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El techo del mundo: una guía para principiantes sobre el Tíbet

El techo del mundo: una guía para principiantes sobre el Tíbet

El 'techo del mundo' ha ejercido una atracción magnética sobre los viajeros y aventureros durante siglos. Este vasto desierto de gran altitud ha engendrado mitos y leyendas desde el comienzo de los tiempos. Sus montañas son el hogar de los dioses hindúes, el paisaje es sobrecogedor, sus monasterios budistas están llenos de arte y tesoros y la devoción religiosa de su gente es humillante.

En pocas palabras, visitar Tíbet es una experiencia de viaje que recordarás para siempre. Pero no es uno que viene sin obstáculos y dilemas morales. Siga leyendo para saber cómo guiar para explorar el Tíbet.

¿Cuáles son la política?

El Tíbet siempre ha tenido una relación complicada, y a menudo con una relación tensa con su enorme vecino China, y durante los siglos el nivel de participación de China en el Tíbet ha variado. En ocasiones ha sido consumido por el imperio chino, en otros Tíbet ha sido completamente independiente, y en ocasiones ha sido la potencia dominante sobre China. Sin embargo, desde la década de 1950, el Tíbet ha sido controlado por Beijing.

Para algunos esto se ha sentido como la liberación de un sistema feudal donde el poder y la riqueza descansaban en manos de unos pocos y todos los demás no tenían educación y eran pobres hasta que llegaron los chinos y trajeron modernización, educación y un grado de riqueza al altiplano.

Por otro lado, también puede ser vista como una ocupación militar por una dictadura brutal donde no se tolera la crítica y la libertad de expresión, se suprime la identidad religiosa, cultural y lingüística y se extrae la riqueza mineral e hidrológica del Tíbet de la región y en manos de los chinos Han. En realidad, hay elementos de verdad en ambos lados de la moneda.

© Stuart Butler

Entonces, ¿debería ir?

Esto es algo que solo tú puedes responder. Cualquier visita al Tíbet pondrá dinero en los cofres de Pekín, pero no hay un gran boicot turístico como sucedió en Myanmar. De hecho, el Dalai Lama exiliado, el líder espiritual de los budistas tibetanos, en realidad sugiere que los turistas extranjeros deben visitar para ver por sí mismos el sufrimiento bajo el cual viven los tibetanos.

Si lo hace, utilice solo una compañía de viajes tibetana que emplee personal local e intente frecuentar casas de huéspedes y hoteles de propiedad local.

¿Como llego hasta ahí?

Tíbet tiene una reputación entre los viajeros como un lugar logísticamente muy complicado para visitar y de alguna manera lo es. Pero de otra forma es una brisa absoluta.

En primer lugar, aclaremos esto: Tibet es una especie de lugar de viaje organizado. Sin excepción, no puedes viajar aquí de forma independiente. No se puede viajar por el Tíbet en transporte público y no es totalmente libre de elegir dónde y cuándo. Todos los visitantes deben estar en posesión de un permiso de viaje. No se puede abordar un avión o un tren a Tíbet sin este permiso (y no se puede viajar al Tíbet de otra manera) y este permiso solo se emite si ha reservado un recorrido organizado.

Para obtener un permiso de viaje de Tíbet debe presentar una lista de los lugares que desea visitar, y no puede cambiar de opinión y agregar nuevos lugares después de que se haya emitido el permiso. Los titulares de pasaportes noruegos están completamente prohibidos de viajar en el Tíbet.

Si todo esto suena como una molestia, eso es porque lo es, también es una molestia muy cara, pero por otro lado una vez que llegas al Tíbet, viajar no podría ser más fácil. Usted simplemente sube a su jeep de la compañía de viajes obligatorios cada mañana y es conducido a su próximo destino y hotel, mientras que su guía obligatoria alivia cualquier contratiempo.

© Stuart Butler

¿Es seguro?

Sí, el Tíbet es muy seguro siempre que evites cualquier discusión política, evento o protesta. Sin embargo, la enfermedad de la altitud es un problema muy real y casi todos los visitantes sufren mal de altura al llegar a Lhasa.

¿Puedo ir de trekking?

La gente hace trekking en el Tíbet, pero este no es Nepal. La mayoría de las caminatas más conocidas son bastante cortas (2-4 días) y no hay casas de té de estilo nepalí. En general, debes estar preparado para acampar y ser autosuficiente.

El gran problema con el trekking en el Tíbet es el costo. Las normas estándar que rigen los viajes aquí continúan vigentes incluso cuando hace trekking, lo que significa que debe contar con una guía y un jeep y conductor de la agencia de viajes durante todo el recorrido. Por supuesto, el jeep y el conductor en realidad no estarán contigo mientras caminas. Tendrán un buen descanso en Lhasa, pero aún pagarás unos cientos de dólares por día por este servicio.

© Stuart Butler

Suena como demasiada molestia. ¿Hay otro lugar al que pueda ir para conocer a los tibetanos?

Irónicamente, si desea ver la cultura tibetana bastante tradicional, entonces la región autónoma del Tíbet ya no es un gran lugar para ir. Para una inmersión cultural más fácil y tradicional, es mejor probar en las regiones tibetanas de las provincias vecinas de Qinghai y Sichuan, donde hay muchas menos restricciones. Quizás aún más fácil son las regiones tibetanas de Nepal como Mustang y Dolpo.

Explora más de Tíbet con The Rough Guide to China.

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