se ha convertido en un floreciente espacio artístico. La fábrica y sus dependencias han sido renovadas, pintadas y ahora albergan un cine independiente, bares, espacios compartidos de oficinas, tiendas vintage y una galería de artesanías, que se instalaron en lo que solía albergar a las vacas que suministraban leche para la natilla. Cerca, vintage y emporio retro Cow Vintage Clothing es su ventanilla única para todas las cosas de antaño.

Este diciembre ve el regreso del mayor mercado navideño al aire libre en Gran Bretaña en las calles principales de Birmingham, y A Winter Less Ordinary (12-13 de diciembre) de Digbeth, un evento multifacético que muestra arte independiente, moda, artesanía y comida en el trimestre creativo.

The Custard Factory © Lottie Gross 2015

¿Qué hay de la cena y las bebidas? ¿Dónde está bien?

Si llega el viernes por la noche, el primer lugar al que debe ir es el Digbeth Dining Club. Este festival de comida callejera-come-nightclub presenta a cinco de los mejores vendedores de comida de la ciudad cada semana, desde kebabs de pollo cocinados bajo el capó de un Mini Cooper hasta suculenta carne de res de chile. Ubicado en un depósito en el polígono industrial de Digbeth, hay un bar con mesas de picnic y enormes sofás de cuero (que se convierte en discoteca después de las 11.30 p.m.), el salón de comidas y un lugar de música y cabaret en vivo: suficiente para entretenerlo hasta la madrugada.

La vida nocturna de Birmingham es una de las mejores de Gran Bretaña y su oferta de música en vivo es excelente. Dirígete a The Jam House para disfrutar de jazz, funk, blues y swing en un gran ambiente. Para una ingobernable introducción a las payasadas de Birmingham después de la oscuridad, diríjase a "Gay Village", el barrio LGBT de la ciudad, al sur de la estación New Street y al oeste de Hurst Street, donde hay una mezcla ecléctica de bares y clubes de cabaret.

Imagen de Digbeth Dining Club / Harvey Photography

¿Dónde debería quedarme?

Como en la mayoría de las grandes ciudades, las opciones de alojamiento y la calidad varían. Birmingham tiene todas las cadenas de hoteles de renombre, pero por una opción económica limpia, simple y confiable, el Bloc Birmingham está convenientemente ubicado en el barrio de las joyas.

Para una estancia en el patrimonio, pruebe Back to Backs House, un par de casas de los trabajadores del siglo XIX reformadas que se construyeron a toda prisa como una solución a la población explosiva de Birmingham durante el boom industrial.Las "cabañas" están equipadas con muebles de estilo victoriano, tal como lo habrían sido en el siglo XIX, pero también tienen baño privado e instalaciones para autoservicio.

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